Soudain, les conservateurs se soucient des vaccins

Mis à jour à 20 h 06 HE le 20 juillet 2021

Les conservateurs n’hésitent pas nécessairement à vacciner, à paraphrase John Stuart Mill, mais la plupart des Américains hésitants à vacciner sont des conservateurs. La résistance aux vaccins s’est concentrée parmi les électeurs républicains et dirigée par des politiciens du GOP et divers chefs de file des médias conservateurs.

Et cela fait de la journée écoulée l’une des plus étranges de la politique pandémique récente.

« Comme nous l’avons dit, veuillez prendre COVID au sérieux. Assez de gens sont morts. Nous n’avons plus besoin de morts. Recherche comme un fou. Parlez à votre médecin », Sean Hannity de Fox News dit hier soir. « Il est tout à fait logique que de nombreux Américains se fassent vacciner. »

Hannity’s “comme nous l’avons dit” fait beaucoup de travail. Il aurait qualifié la pandémie de “canular” dès le début, et son collègue Tucker Carlson continue de mettre en doute les vaccins, y compris au programme d’hier. Mais Hannity n’est plus seule maintenant. Sa déclaration intervient alors que plusieurs autres grands conservateurs s’expriment également.

Steve Doocy, l’un des animateurs de la populaire émission matinale du réseau Renard et ses amis, a plaidé pour les vaccins et s’est brouillé avec les co-hôtes à ce sujet. “Si vous en avez l’occasion, tirez-vous” il a dit hier. “Cela vous sauvera la vie.”

Ben Shapiro de The Daily Wire, qui a toujours été un fervent partisan de la vaccination, a également Raconté ses abonnés aujourd’hui sur Twitter, “Faites-vous vaxxer. J’ai fait. Ma femme l’a fait. Mes parents l’ont fait. »* Newsmax Le PDG Christopher Ruddy, un confident de Donald Trump, a publié aujourd’hui un colonne louant le président actuel: “Six mois après le début de son administration, le président Joe Biden devrait être applaudi pour avoir fait une énorme brèche dans la pandémie de COVID.” House Minority Whip Steve Scalise, qui avait ostensiblement refusé de se faire tirer dessus, offrant excuses douteuses, annoncé aujourd’hui qu’il s’est finalement fait vacciner ce week-end.

Ces exhortations sont souvent venues au service d’arguments politiques. Dans le même souffle que son plaidoyer pour le sérieux, Hannity suggéré que les personnes qui ont été infectées n’ont pas besoin d’être vaccinées, ce qui interprète mal une étude scientifique. Shapiro a fait valoir son point de vue au milieu d’une Cas contre les confinements et les mandats de masque. Pendant ce temps, de nombreuses autres personnalités majeures de la droite restent silencieuses ou pires.

Néanmoins : le changement de ton parmi ces voix de haut niveau est suffisamment net et soudain pour mériter d’être remarqué. Quelques conservateurs se sont longtemps prononcés ouvertement en faveur de la vaccination. Un groupe de membres du GOP du Congrès qui sont des médecins a produit un message d’intérêt public pro-jab ce printemps, et le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell a été aussi passionné par les précautions COVID-19 que par tout. Il encore prévenu aujourd’hui, “Ces clichés doivent entrer dans les bras de tout le monde le plus rapidement possible ou nous allons nous retrouver dans une situation à l’automne, à laquelle nous n’aspirons pas, dans laquelle nous étions l’année dernière.”

Fox News, en particulier, a été une ruche de scepticisme vis-à-vis des vaccins. Carlson, la principale personnalité du réseau, était initialement une voix solitaire pour prendre la pandémie au sérieux, mais est depuis devenu un marchand de doute. Cette pointe éditoriale vient même si le propriétaire Rupert Murdoch était rapide pour obtenir son propre coup en décembre. Fox a également aurait encouragé, bien que non obligé, les employés à divulguer leur statut vaccinal, même si Carlson a comparé les passeports vaccinaux aux lois Jim Crow sur les ondes.

Pourquoi le changement se produit maintenant, et si brusquement, n’est pas clair. Un facteur possible est que, comme Kaitlan Collins de CNN signalé, “il y a eu des conversations régulières et de haut niveau entre la Maison Blanche et Fox News concernant la pandémie et la couverture vaccinale”. Renard vite refusé le rapport.

Une autre possibilité est l’émergence d’une nouvelle vague de COVID-19, alimentée par la variante Delta. Scalise, comme certains des autres, a cité Delta comme raison de se faire vacciner maintenant. La souche la plus infectieuse a entraîné une augmentation du nombre de cas aux États-Unis, une surcharge des hôpitaux dans certains États avec de faibles taux de vaccination et le rétablissement des blocages dans le monde entier. La peur de Delta se répand aux États-Unis, et elle a été blâmée pour un s’évanouir en bourse hier. La variante Delta se propage également en particulier dans les États rouges, qui sont à la traîne des zones plus libérales dans la vaccination. Pourtant, la mort et les souffrances généralisées parmi les conservateurs et les électeurs républicains n’ont pas inspiré une réponse aussi unifiée.

Quelle que soit la raison, le changement est le bienvenu. Des chercheurs tels que Brendan Nyhan ont noté que des messagers de confiance peuvent être efficaces pour briser l’hésitation à la vaccination. Comme l’écrit mon collègue Daniel Engber, les taux de vaccination ont chuté « parce que nous manquons de personnes qui pensent que les vaccins leur sauveront la vie ». Bien que le nombre d’Américains ayant reçu ou souhaitant recevoir un vaccin ait quelque peu augmenté, les opinions semblent également s’être durcies avec le temps. Des messages aussi directs auraient pu avoir plus d’influence ce printemps. Même si le public tient compte de l’appel maintenant, il faudra du temps pour que leurs vaccins fassent effet.

Pendant ce temps, le messager le plus fiable de tous pour beaucoup à droite reste principalement sur la touche. Trump a cherché à revendiquer le mérite du développement des vaccins, mais n’a pas consacré l’énergie à les stimuler qu’il doit (par exemple) répandre la désinformation sur les élections de 2020. Et bien que l’ancien président se soit fait vacciner, il a refusé de tirer publiquement, un geste qui, selon les experts, aurait pu insuffler la foi à ses partisans.

C’est l’une des nombreuses occasions manquées pour une réponse COVID-19 plus efficace aux États-Unis. Mais même si l’effet des messages de cette semaine des conservateurs est faible, il suffit de susciter un sentiment que vous ne lirez pas dans L’Atlantique souvent : Sean Hannity a raison.


Cet article a été mis à jour pour préciser que Shapiro est depuis longtemps un partisan de la vaccination.

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