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Divertissement

Son rôle le plus obscur: la descente de ‘Smallville’ à Sex Cult de l’actrice Allison Mack

Comme beaucoup à Hollywood, Mack cherchait des conseils spirituels en dehors du courant dominant. Mais 12 ans après avoir assisté à un séminaire sur l’autonomisation des femmes, elle est accusée de recruter des «esclaves» et de brandir des femmes avec un stylo cautérisant chaud. À travers des entrevues avec des amis proches et des ex-membres du culte de Nxivm, THR révèle comment un favori charismatique se serait transformé en n ° 2 du leader et explore l’attrait persistant et l’effet pernicieux des sectes sur le divertissement.
Un samedi matin, à la fin de 2006, plusieurs dizaines de personnes se sont présentées dans une salle de conférence d’hôtel banale à Vancouver, en Colombie-Britannique, pour une présentation de deux jours à Jness. Le programme a été présenté comme un «mouvement des femmes» au sein de Nxivm (prononcé NEX-ee-um), une organisation faîtière offrant une foule de cours de croissance personnelle suivis par des milliers de personnes à travers le monde. Les chaises étaient disposées en classe dans la salle, le café et le thé étaient offerts à l’arrière. La présidente de Nxivm, Nancy Salzman, une brune à lunettes avec des sourcils froncés et aigus, se leva pour parler. Salzman, une infirmière qui a co-fondé Nxivm en 1998 avec son chef, Keith Raniere, a commencé avec un bref historique des relations entre les sexes. «Elle a parlé de la façon dont les femmes ont été élevées pour être monogames et comment la nature générale des hommes doit être plus polygame, pour répandre leurs graines», se souvient Susan Dones, membre de Nxivm à l’époque. “Je l’ai trouvé vraiment archaïque.”
Dones n’était pas un initié récent de Nxivm. Elle était une «formatrice de terrain» avec son propre centre Nxivm dans l’état de Washington, où elle vit toujours, et avait enseigné des cours en Irlande et au Mexique. Elle a embrassé les enseignements de Raniere, qui avait adopté le titre “Vanguard” d’un jeu d’arcade préféré qu’il avait joué comme un gamin, dans lequel la destruction de ses ennemis a augmenté son propre pouvoir. Comme Dones a écouté Salzman ce matin, elle a déduit qu ‘”ils introduisaient l’idée de la polygamie, mais avec une vente douce, jetant les bases.” Dones, qui quitterait Nxivm en 2009, savait par expérience personnelle que Ranière maintenait un harem de plus d’une douzaine de femmes. Dans des conversations privées, Salzman avait dit à plusieurs reprises à Dones, une lesbienne, que «le monde n’était pas prêt» pour les idées radicales de Ranière sur la polygamie, l’inceste, la sociopathie et le pouvoir.
Pour ce week-end particulier Jness, Raniere avait envoyé des membres clés de son équipe senior. Sara Bronfman – qui, avec sa sœur Clare, était l’héritière de la vaste fortune de Seagram Co. et une source de soutien financier substantiel pour Ranière – avait volé sur son jet privé. La fille de Salzman, Lauren, un membre de haut rang, est également venue. La raison de l’offensive de charme: Ils savaient que Allison Mack, alors 23 ans et une actrice sur The CW Smallville , serait dans le public, apporté par la co-star Kristin Kreuk, qui avait récemment rejoint le groupe.
Ce n’était pas la première fois que Nxivm déroulait le tapis rouge (Dones l’appelle «love-bombing») pour les VIP. Ils l’avaient fait pour Dynastie star Linda Evans et pour les fils et les filles super-riches des politiciens mexicains déshonorés, qui ont afflué à Nxivm en masse. Mack n’était pas la première prise de Hollywood, mais elle était une grande – un favori des fans avec des yeux verts vifs et un charisme pétillant. C’était sa première exposition à Nxivm, et les hauts dirigeants du groupe voulaient le rendre spécial.
Dones dit que Lauren Salzman s’est attachée à Mack ce week-end, en mangeant des repas avec elle. «À la fin du week-end, Lauren et Allison étaient comme de meilleurs amis», dit-elle. À la fin du séminaire, Mack accepta une invitation à prendre l’avion privé des Bronfmans à Albany, New York, pour rencontrer Raniere en chair et en os. Ils lui ont dit que Raniere pourrait l’aider dans sa carrière d’actrice. C’était un développement rare, même pour un VIP; La plupart des initiés de haut niveau ont dû effectuer au moins un cours intensif de 16 jours au coût de 7 500 $ avant d’avoir une réunion en personne avec Vanguard. Quelques semaines plus tard, lorsque Dones se rendit aux bureaux de Nxivm et à son centre d’entraînement à Colonie, au nord d’Albany, elle fut surprise de voir que Mack était encore là. Un vendredi soir, alors que Ranière rassemblait ses partisans, hommes et femmes, dans un gymnase public voisin pour une partie de volleyball hebdomadaire, elle trouva Mack assis dans les gradins, souriant avec contentement aux joueurs. “Elle a dit qu’elle s’amusait beaucoup”, dit Dones.
En avril, douze ans après cette première réunion, les procureurs fédéraux de New York ont ​​inculpé Mack, 35 ans, et Raniere, 57 ans, pour trois chefs d’accusation de trafic sexuel et de complot en vue de commettre des travaux forcés, alléguant que Nxivm fournit une couverture pour un sexe brutal et coercitif. anneau qui oblige ses sujets à retourner sexuellement des images compromettantes et d’autres «garanties» dommageables comme une forme d’assurance contre la rupture avec le groupe. Raniere a été arrêté en mars après une chasse à l’homme de six semaines qui a conduit les enquêteurs du FBI à un somptueux complexe de 10 000 $ par semaine près de Puerto Vallarta, au Mexique, où lui et plusieurs femmes, dont Mack, séjournaient. Federales le transportait dans une berline bleue tandis que Lauren Salzman et Mack les poursuivaient. Mack est retournée à Brooklyn, où elle vivait depuis 2012; elle a été arrêtée le 20 avril. Les procureurs croient que l’actrice au charisme pétillant était aussi le chef d’un culte sexuel secret au sein de la structure de Nxivm appelée DOS, qui signifie Dominus Obsequious Sororium, ou Master Over Slave Women. Dans ce groupe, Mack occupait prétendument le deuxième poste le plus élevé (seulement Ranière était au-dessus d’elle) en tant que «maître» et recrutait des «esclaves» de Nxivm qui étaient retenus. par d’autres esclaves et marqué avec un stylo cautérisant chaud. Les procureurs disent que cela a été fait avec force et sans consentement, et aussi sans dire aux victimes la nature de la cicatrice qui se formerait: une tresse en forme de timbre qui s’est avéré être un amalgame des initiales de Mack et Raniere: K, R, A et M.
Au début du mois de mai, Mack a renoncé à son droit à un procès rapide, ouvrant la possibilité d’un accord de plaidoyer, bien qu’aucun n’ait encore été frappé. Selon une source proche du dossier, les procureurs restent ouverts aux négociations. Mack a été libérée sous caution de 5 millions de dollars sous la garde de ses parents. Au cours des années qui ont suivi sa première exposition au séminaire sur l’autonomisation des femmes de Jness à Vancouver, elle avait voyagé jusqu’aux confins de l’identité de Nxivm et dans les recoins les plus sombres de la pathologie de Ranière. Le procès devrait débuter le 1er octobre. S’il est reconnu coupable, Mack et Ranière seront au moins 15 ans derrière les barreaux.

L’histoire d’Hollywood est traversée par des histoires sur l’attrait et la destruction des sectes, du long règne de la famille Manson à la secte spirituelle hippie-ish appelée Full Circle, fondée par l’ancien Party of Five étoile Andrew Keegan. Hollywood attire les gens créatifs et artistiques avec une ouverture à la spiritualité non conventionnelle dont les carrières et le sens de l’estime de soi sont souvent liés à des recherches ésotériques, voire mystérieuses.
“Je trouve que la grande majorité des gens qui se joignent à ces groupes sont des gens extrêmement intelligents, ouverts d’esprit, gentils et aimants”, dit Jodi Wille, qui a passé des années à rechercher des sectes et qui a dirigé La famille source , un long métrage sur le père Yod et la secte radicale du sexe, de la drogue et du rock ‘n’ roll qu’il a dirigée dans les années 1970. Cela n’aide pas qu’Hollywood soit rempli d’artistes empathiques vulnérables, dont beaucoup sont “perdus ou endommagés, et donc si vous avez un prédateur dans le mélange, que ce soit Harvey Weinstein ou le leader de Nxivm, ils vont allez-y, “dit Wille. “Ils offrent d’autres formes de soutien que vous ne pouvez pas obtenir de votre agent ou de votre gestionnaire.”
Les sectes, comme les entreprises ou les ONG ou pratiquement tous les produits, bénéficient de célébrités qui adoptent leur marque. “Les sectes recherchent des gens à Hollywood parce que ces personnes ont une influence culturelle”, dit Chapman Way, qui a dirigé la récente série de documentaires culte de Netflix. Pays sauvage sauvage avec son frère Maclain. En 1955, le fondateur de la Scientologie, L. Ron Hubbard, annonça une initiative appelée «Project Celebrity», encourageant ses adhérents à «chasser» une liste d’une soixantaine de sommités, dont Walt Disney, Greta Garbo et Orson Welles.
Pays sauvage sauvage , à propos de la commune de Rajneeshpuram en Oregon au milieu des années 1980, aborde brièvement l’histoire de Françoise Ruddy (ex-épouse de Parrain producteur Albert Ruddy), qui a atteint les plus hauts niveaux de la secte. «Si vous avez du succès à Hollywood, vous êtes une race rare qui a atteint vos objectifs», explique Chapman Way. “Quand les gens trouvent que le succès ne leur apporte pas l’accomplissement absolu qu’ils pensaient, ils vont sur ces voyages, et les sectes remplissent souvent ce vide.” Jessica Goldberg, qui a créé le drame Hulu Le chemin , mettant en vedette Aaron Paul en tant que disciple de culte, s’est demandé si les acteurs pourraient être particulièrement sensibles. “Vous devez vous demander ce que ce genre d’adoration fait”, dit-elle. “Il y a un besoin de sentir que votre vie est plus importante que tout le monde.”
Au moment où Mack a rejoint Nxivm en 2006, elle avait passé 20 ans – presque toute sa vie – dans le show business. “Elle avait tellement faim de quelque chose de plus grand, une sorte de signe [qui montrerait] le but et le sens de la vie”, dit Pas à pas l’actrice Christine Lakin, qui était amie avec Mack en tant que comédienne dans les années 90. Mack était aussi indéniablement célèbre, avec une capacité à attirer les autres. “Sa célébrité était son attrait”, dit Rick Ross, un déprogrammeur culte auto-proclamé qui a été impliqué dans des décennies de litiges contre Nxivm et Raniere. «Il y avait d’autres femmes qui étaient jolies, mais c’était elle qui était tellement en forme, tellement bonne à la caméra, c’était quelqu’un qui pouvait vraiment le vendre.
L’enfant de trois ans, Mack est né en 1982 à des parents américains à Preetz, en Allemagne, où son père jouait comme un chanteur d’opéra. Deux ans plus tard, la famille a déménagé en Californie du Sud, où à l’âge de 4 ans Mack a commencé à agir dans des publicités. Elle s’est inscrite au fameux Young Actors Space de Los Angeles, où elle a été formée par Keri Russell, Elijah Wood et Leonardo DiCaprio, et a fait ses débuts au cinéma en 1989 Académie de police 6 . Un travail régulier suivit, et à 16 ans elle avait déménagé du nord-ouest du comté d’Orange à L.A., où elle vivait avec des amis dans un complexe d’appartements. “C’était aussi normal que” normal “peut être dans cette affaire”, dit quelqu’un qui a travaillé en étroite collaboration avec Mack tout au long de sa carrière et qui, comme beaucoup de plus d’une douzaine de personnes qui ont parlé à THR à propos d’elle, a demandé de rester anonyme. “Ses parents étaient comme,” C’est ce qu’elle voulait faire. ”
Après le lycée, Mack projetait d’étudier le théâtre à l’étranger quand un directeur de casting l’a persuadée d’auditionner pour Smallville , un nouveau drame de WB sur les années d’adolescence de Superman. «J’avais 18 ans, j’étais récemment amoureuse et je me préparais à aller à l’école de théâtre de Londres, alors ma vie allait dans une direction très précise … et ce n’était pas une émission de télévision qui tournait à Vancouver! Mack a rappelé dans une interview 2011.
Mais elle a réservé le rôle de Chloé Sullivan, une proto-Lois Lane qui devient la meilleure amie d’un jeune Clark Kent. Elle a déménagé au Canada, où le spectacle tournait, et semblait s’installer dans une routine stable et saine. Mais certains de ses amis disent qu’elle n’était pas sûre d’avoir raté l’université et qu’elle a été récompensée en cherchant d’autres sources de sagesse. “J’ai tendance à dire que je suis stupide, je suis devenu très à l’aise avec le fait que je n’ai pas une bonne éducation”, a écrit Mack sur son blog en 2007. “La vérité est … Je suis une étudiante éternelle, et j’adore toutes les opportunités que j’ai pour grandir. ”
Pendant ce temps, la poussée de Nxivm dans la communauté du cinéma et de la télévision de Vancouver avait été menée par Barbara Bouchey, une femme d’affaires et une cadre supérieure de Nxivm qui a fréquenté Raniere pendant plusieurs années. L’une des premières cibles de Bouchey fut le réalisateur Mark Vicente, dont le film Qu’est-ce que le # $ *! Savons-nous!? exploré le sens de la vie. Bouchey l’avait courtisé agressivement. Vicente, à son tour, avait recruté Sarah Edmondson, une actrice canadienne basée à Vancouver qui, avec l’aide de Bouchey, a ouvert des portes à des productions locales comme: Battlestar Galactica (dont les acteurs Grace Park et Nicki Clyne ont également été recrutés) et Smallville .
Au moment de cette première réunion Jness, Mack était dans sa cinquième saison du spectacle. Elle a commencé à prendre des intensifs Nxivm plus régulièrement. Dans les premiers jours de son adhésion à Nxivm, elle a organisé un dîner dans son appartement surplombant Coal Harbour à Vancouver. Elle avait orné sa place avec les pièges d’un chercheur spirituel: l’art du sous-continent et de nombreux bouddhas. Bouchey était l’un des invités.
“C’était vraiment Bouchey qui l’a mise sous son charme”, raconte l’ancienne colocataire de Mack. «J’ai appris trois ans à quel point Barbara Bouchey était formidable et à quel point elle était formidable dans le monde des affaires, et elle avait tellement envie d’être une femme d’affaires solide et d’avoir un mentor.
Pendant le dîner, Mack a raconté à ses invités qu’elle «a grandi dans un environnement plus progressif et décomplexé», se souvient Bouchey, essayant de donner un sens à la trajectoire ultérieure de Mack. “Peut-être que les choses sexuelles plus bizarres ne lui semblaient pas si bizarres.”

Nxivm n’a pas exposé la plupart de ses disciples à quelque chose ouvertement sexuel. Ranière l’avait conçu de cette façon, avec un programme allant de l’éducation des enfants à un studio d’acteur appelé The Source. L’entreprise phare de Nxivm était son Executive Success Programs (ESP), qui combinait des cours sur les affaires avec la philosophie d’auto-assistance. Avancement par les niveaux (et les frais) a promis l’augmentation des connaissances et de la réalisation, tout comme la Scientologie.
Les procureurs allèguent que Ranière a dirigé Nxivm comme un système pyramidal, comme il l’avait fait dans les années 1990 avec son ancienne société, Consumers ‘Buyline. Les fonctionnaires de New York l’avaient fermé après une longue enquête. Nxivm était plus délibérément New Agey, avec un accent sur l’expression de soi et la croissance personnelle. Ranière a adopté une philosophie qu’il a inventée, Rational Inquiry, basée sur l’idée que les convictions profondément ancrées dans l’enfance étaient souvent fausses et devaient être changées. Certaines de ses autres idées étaient plus marginales. L’un de ses nombreux brevets bizarres, celui déposé en 2007, prétend être une méthode pour “réhabiliter un type de sociopathe … qui commet des actes destructeurs”. Ranière estime que ces sociopathes “lucifériens”, écrivant qu ‘”un luciférien réalise ses désirs par tous les moyens – sans considération pour les autres et sans remords.Un luciférien est une personne qui manque de conscience et de loyauté envers les autres .Il utilise couramment la manipulation et la tromperie pour atteindre son Ainsi, un Luciférien éprouve généralement du plaisir ou de la gratification dans des situations où les gens «normaux» seraient repoussés ou dérangés ».
Avec le recul, Ranière aurait pu se décrire. Selon plusieurs sources, il a exigé que les femmes dans son harem soient minces au point de presque la famine. Il a exigé qu’ils se limitent aux régimes de 900 calories ou moins par jour et a insisté pour qu’ils rapportent leur statut de poids quotidien. Un ancien membre du harem dit que si Raniere avait de la difficulté à obtenir une érection, ce qui était souvent le cas, il le blâmait de son poids. Elle dit qu’il a dit à ses disciples qu’Oprah Winfrey n’était pas un être humain éthique parce qu’elle était grosse. Selon plusieurs rapports, il a préféré les poils pubiens abondants et a demandé aux femmes de ne pas se raser ou de cirer. Ranière ne semblait pas adhérer aux mêmes restrictions alimentaires qu’il imposait aux autres – dans de nombreuses vidéos publiques, il apparaît, sinon exactement potelé, du moins amplement proportionné. “C’est son sacrifice pour l’humanité”, ironise l’ancien membre du harem. “Il n’a pas le temps de s’entraîner parce qu’il travaille si dur pour tout le monde.”
Raniere a dit aux femmes dans son harem qu’elles étaient toutes connectées via son sperme. En pratique, cela a créé des possibilités de manipulation psychologique parce que «si une femme a un problème, cela fait mal à Keith, et s’il souffre, vous souffrez», explique l’ancien membre du harem. “Donc, si vous faites quelque chose qu’il n’aime pas, vous obtenez une armée de femmes, d’épouses-soeurs, qui viennent après vous, vous êtes ostracisé, personne ne veut avoir de relations avec vous à moins que vous ne reveniez en ligne.” Elle compare la méthode coercitive à celle utilisée par Warren Jeffs, le polygame mormon.

Selon une lettre de mars de fonctionnaires du ministère de la Justice à un juge fédéral, Raniere avait «des antécédents d’agression sexuelle et d’autres abus des filles et des femmes» remontant aux années 1980, alors qu’il était dans la vingtaine. Dans un cas, il aurait eu des rapports sexuels avec une fillette de 12 ans; dans un autre, avec un adolescent de 15 ans. «Keith m’a dit plusieurs fois que c’était normal que les petites filles plaisent sexuellement à leur père», se souvient un ancien membre du harem. “Il pensait que c’était bien.”
Raniere avait une philosophie qu’il appelait The Fall, qui, comme l’a décrit un ancien membre de Nxivm, enseignait que «c’était vraiment bien de faire de mauvaises choses», alors que faire de bonnes choses «se sentait vraiment mal». D’autres anciens élèves ont vécu des expériences similaires. “Il y avait une obsession de discuter de gens qui n’avaient pas de conscience”, dit un autre ex-membre de Nxivm, “et j’ai vu les gens développer de moins en moins de conscience et de moins en moins d’empathie.” Au début du mois de mai, un médecin de Nxivm et un dévot de Ranière, Brandon Porter, ont été arrêtés pour avoir expérimenté des humains en les forçant à regarder des films de viol et de tabac à priser horriblement violents pendant qu’ils les filmaient. «Porter brisait toutes sortes de lois médicales et de recherche», dit quelqu’un qui le connaît bien et l’a averti d’arrêter à plusieurs reprises. Mais Porter, prétendument un fervent adepte de Ranière, n’écoutait pas. “Il est en colère contre les dénonciateurs, il est totalement endoctriné.”
Ceux qui s’expriment sont sujets au harcèlement et aux litiges. Après sa sortie en 2009, Bouchey a enduré des années de procès intentés par Nxivm et les Bronfmans, qui ont prétendu que Bouchey leur avait causé du tort en publiant leurs informations financières privées (tous ont été rejetés). On estime que les soeurs Bronfman, dont la famille a possédé Universal, ont dépensé plus de 150 millions de dollars et ont même emprunté contre leur héritage futur pour soutenir les besoins de Ranière et les poursuites judiciaires contre ses détracteurs. L’impératif était de faire croître le mouvement ou, comme le disait souvent Nxivm, de faire avancer la «mission».
Vers 2009, un ancien membre proche de Ranière dit qu’il a activement essayé de reproduire les tactiques de sensibilisation de la scientologie pour améliorer le profil de l’ESP en tant que classe légitime. (Alors que la Scientologie est reconnue comme une religion dans de nombreux pays, y compris les États-Unis, Nxivm ne l’est pas.) Nxivm avait eu une mauvaise presse cette année et a vu une vague de défections. Son site Web était de mauvaise qualité, le marketing médiocre. «Les dirigeants du groupe étudiaient la Scientologie et disaient qu’ils voulaient être plus proches d’eux – plus attrayants visuellement, plus rationalisés, plus comme les enfants cool», explique cet ancien membre. “Et ils voulaient des gens attirants et convaincants, c’est pourquoi ils ont attaqué des gens comme Allison Mack.” Comme Ross dit, “Elle était la Tom Cruise de Nxivm.”

Mack était un prosélyte enthousiaste, convaincant même ses parents de suivre des cours. «Elle m’a parlé de Jness et d’ESP dans les 30 ou 40 minutes qui ont suivi sa rencontre», explique une femme que Mack a embauchée comme consultante. “Elle a dit qu’elle voulait seulement des gens” éthiques “dans son équipe.” Mack, cependant, était clairement déjà au courant de la réputation controversée de l’organisation; elle a dit à son nouveau personnel à Google le groupe en l’inoculant contre les critiques. “Vous pourriez trouver toutes sortes de mauvaises informations là-bas, et je veux juste que vous alliez au courant et informé,” Mack lui a dit. “Rick Ross essaie juste de nous pousser.” La femme a fini à Nxivm pendant six ans. “L’erreur que j’ai commise est que je croyais Allison à tout le monde.”
Un ami proche et ancien colocataire de Mack, qui avait auparavant repoussé ses sollicitations, a accepté de déjeuner avec elle, seulement pour constater que le rendez-vous était en fait une réunion de recrutement ESP. «Ils voulaient avoir une image de réussite, alors c’était une propriété de plusieurs millions de dollars qui surplombait l’océan dans les palissades du Pacifique», dit-il. “Vous conduisez et voyez immédiatement la richesse.” Mack lui a dit qu’elle paierait pour ses cours. Au lieu de cela, il l’a confrontée et lui a dit qu’elle était dans un culte. “Si vous avez utilisé ce mot, vous avez terminé”, dit-il. “Vous avez été excommunié de sa vie.”
Raniere a déployé ses jeunes stars de la télévision pour recruter des étudiants, envoyant Mack, Kreuk et Clyne à l’animateur A Cappella Innovations, un festival pour groupes de chant universitaires qui, selon les commentaires laissés sur un forum en ligne après l’événement, a laissé plusieurs participants sur les demandes répétées des hôtes pour des informations personnelles, telles que les numéros de sécurité sociale. La sensibilisation n’a pas entièrement réussi. «Les collégiens se sont mal à l’aise», dit Bouchey. “Les étudiants se sont sentis obligés de rejoindre le club.”
Mack a essayé d’atterrir d’autres étoiles aussi. 7e ciel l’alun Beverley Mitchell a révélé sur Lakin Le pire du pire podcast que Mack a une fois essayé de lui faire prendre un séminaire Jness. Les deux s’étaient connus depuis qu’ils étaient enfants. Mitchell a refusé, et Mack lui a écrit plus tard un email triste déplorant sa réponse. (Elle a également tenté d’attirer Kelly Clarkson et Emma Watson sur Twitter, en vain.)
Alors que Mack s’éloignait de ses amis qui refusaient de rejoindre Nxivm, son cercle social devenait de plus en plus insulaire. Avec son rôle sur Smallville En liquidation, elle acheta une maison à Clifton Park, près d’Albany, augmentant la présence de Nxivm et se dédiant à Jness. “Elle croyait vraiment que l’enseignement de la différence entre les hommes et les femmes était bon, que c’était pur et noble”, explique son ancien consultant. “Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous ait vu où cela allait, qu’il enseignait aux femmes à être inféodées.”
Plusieurs sources proches de Mack disent qu’avant Nxivm, elle était animée par de véritables impulsions humanitaires. Cela a commencé à changer peu après son adhésion. En 2007, ses fans ont fait don de plus de 4 000 $ en cadeau d’anniversaire pour le bénéfice de Mack, une organisation de microfinance qui aide les femmes entrepreneurs au Mexique. Le don était prêt quand Mack a soudainement redirigé les fonds vers World Audience Productions, une entreprise appartenant à Lauren Salzman. Une source familière avec la transaction soupçonne Raniere de s’impliquer, ajoutant qu’il a enseigné contre les dons aux organismes de bienfaisance.
“Sa personnalité [s’est de plus en plus] retournée”, dit l’ancienne employée, ajoutant que Mack a commencé à la réprimander et à l’humilier pour de petites infractions. Si les critiques de Mack envers les autres étaient cinglantes, sa propre estime de soi n’était guère meilleure. Elle a dit à son employée qu’elle ne choisirait jamais d’avoir des enfants parce qu’elle était «tellement foutue».
Une femme qui avait été membre du harem de Ranière pendant des années mais qui a refusé d’être nommée par peur de ses rappels de sécurité en train de tomber sur Mack après un cours de yoga ashtanga vers 2010. “J’ai regardé Allison, et je savais qu’elle était amoureuse et sexuellement avec Keith “, dit la femme. «Elle avait une pâleur grise qui était commune aux femmes de Keith parce qu’elles commençaient toutes à être un peu maladives, je sais que je l’ai fait, elles perdent du poids, leur tête devient trop grosse pour leur corps et elles deviennent des bobbleheads.
Smallville terminé en 2011, après 10 saisons. Mack a continué à agir, en jouant un rôle récurrent dans FX Wilfred en 2012, mais le monde à qui elle s’adressait appartenait de plus en plus à Ranière. “Si elle faisait quelque chose de bien, c’était [tout crédité] à Keith”, dit l’associé de Mack. “Elle dirait que Keith a des manières non conventionnelles que personne ne comprend vraiment.”

La présence accrue de Mack à Albany s’est avérée être un mouvement pivot. Dans les années à venir, Ranière subirait plusieurs coups. Les femmes en qui il avait le plus confiance – Dones appelle ce groupe “la meute de loups” – ont commencé à disparaître. Une confidente de confiance, Barbara Jeske, est morte en 2013. Une autre conseillère, Kristin Keeffe, a fait défection en 2014, emmenant avec elle l’enfant de Raniere, Gaelen, et des tonnes de documents Nxivm. Et une troisième confidente, Pam Cafritz, fille de DC socialites et peut-être lieutenant le plus fidèle et loyal de Raniere, est décédée d’un cancer fin 2016. “Ces trois étaient ses meilleures femmes, les plus stabilisantes”, dit Frank Parlato. exposer le groupe DOS sur son blog, ce qui a conduit à un exposé accablant dans Le New York Times en octobre. Parlato, qui a parlé avec plusieurs des femmes qui font maintenant partie de l’affaire que les procureurs sont en train de construire contre Raniere, croit que Mack est intervenu dans ce vide.
Après avoir quitté Nxivm, Keeffe a appelé Bouchey, lui disant, “Keith avait jeté son dévolu sur Allison et pensait à l’amener dans le cercle intérieur.” Keeffe a également dit à Bouchey que Raniere devenait “plus intime” avec Mack. «Elle n’a jamais eu ce que Cafritz avait, la capacité d’être un excellent serviteur ou valet», explique Parlato. Mais elle avait la capacité d’amener des femmes au lit de Ranière, elle lui procurait des beautés surprenantes. Parlato a fait un court procès pour PR pour Nxivm et est également engagé dans un procès avec les Bronfmans, qui l’ont poursuivi pour fraude, ce qui a conduit à une enquête du FBI contre lui. Il dit que le groupe DOS Mack a eu plus de 50 esclaves, le même chiffre cité par les procureurs.
Les derniers mois du voyage de Mack à travers Nxivm ont été caractérisés par la dissonance et une double vie. Pour certains, rien ne semblait aller mal. Selon un ami proche, elle et Mack ont ​​apprécié le café et ont bavardé agréablement au Four Seasons à Beverly Hills en mars, juste avant l’arrestation de Raniere. Ils parlaient tous les jours par téléphone, et rien dans leurs conversations ne paraissait alarmant pour cet ami. «Je ne pensais pas qu’elle faisait partie d’un culte parce que vous pensez que les membres de la secte se coupent de la famille et des amis», dit-elle. “Elle n’a pas fait ça [avec moi.]”
Mais une autre femme qui a longuement parlé avec deux prétendus esclaves DOS de Mack dit que pendant la même période, Mack était profondément dans son rôle de “maître” de DOS et dirigeait l’organisation avec une efficacité brutale. “Ces esclaves ont dit que Mack était incroyablement intimidant, cruel et punitif”, dit cette femme, qui a refusé de parler publiquement à cause de l’affaire en cours. Les esclaves lui ont dit que Mack avait menacé de libérer la garantie qu’elle leur avait apportée s’ils ne dormaient pas avec Ranière. “Vous avez fait un vœu à vie!” elle dit que Mack leur a crié dessus. “Elle les a réprimandés et leur a dit qu’ils ne valaient rien, qu’ils étaient faibles et ne pouvaient pas soutenir leur parole”, dit la femme. Elle leur a dit que s’ils refusaient ses ordres, sortaient avec d’autres hommes, quittaient le groupe ou refusaient des rapports sexuels avec Raniere, ils seraient détruits. Les deux femmes étaient dans la «nasse d’esclaves» de Mack, et toutes deux ont finalement été marquées.
Au cours de l’été 2017, Parlato et Catherine Oxenberg, ancienne Dynastie star dont la fille l’Inde aurait été un esclave dans la capsule de Mack, appelé le directeur de Mack, Sheila Wenzel. (Simon & Schuster publiera le livre d’Oxenberg, Captif , au sujet de sa tentative de sauver sa fille de Nxivm, en août.) Ils avaient entendu parler de DOS, même si ce n’était pas encore public, et voulaient alerter les plus proches amis et confidents de Mack. Le directeur semblait contrarié lors de l’appel, selon Parlato. “Je pense qu’elle avait l’intuition que quelque chose n’allait pas,” dit-il. “Je pense qu’elle a été tourmentée par cela.” Mais quand Wenzel a soulevé les allégations d’Oxenberg avec Mack plus tard, elle a dit que Mack les haussait les épaules en disant: «Ce n’est pas vrai, ces choses folles ne sont pas vraies.
“Allison est une actrice”, explique l’ancien colocataire. “Même quand elle a mal, elle fait du bien en prétendant que tout va bien, ça ne me surprend pas qu’elle puisse donner l’impression que tout va bien.”
Pourtant, “si vous lisez ses blogs, vous pourriez voir son esprit se briser avec le temps”, explique l’ancien consultant. Dans une série de missives publiées l’été dernier, Mack semblait demander de l’aide: «Des sueurs froides … Constamment, l’angoisse de se faire attraper fait battre mon cœur comme un colibri … Un jour je serai découvert, je serai découvert!
Après l’arrestation de Ranière au Mexique, un ami proche de Mack lui a envoyé un texto: “Ça a l’air fou, j’espère que tu vas bien.” Sa réponse: “Je suis à la maison et je suis en sécurité.”

Selon la plupart des comptes, Nxivm est maintenant en plein désarroi. Les personnes autrefois étroitement associées au groupe désavouent discrètement leurs relations. L’actrice Kreuk a refusé de parler à la presse, renvoyant les gens à une déclaration anodine dans laquelle elle dit qu’elle est partie cinq ans plus tôt. Battlestar Galactica L’actrice Park est restée silencieuse. «Certaines personnes commencent à dire:« Ce que j’ai appris était bon, la technologie était bonne, mais comme avec Scientologie et David Miscavige, le leader est mauvais, Keith Raniere est mauvais », dit Ross, qui dit qu’il est en contact avec un certain nombre des transfuges récents.
Il y a de vraies questions sur la façon dont Mack devrait être comprise dans l’univers de Nxivm. Était-elle elle-même, comme beaucoup le croient, une victime? “Je ne pense pas qu’elle pensait qu’elle trafiquait réellement des filles”, dit l’ancien colocataire. “Cela ne veut pas dire qu’elle ne mérite pas de punition, mais je pense qu’elle a bu suffisamment de Kool-Aid pour vraiment croire que ces filles allaient sauver le monde avec le super-sperme de [Raniere].” Cela ressemblait à la ligne de défense utilisée, généralement sans succès, par de nombreux membres de la famille Manson pour leur rôle dans les meurtres de Tate, ainsi que par Patty Hearst, qui a été kidnappée par l’Armée de Libération Symbionese et plus tard condamnée pour son rôle dans un vol de banque. Les prétendues actions horribles de Mack l’excluent-elles également de la sympathie normalement accordée à ceux qui tombent dans le lavage de cerveau?
Les amis et anciens partisans de Nxivm autrefois proches de Mack, ainsi que ceux qui l’ont observée, nourrissent une crainte, basée sur la loyauté continue de nombreux membres envers Vanguard même après son arrestation, que Mack puisse tenter de disculper Raniere en prenant le crédit pour DOS , affirmant qu’il n’en avait aucune connaissance. “Si Allison témoigne que Keith ne savait pas, c’est une merde de merde”, affirme Bouchey.
Tout au long de l’histoire d’Hollywood, les sectes ont attiré des personnes sensibles et intrigues et les ont liées à leurs dirigeants avec des idées qui ont été nourries pendant des années. Ce sont des modèles difficiles à couper. Lors d’une récente comparution à Brooklyn où Mack et Ranière étaient tous les deux présents, Mack refusa fermement de le regarder. Mais alors qu’elle quittait la cour, elle se tourna vers les avocats de Ranière, sourit et fit signe. Et puis elle était partie.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 16 mai du magazine The Hollywood Reporter. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner .

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