Space Bins de James Webb franchit le dernier énorme obstacle

Webb atteindra son objectif de 1 million de miles en deux semaines.

REPUBLIKA.CO.ID, CAP CANAVERAL — Le nouveau télescope spatial de la NASA James Webb a ouvert un grand miroir en forme de fleur plaqué or samedi (/1/2022). C’est la dernière étape d’un tronçon dramatique observatoire cette.

La dernière partie du miroir de 6,5 mètres de haut s’est mise en place sur ordre du contrôleur de vol, complétant l’ouverture Télescope spatial James Webb.

“Je suis ému à ce sujet. C’est une grande réussite. Nous voyons un beau motif là-bas dans le ciel en ce moment », a déclaré le chef de mission la science NASA, Thomas Zurbuchen, rapporté par ABC News, dimanche (01/09/2022).

Plus puissant que le télescope spatial Hubble, le Webb de 10 milliards de dollars scrutera le cosmos à la recherche de flux de lumière provenant des premières étoiles et galaxies qui se sont formées il y a 13,7 milliards d’années. Pour y parvenir, la NASA a dû équiper Webb du miroir le plus grand et le plus sensible jamais lancé – c’est l’œil d’or, comme l’appellent les scientifiques.

Webb est si grand qu’il a dû être plié à la manière d’un origami pour s’adapter à une fusée lancée depuis l’Amérique du Sud il y a deux semaines. L’opération la plus risquée s’est produite plus tôt cette semaine, lorsqu’un pare-brise de la taille d’un court de tennis a été ouvert, offrant une ombre inférieure à zéro pour les miroirs et les détecteurs infrarouges.

Les contrôleurs de vol de Baltimore ont commencé à ouvrir le rétroviseur principal vendredi (1/1/2022), ouvrant le côté gauche comme une table pliante. L’ambiance de samedi était encore plus joyeuse, avec de la musique fraîche remplissant la salle de contrôle alors que le côté droit se mettait en place. Après avoir applaudi, les contrôleurs se sont immédiatement remis au travail, verrouillant tout.

Ce miroir est fait de béryllium, un métal léger mais robuste et résistant au froid. Chacun de ses 18 segments est recouvert d’une très fine couche d’or, hautement réfléchissant la lumière infrarouge. Les segments hexagonaux de la taille d’une table basse devront être ajustés au cours des prochains jours et semaines afin qu’ils puissent se concentrer comme un seul sur les étoiles, les galaxies et les mondes extraterrestres qui pourraient avoir des signes de vie dans l’atmosphère.

Webb atteindra son objectif de 1 million de miles (1,6 million de kilomètres) en deux semaines. Si tout se passe bien, les observations scientifiques débuteront cet été. Les astronomes espèrent se replonger dans 100 millions d’années à partir de Big Bang qui forme l’univers, plus proche que ce que Hubble a réalisé.

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