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Soyez comme Kawhi : les Clippers espèrent plus d’énergie que Jazz

by Nouvelles

Plus tôt cette saison, Kawhi Léonard a repris une pratique qu’il avait arrêtée presque quatre ans plus tôt : jouer des nuits consécutives.

Après une blessure qui a anéanti sa saison 2018, l’attaquant des étoiles a été utilisé de manière extrêmement conservatrice la saison suivante avec Toronto. Le résultat – son deuxième championnat – plus une opération d’intersaison en 2019 l’a amené à poursuivre cette habitude lors de sa première saison en tant que Clipper.

Mais en meilleure santé et mis au défi de devenir un leader plus engagé, Leonard a joué six matchs consécutifs cette saison et a produit des résultats efficaces, dont seuls certains étaient quantifiables. Leonard a tiré 54% au total et 41% sur trois points sur zéro jour de repos, et coach Tyronn Lire a déclaré le mois dernier que dans les vestiaires “juste montrer qu’il veut gagner, il veut être là pour ses coéquipiers, c’était un énorme pas en avant pour nous”.

La décision d’augmenter sa charge de travail a de nouveau porté ses fruits au cours de la Victoire des Clippers au premier tour contre Dallas. Leonard était à son meilleur lorsque le revirement entre les matchs était le plus rapide, tirant près de 65% et 47% sur trois points avec une moyenne de 31,3 points sur un seul jour de repos.

Lue espérait que ce serait de bon augure pour le Ouverture de la série Clippers contre Utah mardi, joué seulement deux jours après une victoire dans le septième match pour mettre fin aux Mavericks. Au lieu de cela, le Tondeuses « est sorti à plat », comme l’a dit Leonard, au cours d’un troisième trimestre qui leur a coûté une défaite en ouverture de série, et a marqué la première défaite de Lue au deuxième tour en 13 essais en tant qu’entraîneur.

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Il y avait peu de temps pour se vautrer dans les hypothèses : le match 2 est jeudi, le cinquième match des Clippers en neuf jours.

« C’est du basket-ball en séries éliminatoires, alors il faut juste être prêt à faire tout ce qu’il faut pour gagner », a déclaré Leonard, qui a réussi neuf de ses 19 tirs. « Il n’y a aucune plainte ici. Je m’amuse et je joue au basket-ball, et c’est un défi qu’il vous suffit de relever et avec lequel vous pouvez simplement faire face et vous amuser.

Si les jambes des Clippers ont été l’un des facteurs de la défaite de 112-109, ils n’ont néanmoins pas qualifié cela d’excuse pour d’autres erreurs qui ont contribué à une deuxième défaite consécutive en ouverture de série.

(Tim Hubbard / Los Angeles Times)

« Nous ne pouvons plus nous laisser faire 2-0 », a déclaré le centre Ivica Zubac. « Nous devons avoir la mentalité de gagner chaque match. »

Cette mentalité manquante, pour Lue, se voyait dans le manque de physique de son équipe. Utah a soufflé à travers les écrans des Clippers, les a poussés à l’écart pour 12 rebonds offensifs et les ailes Joe Ingles et Royce O’Neale ont été efficaces pour refuser les passes de Leonard, le faisant travailler plus fort pour obtenir le ballon.

“Nous devons simplement posséder notre espace”, a déclaré Lue. « Nous ne pouvons pas nous laisser prendre par les arbitres et les officiels. Nous devons jouer à travers le contact, et nous devons être physiques du côté offensif, arriver à nos places, exécuter nos sets, obtenir nos prises sur le coude.

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Zubac a déclaré: «J’ai l’impression que dans les séries éliminatoires, vous devez avoir cet état d’esprit à chaque match juste pour frapper en premier et être physique. Je ne pense pas que cela ait à voir avec la fatigue ou quelque chose comme ça. C’est juste un état d’esprit. “

Vidéo de la victoire 112-109 des Utah Jazz sur les Clippers de Los Angeles le 8 juin 2021 à Salt Lake City.

Cet état d’esprit ne nécessite pas un effort total pour atteindre la jante offensivement, a souligné Lue. Ancrés par la défense de Rudy Gobert, le double ancien joueur défensif de l’année, les Jazz ne sont pas Dallas, dont la protection de la jante a inspiré si peu de peur que Lue a ouvertement déclaré que leur stratégie offensive du premier tour était de « atteindre la jante ou mourir en essayant.”

Si les manipulateurs de balles des Clippers sortent d’un écran et voient Gobert – que Lue a appelé «le meilleur protecteur de jante de la ligue» et le meilleur défenseur pick-and-roll également – ​​se tenant à plusieurs mètres, à l’intérieur de la peinture en couverture «drop», Lue préféreraient qu’ils tirent sur le cavalier ouvert plutôt que d’essayer de créer un contact et de risquer un blocage. Les Clippers ont réalisé 45% de leurs tirs incontestés lors du premier match, contre 34% des tentatives contestées.

“Quand Rudy vous garde en tête-à-tête ou qu’ils changent ou qu’ils virent, je pense que vous devez simplement tirer”, a déclaré Lue. « Prenez juste le coup parce que vous conduisez dans la peinture, ils se déploient donc il n’y a pas de ruelles pour passer le ballon de basket, et Rudy est plutôt bon sur la jante. »

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Lors de ses pires soirées de tir cette saison, Paul George a fait de son mieux en continuant à attaquer la jante pour générer des fautes. Mais cette avenue pour se mettre en rythme pourrait être emportée par la présence de Gobert. George n’a pas réussi à marquer dans la peinture lors du match 1, bien qu’il ait tiré cinq fautes de tir dans la peinture, trois se sont produites lorsque Gobert était au sol.

Lue a déclaré que le gardien Patrick Beverley (six minutes) et le troisième centre DeMarcus Cousins ​​(quatre minutes) joueraient davantage tout au long de la série, l’ouverture de Cousins ​​étant fournie par des spasmes au dos qui ont exclu Serge Ibaka pour un septième match consécutif. Pour le Jazz, le gardien Mike Conley a été répertorié comme douteux à jouer en raison de sa tension aux ischio-jambiers droit qui lui a fait rater le premier match.

« Nous devons trouver plus de minutes pour [Cousins]”, a déclaré Lue. « C’est juste difficile de jouer à deux centres du banc quand on commence petit, alors c’était la partie la plus difficile. Mais j’ai aimé ce qu’il a apporté – a apporté de la ténacité, a apporté un peu de physique, et nous allons en avoir besoin cette série.

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