Souvenir de Townsville 1983, célèbre match de Los Pumas contre Queensland Country

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Se remémorer et réécrire l’histoire d’un jeu joué il y a 38 ans peut devenir une tâche très compliquée. Avant que le monde ne devienne hypercommuniqué grâce à Internet, et 1983 est bien avant, il n’y avait rien de tel que la surabondance de textes, de photos et de vidéos qui est une pratique courante aujourd’hui.

Et parfois, toutes les preuves disponibles, même renforcées par la mémoire et les témoignages, peuvent ne pas être suffisantes ou cohérentes. C’est exactement ce qui se passe en essayant de retracer la victoire 22-12 de Los Pumas contre Queensland Country, lors d’un match joué le 3 août 1983, dans le cadre de la tournée de l’équipe nationale argentine en Australie.

Les Pumas sont entrés dans l’histoire au cours de cette tournée pour diverses raisons. Pour commencer, parce qu’ils ont marqué ce qui a été, pendant des décennies, leur victoire à l’extérieur la plus retentissante, un 18-3 contre les Wallabies lors du premier test.

Au cours de la tournée, la mêlée argentine est devenue célèbre dans le monde entier. La technique “Bajadita” (Going Down/Sinking), une poussée coordonnée avec les huit attaquants s’engageant depuis une position très basse, a mis les Wallabies dans de sérieux problèmes. Le rugby australien a vite retenu la leçon et a fini par s’assurer les services du pilier argentin Enrique “Topo” Rodriguez, devenu ensuite wallaby et jouer la RWC 1987.

Last but not least, il a définitivement placé Hugo Porta parmi les meilleurs demi-mouches du monde. Porta avait déjà joué un rôle de premier plan en marquant tous les points lorsque Sudamerica XV, avec 15 joueurs argentins, a battu les Springboks 21-12 en 1982.

SE SOUVENIR DE TOWNSVILLE : UNE VILLE DEVENUE SAUVAGE

Alors que l’Argentine est sur le point de revenir à Townsville, Scrum.com en espagnol a pris contact avec Paul Radford, qui est marié à un Argentin.

Paul, un ancien joueur de rugby, est né à Townsville, vit toujours dans la ville, s’est rendu au match de 1983 et prévoit d’assister à la double tête de samedi portant un maillot Patricio Noriega, enfilé par Pato en 1995, lors d’un autre affrontement Pumas-Wallabies. Oui, Noriega, un autre accessoire argentin qui est devenu plus tard Wallaby.

L’idée originale était d’obtenir quelques citations de lui et de comprendre à quoi ressemblait l’atmosphère à Townsville en 1983. Mais Paul, avocat de profession et passionné par le jeu, a déployé d’incroyables talents de journaliste, a rassemblé du matériel précieux et a contacté tous ceux qui important afin de reconstituer, aussi complètement que possible, l’histoire de l’affrontement Pumas-QC de 1983.

Tout comme avec Bajadita, l’effort concerté a produit d’excellents résultats et la plupart des incohérences ont été résolues. Mais en même temps, l’exercice de la mémoire collective s’est avéré un processus très subjectif, sélectionnant et magnifiant certains détails.

Parmi les nombreuses voix qui ont aidé à reconstruire l’histoire, une se démarque : celle du Col Harkness, qui a lancé le match à Townsville dans les années 1970 et, à l’époque du match QC-Argentine, était président du comité organisateur du TDRU (Union de rugby de Townsville et des districts).

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“Le match était un gros problème pour Townsville et je me souviens que Hugh Street, qui est toujours le domicile du rugby de Townsville, était plein à craquer, environ 6 000”, a déclaré le colonel. “L’Argentine venait de battre les Wallabies à Brisbane, donc Country savait qu’ils allaient jouer un match difficile”.

Il ajoute qu’au moins trois joueurs locaux ont été sélectionnés pour commencer : Terry Shields (accessoire), Jeff Dillon (intérieur) et Murray Smee (arrière).

Jeff Dillon a des souvenirs très similaires de l’importance de cet événement pour la ville.

« Le match était très attendu par le public de Townsville, dit-il. “Les All Blacks avaient joué ici quelques années auparavant, mais il était inhabituel pour un centre régional d’avoir une équipe nationale qui joue.”

Jeff se souvient : « Il y avait des contingents de locaux rencontrant l’équipe à l’aéroport, de la musique argentine jouant dans les rues, et une grande curiosité, car on connaissait très peu les pays d’Amérique du Sud à cette époque.

Il se souvient même que de nombreux articles ont été publiés, dont l’un “comparait l’éleveur australien aux célèbres gauchos argentins”, une comparaison très pertinente étant donné que tant le Queensland que les Pampas argentines sont bien connus pour la qualité de leurs bovins de boucherie.

Les équipes nationales ne visitent plus les régions aussi souvent maintenant, c’est pourquoi Paul apprécie vraiment ces jours-ci. “La situation que nous avons ce week-end à venir est absolument unique, avec les quatre puissances de l’hémisphère sud jouant toutes une nuit à Townsville. Cette semaine, j’ai pu voir l’Afrique du Sud s’entraîner à la Sports Reserve depuis ma maison, ce qui était un peu irréel … “

Paul prend alors une tournure nostalgique et regrette le bon vieux temps des équipes de tournée.

“Les Pumas, les All Blacks et les Lions britanniques faisaient partie des équipes qui ont visité la région ; nous avons pu les voir s’entraîner, puis nous les avons revus jouer le soir, apprenant beaucoup d’eux”, se souvient-il. “Les joueurs de rugby locaux ont eu la chance de jouer contre les meilleurs et de se mélanger avec eux plus tard, c’était génial et cela a inspiré une culture fantastique – des amitiés pour la vie se sont formées.”

Col Harkness raconte une histoire qui incarne cet esprit, évoquant un dîner très curieux chez lui.

“La veille du match, ma femme Eva et moi avons accueilli, entre autres, le président et entraîneur de l’Union argentine de rugby Rodolfo O’Reilly à dîner. Je me souviens tard dans la nuit d’avoir persuadé O’Reilly de nous montrer comment fonctionnait leur nouvelle mêlée d’alors. , et cela impliquait que nous organisions tous des mêlées dans la cuisine !”

INOUBLIABLE : LA SCRUM ARGENTINE

“Bajadita” était un sujet de conversation brûlant, surtout après avoir été l’arme clé des Pumas pour obtenir le premier test à Brisbane. Col se souvient à quel point tout le monde a été choqué par la technique : “C’était quelque chose que nous n’avions jamais vu auparavant, des mêlées placées si bas au sol et le grand shove.”

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De la TDRURA, l’Association des Arbitres, Paul Martinez apporte sa contribution. Le père de Paul est en fait né en Argentine, en Patagonie.

“Les Pumas avaient la mêlée la plus forte au monde à l’époque. Ils ont été la première équipe à se voir attribuer un essai de pénalité de mêlée, lorsque l’Australie a laissé tomber la mêlée en marche arrière à 5 km/h”, dit-il, mais ajoute plutôt ironiquement: “Notre réponse, Citoyenneté australienne pour l’un de leurs accessoires, Enrique Rodriguez, l’année suivante.”

Quatre jours plus tard, Queensland Country savait ce qu’ils préparaient, et tout le monde s’accorde à dire qu’ils ont fait du bon travail en neutralisant “Bajadita”.

Mais Jeff Dillon dit que cela n’a pas empêché le peloton des Pumas d’imposer leurs conditions : “Ils étaient réputés pour leurs techniques de mêlée, et c’était certainement évident car ils ont lentement submergé notre peloton plus petit, mais courageux.”

HUGO PORTA, LÉGENDE VIVANTE

Si la mêlée argentine n’était pas si dominante, et si QC a marqué trois essais contre un seul par l’Argentine, alors il y a une question évidente à se poser : comment et pourquoi les Pumas ont-ils gagné le match ?

Il y a une première tentative pour fournir une explication en première page du Townsville Daily Bulletin, partagée par l’écrivain et entraîneur du Queensland Country, Andy Purcell : un mauvais endroit nous a laissé tomber, avec 0 sur 5 tentatives.

Mais cette raison est rapidement écartée par chacune de nos sources : oui, il s’agissait de coups de pied, mais à cause de la botte droite magique de Porta.

L’Argentine a marqué 22 points ce soir-là, dont 18 de Porta : cinq pénalités et un énorme panier. L’essai solitaire, valant alors quatre points, a été marqué par le demi-arrière Marcelo Larrubia, décédé en 2019.

En fait, c’est probablement un affichage si dominant de Porta qui explique certains écarts par rapport à ce qui est enregistré. Comme lui décerner un touché qu’il n’a pas marqué, ou un souvenir partagé par plusieurs des personnes interrogées : qu’il était sur le banc et qu’il est entré avec seulement 20 minutes à jouer, pour marquer les 22 points et gagner héroïquement un match qui semblait voué à l’échec.

Si l’on en croit les comptes rendus écrits, l’Argentine était en baisse 8-0 dans les premières minutes, mais menait 13-8 à la mi-temps, elle n’a donc jamais regardé en arrière. Le score est ensuite passé à 19-8, 19-12 et 22-12 avec le dernier penalty de Porta de la soirée.

Si c’est la bonne progression, alors Porta n’était pas un sauveur, mais un titulaire et un capitaine de l’équipe, comme l’annonçait le même journal la veille.

Il pourrait y avoir des doutes car, s’il avait réellement commencé mercredi soir, il aurait joué trois matchs complets en seulement une semaine, chose impossible dans le rugby aujourd’hui, mais pratique courante il y a près de quatre décennies. Le fait est qu’il n’était pas le seul, si les archives sont exactes : Marcelo Loffreda, Gustavo Milano, Eliseo Branca et “Topo” Rodríguez ont fait exactement la même chose.

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Les cinq d’entre eux ont joué le premier test un samedi, ont commencé contre Queensland Country mercredi et se sont à nouveau alignés le samedi suivant, lorsque l’Australie a pris sa revanche, gagnant 29-13 à Sydney.

Comme dit plus haut : lorsqu’un joueur occupe le devant de la scène de cette manière, cela a un impact sur les souvenirs, et lorsque ceux-ci sont transmis par le bouche à oreille, ils finissent par prendre une autre forme.

Jeff Dillon, par exemple, se souvient encore du placement de Porta en seconde période. Et Paul Martinez ajoute une histoire que seul un arbitre pourrait attraper.

“L’une des échappées du QC avait manifestement reçu des instructions pour aider à rappeler à Porta qu’il avait participé à un match dans The Deep North”, se souvient-il. “Porta a absorbé tous les tacles un peu tardifs, légèrement hauts, légèrement en l’air après sa multitude de coups de pied… Pas de pénalités, c’était la mode à l’époque.”

Mais à la fin de la seconde mi-temps, Porta a décidé qu’il en avait assez. Donc dit à Martinez: “Le coup de pied avait atterri, le jeu s’est poursuivi et l’échappée est arrivée du côté aveugle de Porta – encore une fois, pas de sifflet. Porta a poursuivi cette échappée pendant une demi-minute, bien loin de tout jeu, c’est devenu un peu drôle à la fin . L’échappée a fini par s’enterrer dans un maul. Porta a fait passer le mot – Je ne l’ai plus jamais revu à moins de 10 m du Puma #10”.

Paul, alors adolescent, s’excuse pour quelques souvenirs flous, mais fait un parfait résumé : “On était devant, puis Hugo a commencé à botter des points.”

Le Col Harkness le résume également en très peu de mots : « Hugo nous a pris le jeu. S’il n’était pas si connu ici auparavant, il a certainement fait parler de lui par la suite.

Greg Thorne, aujourd’hui avocat mais alors joueur de rugby prometteur, a raté le match en raison d’une blessure. Et a des souvenirs très similaires : “Le jeu a été dominé par Hugo Porta, qui n’arrêtait pas de lancer des points sous tous les angles et jusqu’au bout – vous n’oubliez pas quelque chose comme ça.”

Jeff Dillon s’est senti privilégié après le match : “Ça s’est joué dans la bonne humeur et il y avait une grande camaraderie une fois que c’était fini. Comme c’était la tradition, les joueurs ont échangé des maillots, et j’ai eu la chance de recevoir le maillot numéro 10, que j’ai beaucoup apprécié” .

Les souvenirs sont intacts après 38 ans. Incomplet et subjectif, certes, mais avec l’intensité des expériences qui façonnent les individus comme les équipes.

Comme cela arrivera presque sûrement samedi, lorsque Townsville connaîtra une autre journée historique, l’une de celles qui marquent une ville et sa mémoire collective.

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