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Souvenirs du Glasgow Garden Festival de 1988: “C’était un été magique, quand pouvons-nous le faire à nouveau?”

le Glasgow Le Festival des jardins, il y a 30 ans, a transformé le gris des berges de la ville en un terrain de jeu coloré et excitant. Russell Leadbetter rencontre certains de ceux qui étaient là et entend leurs bons souvenirs – et leur grand regret Vous pouvez passer quelques minutes divertissantes à lire les publicités dans la brochure souvenir du Festival des jardins de Glasgow 1988. C’est un produit de son temps, bien sûr: il y a des annonces pour l’Agence écossaise de développement, le Conseil régional central, le pantalon Farah, le Zoo Zoo de Glasgow et le téléphone cellulaire mobile NEC 9A, dont la taille étonnera sans doute les millénaires d’aujourd’hui.

Trente ans se sont écoulés depuis le festival, mais d’innombrables personnes présentes en gardent un souvenir vivant. Un ciel bleu vif et des nuages ​​floconneux au-dessus d’une version de Glasgow d’Hollywood, dans les mots affectueux d’une personne. (Beaucoup d’autres se souviennent du temps ensoleillé mais, ceci étant Écosse , ce n’était pas toujours une donnée: le Glasgow Herald, en revenant sur le festival, se référait au «temps misérable de ce qu’on appelle le« grand été »et au« temps sans fin ». pluie de juillet et août ‘). D’autres se souviennent avoir vu Eamonn Holmes et Viv Lumsden (séparément) avoir des remontées sur une voiturette de golf, ou avoir demandé à Mark (Taggart) McManus son autographe. Ils se souviennent de la tour Clydesdale Bank Anniversary de 240 pieds de haut, des montagnes russes Coca Cola, du jardin des bonsaïs, de la science et de la technologie, des paysages pittoresques, des divertissements, du festival, de l’agitation et de la convivialité. Et beaucoup d’entre eux regrettent qu’à part Festival Park, il n’y a pas grand chose à commémorer le festival maintenant.
Glasgow a obtenu le feu vert de la Gouvernement au début de novembre 1984, pour organiser le troisième festival national des jardins de Grande-Bretagne dans quatre ans, sur un site de 128 acres à Princes Dock. Après un travail considérable du SDA, des autorités locales et des groupes publics et privés, le plus grand événement d’Écosse en un demi-siècle s’est ouvert à la fin d’avril 1988, lorsque le prince Charles et Diana ont voyagé vers le nord pour l’ouverture royale. Entre fin septembre et fin septembre, 4,3 millions de personnes, dont un million d’outre-mer, ont vu le festival pour eux-mêmes.

«C’était tout à fait génial», explique le Dr Alistair Ramsay, qui dirige le Glasgow Vintage Vehicle Trust, qui a travaillé comme guide de la ville et participé au festival. C’est sa copie de la brochure que nous examinons.
Il se souvient d’avoir passé une journée sur le site du festival. “Mon père essayait de faire garer la voiture à Govan et vous ne pouviez pas vous approcher de l’endroit. Nous avons fait une grande promenade une fois que nous avons garé la voiture. C’était tellement gros que vous ne pouviez pas tout saisir.
«Je me souviens d’avoir approché les tourniquets et d’avoir entendu tous ces cris, je me demandais ce qui se passait sur le sol, ça ressemblait à quelqu’un qui se faisait assassiner et, bien sûr, c’était les cris des gens sur le rouleau.
Il se souvient des tramways de Glasgow (dont un de 1922 et un autre de 1947) qui circulaient sur le site, ainsi que de la tour de Clydesdale. “Il y avait un” beignet “rotatif, un verre, une cabine en forme d’anneau, qui se levait et tournait en même temps, et il était extrêmement populaire.”
Dr Ramsay dit que le festival était important parce qu’il a lancé la ville comme destination touristique. “Les gens voulaient venir ici. Cela a également montré à quel point Glasgow est capable d’organiser ces grands événements. Deux ans après cela, nous étions la ville européenne de la culture. En 1999, nous étions la ville britannique de l’architecture et du design. Au moment des Jeux du Commonwealth, la ville était si bonne à organiser ces événements marquants. Le peuple de Glasgow a également adopté le festival des jardins, et ils l’ont montré en 2014, lorsque 96% des sièges pour les Jeux du Commonwealth ont été vendus. ”

Mais comme beaucoup d’autres qui ont assisté, le Dr Ramsay croit qu’il est regrettable que si peu de festival reste. “Peut-être que si nous avions eu un Glasgow Marketing Board en 1988-89, nous aurions pu nous retrouver avec une structure permanente pour commémorer le festival. Si les pavillons construits pour le festival avaient été plus substantiels, ils auraient pu être conservés. Ils auraient été un bonus extraordinaire à long terme pour la ville. ”
Elaine Campbell, de Shawlands, a également de vifs souvenirs de l’événement. Son père n’était pas mort longtemps à l’époque. “J’avais 13, 14 ans à l’époque, et ma mère et moi avons tous les deux des passes de saison. J’allais tous les jours. Si j’y allais le week-end, je rencontrerais des amis ou j’irais avec ma mère », dit-elle.
“Le festival était incroyable. Je ne pouvais pas en avoir assez », dit Campbell, 44 ans, qui tweete maintenant comme SparkleMonkey. “L’un de mes souvenirs les plus vifs est celui où ils ont filmé un épisode de City Lights au festival et j’ai rencontré Andy Gray et Jonathan Watson et j’ai obtenu leurs autographes. Je remontais la tour de la Clydesdale Bank environ dix fois par jour et je me souviens d’avoir pensé que la princesse Diana était un peu en jessie – elle l’avait remontée, et elle avait l’air verte. Ma mère a dit, peut-être qu’elle est encore enceinte.
“Je me souviens du grand kiosque au milieu du festival. Tu irais à l’intérieur et ça serait emballé, car il y aurait un groupe qui jouerait. Il y avait un groupe appelé Sam et Ella. Je les ai vus une douzaine de fois avant que leur nom ne s’en mêle. Je me souviens de la rue High, où se trouvaient tous les magasins, et il y avait des répliques de beaucoup de bâtiments de Glasgow.

“En regardant en arrière, je pense que le festival était une forme de thérapie pour moi, me ramenant dans le monde après la mort de mon père. Je pourrais aller à cet endroit vraiment coloré, si je le voulais. Il y avait des endroits tranquilles où vous pourriez aller, comme les jardins d’eau japonais, ou la zone de forêt à l’arrière, où le Centre des sciences est maintenant.
“Un de mes plus grands regrets est qu’ils n’ont pas été capables de tout garder. Je sais que c’était cher, mais c’était incroyable de voir une grande zone abandonnée se transformer en quelque chose que les gens ont voyagé de partout dans le monde. C’est la partie triste pour moi – c’est dommage qu’il n’y ait rien de tangible à gauche. Personne ne semble avoir eu la prévoyance d’en avoir sauvegardé des parties. Nous avons également perdu un certain nombre de beaux bâtiments au cours des années de la même manière. ”
Le festival était où Katy Loudon, alors à l’école primaire, a eu sa première observation de célébrité: Viv Lumsden “jeter un petit coup sur un buggy de golf.” (Diffuseur Eamonn Holmes, répondant à elle sur Twitter, a commenté, “J’étais sur ce buggy aussi … mais je n’étais pas une célébrité donc tu ne m’aurais pas repéré … C’était une période merveilleusement excitante et qui m’a donné un super lien avec Glasgow.

Loudon, maintenant conseiller du South Lanarkshire, envoie un courriel: «Mes souvenirs du site sont flous et centrés sur des choses intéressantes pour les enfants comme la théière géante. Je me souviens aussi du buzz autour de la ville quand elle était la ville de la culture … Tout comme le statut de la ville de la culture, je pense que le festival a donné à Glasgow l’occasion de briller sur la scène nationale et internationale. , plus récemment. Et cela nous a laissé de très bons souvenirs de Glasgow en jeu. ”

Dorothy Aidulis était dans sa troisième année à l’université en 1988. “Le festival était si coloré – quelque chose se passait partout où vous avez regardé, et il a toujours semblé être ensoleillé”, elle envoie des courriels. “Ciel bleu vif et nuages ​​pelucheux géants. C’était comme notre propre version Glasgow de Hollywood!
“Un de mes morceaux préférés était la section Alice au pays des merveilles; Je ne me rappelle plus exactement ce qu’il y avait là, je pense à des tasses à thé géantes et à Alice. Quand j’étais enfant, j’aimais Alice au pays des merveilles, nous avions tous les livres et nous jouions du disque la nuit pour aller au lit. c’était magique de voir tout ce qui a apporté à la vie.
“La plupart des gens que je connaissais avaient un abonnement pour le festival”, ajoute-t-elle. “C’était comme une Transcard mais avec une bien meilleure destination.
«Ma mère était une enseignante principale et elle cherchait des bénévoles pour aider à organiser un voyage scolaire au festival, alors je suis allée avec mon petit ami et mon camarade de classe. Nous étions trois à nous rejoindre pour nous parler entre nous, 15 enfants entre nous, je n’avais pas vraiment réfléchi, nous avons passé le reste de la journée à compter des têtes en permanence, terrifiés à perdre quelqu’un (nous ne l’avions pas fait). t), mais nous avons à peine vu une chose.
“Mes souvenirs impérissables du festival sont de longues et brillantes journées colorées, errant autour de cette rivière étonnamment transformée, insouciante et fière de ma ville. Nous avions de grands espoirs qu’ils «garderaient» les paysages; Je ne comprenais pas comment ils pouvaient assembler quelque chose d’aussi compliqué, juste pour que tout se résorbe quand il serait fini. Mais fini ça l’a fait. Même s’il ne reste rien de matériel de notre Festival des jardins aujourd’hui, il demeure dans nos souvenirs de cet été; cela a certainement contribué à mettre Glasgow sur la carte, et même plus fermement dans nos cœurs. ”
“C’était un été magique. Quand pouvons-nous le faire à nouveau? “, Dit Shelagh McHugh, qui avec son mari Bryan est allé avec leurs jeunes enfants, James, sept ans, Alistair, quatre ans et Elaine, deux ans. “Nous avons beaucoup utilisé le ticket familial et James avait son propre laissez-passer. Cependant, son petit frère en voulait un alors j’ai fait un ‘faux’ que le personnel lui a permis de montrer pour entrer.
“Les journées ont commencé avec une course à la Clydesdale Bank Tower avant qu’elle ne soit trop occupée. C’était un moment magique et nous avons tous regretté que certaines d’entre elles n’aient pas été conservées. La tante de mon mari a visité la Nouvelle-Zélande, c’était sa première visite depuis 1960 quand elle a émigré, et nous avons tous porté les chemises avec fierté. Nous avons acheté chacun d’eux un Gnomosapien. On se souvient de Big Rory et de Wee Malkie, du jardin sensoriel, des aires de jeux, des parades, de toutes les grandes sculptures comme le robinet et la fourche. C’était un été magique (même quand il a plu). ”
“Ce fut la meilleure £ 15 que mon collègue et moi avons jamais dépensée”, dit Elspeth Campbell de la passe d’avance qu’elle a acheté. “Nous étions là pour l’ouverture, la fermeture et presque tous les jours entre les deux. Nous avons négligé nos familles pendant les 152 jours. Toujours quelque chose de nouveau à voir à chaque fois que nous étions là-bas – des gens charmants à blether. Les habitants de Glasgow font ce qu’ils font de mieux, s’amusent et s’assurent que tout le monde le soit aussi. J’ai regardé ma fille chanter avec les scouts – ou était-ce les guides? C’était un moment de fierté. J’ai eu le bug et je suis allé à Newcastle, au Pays de Galles et un autre, mais aucun d’eux n’était aussi bon que notre cher vieux ville de Glasgow. Des souvenirs merveilleux. ”
Mark Falconer a envoyé une photo de lui avec sa mère, Agnès, au festival: «Je me souviens de l’excitation de voyager à partir de East Kilbride pour assister à ce festival très attendu (avant que les festivals ne fassent quelque chose). De toute évidence, les jardins étaient super, et je me souviens que nous avons tous les deux surmonté notre peur des hauteurs pour faire un voyage dans la tour Clydesdale Bank – je suis sûr que j’ai retenu mon souffle la plupart du temps. Je me souviens de l’atmosphère détendue – c’était une journée chaude et tout le monde semblait juste pour profiter de l’expérience et passer un bon moment. ”
Lorsque David Waddell a demandé à sa propre mère si elle se souvenait du festival, «ses premiers mots,» dit-il, «étaient« oui – Coca Cola ride! »Il avait 15 ans quand la famille a traversé Fife. «C’était probablement ma dernière grande sortie en famille, nous tous, avant que ça ne devienne pas cool», se souvient David. “C’était une très bonne journée. Évidemment, à cet âge, vous pensez – ‘festival de jardin, cela va être beaucoup d’ordures’. Je savais qu’il y avait un grand tour de montagnes russes et c’était essentiellement tout ce que je voulais. Et quand nous sommes arrivés là les files d’attente étaient massives. Mais il y avait beaucoup de choses intéressantes ce jour-là.
“Au début, j’étais impressionné par la taille du festival. Je n’avais jamais été à un festival ou à un grand événement auparavant. Et Glasgow était pour moi comme un autre pays, parce que c’était sur la côte ouest. C’était un grand voyage d’une journée: Mini Metros arrivant à Glasgow à 60 miles à l’heure sur l’autoroute était une session d’une journée à l’époque.
«Je me souviens d’être assis sur le seau d’Oor Wullie: je portais mes salopettes en denim, parce qu’elles étaient à la mode à l’époque. Et j’ai vu Mark McManus, qui filmait un épisode de Taggart au festival. Il était dans une sorte de Portacabin, alors je suis entré et j’ai demandé son autographe. Il m’a donné une photo de lui et a gribouillé dessus. Je me souviens qu’il était si légèrement en état d’ébriété. »Comme d’autres, David a remarqué qu’il n’y avait« aucun souvenir permanent du festival, même un mini-festival ou un petit jardin ».
Fiona Mackenzie, qui dirige le groupe Glasgow Garden Festival 1988 sur Facebook, a emmené ses fils Blair et Colin, alors âgés de trois et cinq ans, au festival presque tous les jours cet été-là.
«Nous avions des billets de saison et nous y allions probablement au moins quatre ou cinq fois par semaine.» Elle n’a pas de pièces préférées, dit-elle. “Je pensais juste que c’était merveilleux, un super endroit à visiter et passer la journée avec les enfants. Il y avait tellement de choses à faire. Ils avaient les playparks et il y avait aussi beaucoup de divertissement. Je pense que les garçons étaient fascinés par l’horloge McVities avec ses personnages animés. ”
Bien qu’à la fin du festival, les feux d’artifice du lundi 26 septembre se soient mal passés et qu’un homme ait perdu une partie d’une jambe lorsqu’un feu d’artifice a explosé prématurément, il a été largement salué comme un succès. Le Glasgow Herald et d’autres avaient auparavant demandé que l’événement soit prolongé, mais les obligations contractuelles l’avaient rendu impossible.
Pourtant, a indiqué le journal dans un éditorial du 13 septembre, la ville “avait profité de quelque chose de merveilleux ces derniers mois, le temps pourri et tout.” Dans un éditorial du 27, revenant sur les cinq mois, il a déclaré que le festival avait montré les visiteurs de Grande-Bretagne et du reste du monde que Glasgow “ne correspond plus à son image en tant qu’étalage industriel dur, violent, slum-frappé. Le festival a attiré l’attention du public sur le programme de renouveau de Glasgow, qui a attiré l’attention internationale: «Le festival, a-t-il ajouté, était mémorable, car il s’agissait d’une expérience communautaire dans laquelle le Glasgow ordinaire se sentait important.
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La bibliothèque Mitchell de GLASGOW organisera trois événements de midi plus tard ce mois-ci, présentant une sélection de documents originaux des cinq mois du Festival des jardins en 1988: cartes, plans, guides, menus, trousses éducatives, reportages, photographies, voiture. autocollants et affiches de marchandise. Les événements Mitchell Curious: Glasgow’s Garden Festival auront lieu le lundi 23, le mercredi 25 et le jeudi 26 avril à 12h30. Les sessions dans la zone Parlons-Nous sont libres d’y assister, mais pour plus d’informations, appelez The Mitchell Library au 0141 287 2999. Les visiteurs de la bibliothèque sont également invités à consulter la collection à tout moment en demandant l’accès aux collections spéciales au niveau 5 le Mitchell.

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