SpaceX emmènera un milliardaire japonais en voyage autour de la Lune

SpaceX a révélé lundi que le milliardaire japonais Yusaku Maezawa sera son premier touriste spatial.

Maezawa a affrété un vol sur la Lune dès 2023 à bord du Big Falcon Rocket de la compagnie. Il prévoit d’emmener gratuitement six à huit artistes avec lui.

«Je veux partager cette expérience et les choses avec autant de personnes que possible», a déclaré Maezawa lors d’une conférence de presse. "Donc, j'ai choisi d'aller à la lune avec des artistes."

Le voyage durera quatre ou cinq jours, a déclaré le PDG de SpaceX, Elon Musk.

SpaceX a fait l’annonce de son siège à Hawthorne, en Californie, non loin de là où les prix Emmy ont été remis à Los Angeles lundi soir.

Maezawa est un musicien de rock, un magnat de la mode en ligne et, plus récemment, un collectionneur d'art de premier plan. Une présentation vidéo à son sujet dit qu’il croit que l’art peut aider à instaurer la paix dans le monde.

Il se demandait sur scène ce que John Lennon, Coco Chanel, Michael Jackson ou Andy Warhol auraient créé s'ils avaient vu la Lune de près.

Maezawa, dont la valeur nette est estimée à 2,9 milliards de dollars par Forbes, prévoit de travailler avec l’équipe de SpaceX pour sélectionner ses autres passagers.

"Si vous avez des nouvelles de moi, dites oui," a plaidé le magnat japonais. Il a également encouragé Musk à rejoindre la mission.

"En ce qui me concerne, je ne suis pas sûr", a répondu Musk. "Peut-être que nous serons tous les deux là-dessus."

Les futures annonces concernant le projet, que Maezawa appelle «#dearMoon», seront affichées sur un site Web et des comptes de médias sociaux du même nom.

Le milliardaire japonais a versé un acompte pour la mission, mais les conditions financières de l’accord n’ont pas été dévoilées.

"Il met son argent là où sa bouche est", a déclaré Musk, décrivant le montant comme "non trivial".

Maezawa a fait fortune en créant Start Today, une entreprise de commerce électronique qui comprend un site de vêtements en ligne populaire au Japon. L'année dernière, il a attiré l'attention avec l'achat d'un tableau de Jean-Michel Basquiat pour 110,5 millions de dollars.

Un calendrier ambitieux

Maezawa volera sur le Big Falcon Rocket, ou BFR, un nouveau système de vaisseau spatial que SpaceX construit. Il consiste en un énorme propulseur de fusée qui promet de surpasser tout ce qui a déjà été construit et un imposant vaisseau spatial, surnommé BFS pour le Big Falcon Spaceship, qui sortira de l’atmosphère terrestre.

La présidente de SpaceX, Gwynne Shotwell, a déclaré lors d'une conférence devant Washington lundi qu'elle espérait que le vaisseau spatial ferait de courts vols d'essai l'année prochaine.

Shotwell a également déclaré que la roquette pourrait atteindre l’orbite pour la première fois en 2020 et éventuellement acheminer des cargaisons vers la Lune ou Mars en 2022.

"Je sais que cela semble fou, et nous ne rencontrons généralement pas nos délais, mais je voulais que vous sachiez au moins d’un ordre de grandeur, c’est ce que nous pensons", a déclaré Shotwell. "Et cela semble fou, mais tout ce que nous avons fait a semblé fou aux gens, à la fois aux gens qui nous aiment et aux gens qui ne nous aiment pas beaucoup."

Musk a averti lors de la conférence de presse que SpaceX n'était pas certain du calendrier de 2023 pour la mission de tourisme lunaire.

Il a déclaré que SpaceX avait mis à jour le design de la fusée BFR pour la troisième fois en trois ans. Il a montré des images du matériel en construction et un feu d’essai du moteur Raptor massif du véhicule.

Les derniers plans marquent la dernière refonte majeure de la fusée, dont le développement devrait coûter environ 5 milliards de dollars, selon Musk.

Interrogé sur les raisons pour lesquelles la société a apporté de nouveaux changements, Musk a déclaré qu’il n’aimait pas l’esthétique de la version précédente. Le nouveau design, at-il ajouté, «pourrait être meilleur», mais «c’est légèrement plus risqué techniquement».

Mission de la station spatiale l'année prochaine

SpaceX a lancé plus de 60 missions pour livrer des cargaisons ou des satellites en orbite au cours des huit dernières années, toutes sans personne à bord.

L’annonce du tourisme intervient alors que la société s’apprête à respecter un délai serré pour commencer à piloter des astronautes à destination et en provenance de la Station spatiale internationale à bord de sa fusée Falcon 9 et de son vaisseau Crew Dragon.

Les États-Unis n’ont pas été en mesure de mettre les humains en orbite depuis la fin de l’ère de la navette spatiale en 2011. Depuis, la NASA s’est fiée à la Russie pour transporter les astronautes à la station spatiale.

M. Shotwell a déclaré lundi que SpaceX prévoyait de réaliser un vol d'essai d'une version de la capsule Dragon capable de transporter des astronautes avant la fin de l'année. Il a pour objectif de lancer sa première mission avec équipage à la station spatiale au deuxième trimestre 2019.

Quand les «gens ordinaires» vont-ils visiter l’espace?

SpaceX n'a ​​pas beaucoup parlé de mettre les citoyens dans l'espace depuis février 2017. C'est à ce moment que la compagnie a annoncé qu'elle enverrait deux clients payants lors d'un voyage autour de la Lune en 2018 à bord d'une fusée Falcon Heavy, devenue la fusée la plus puissante du monde. après son voyage inaugural plus tôt cette année.

Musk a ensuite renversé le cours, affirmant que la compagnie n’avait plus de projet de certification du Falcon Heavy pour les vols habités.

SpaceX a déclaré qu’il considérait le tourisme spatial comme «une étape importante vers l’accès des personnes ordinaires qui rêvent de voyager dans l’espace».

Deux des milliardaires de Musk, Jeff Bezos d’Amazon et Richard Branson de Virgin Group, veulent également faire une affaire de tourisme spatial.

Leurs projets prévoient d'effectuer de courts voyages suborbitaux au cours desquels les passagers peuvent expérimenter brièvement l'apesanteur et une vue étendue de la Terre.

Mais il n’est pas certain que le tourisme spatial devienne accessible aux «gens ordinaires».

Virgin Galactic de Branson a vendu des billets pour environ 250 000 dollars, soit plus que le prix médian des États-Unis. Blue Origin de Bezos a été discret sur le prix de ses billets, mais Reuters a annoncé en juillet qu’ils pourraient coûter 200 000 dollars. Blue Origin a refusé le rapport à CNN, affirmant que le prix des billets n’avait pas encore été fixé.

Jackie Wattles, CNN Money

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