Smithsonian fermé, Hope Diamond attend son jumeau synthétique

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Au milieu de la pandémie, les diamants (au moins ceux nouvellement extraits) ont peut-être perdu leur éclat. Mais dans le studio de son appartement new-yorkais, John Hatleberg parie qu’il sera bientôt de retour.

Pendant des mois, il travaille penché sur une machine à facettes de pierres précieuses, où il découpe et polit un matériau synthétique qui sera utilisé pour fabriquer une réplique exacte du diamant Hope tel qu’il existait au 17ème siècle.

Peut-être qu’aucun diamant n’a autant de glamour que cette pierre bleue lumineuse de 45,52 carats, entourée de 16 diamants blancs et exposée au Musée national d’histoire naturelle du Smithsonian (temporairement fermé, mais son trésor scintille 24-7 en ligne). Lourd en mystique et en poids, il regorge d’une histoire de propriétaire royal, de vols et de malédictions familiales et a longtemps été l’objet le plus populaire du Smithsonian, où environ quatre millions de visiteurs par an en venaient à le perdre.

Mais le diamant Hope actuel n’est que la dernière version de la pierre. Le diamant, acheté pour la première fois dans une mine en Inde, a été recoupé sous le nom de «bleu français» après son acquisition par le roi Louis XIV. Volé pendant la Révolution française, il refait surface en 1812 à Londres et a été recoupé dans son style actuel et nommé en l’honneur de son propriétaire, Henry Philip Hope.

Ayant terminé les répliques de la pierre d’origine et de l’espoir lui-même, M. Hatleberg travaille depuis l’hiver pour terminer le «French Blue».

Il s’efforce de s’assurer que ses répliques ont exactement les mêmes angles et la même couleur que leur inspiration, un processus qui a impliqué sept voyages à Azotic LLC., Un laboratoire de pierres précieuses et de cristaux à Rochester, Minn. Là, des experts ont enduit et recouvert la réplique à l’aide d’un niveau épais de métaux précieux pour correspondre au bleu luxuriant de l’espoir.

M. Hatleberg ne travaille pas pour un client privé fortuné qui veut une imitation pour voyager. Au lieu de cela, ses trois répliques apparaîtront à côté du Hope au Smithsonian. Quand?

Qui sait?

L’art de répliquer les diamants est délicat, et peut-être que personne n’a travaillé directement avec autant de pierres nommées que M. Hatleberg, 63 ans, qui a fait une réplique du diamant Wittelsbach-Graff de 31,06 carats pour Laurence Graff, le diamantaire milliardaire. et le diamant du centenaire de 273,85 carats découvert en 1986 par DeBeers, le géant du diamant.

Son exemplaire du Centenaire était si parfait que lorsqu’un groupe de cadres de DeBeers a été invité à comparer les deux, «certains ne pouvaient pas immédiatement faire la différence», a déclaré Rory More O’Ferrall, le responsable de la liaison marketing à l’époque.

Pour l’Okavango Diamond Company, M. Hatleberg a récemment terminé une copie de l’Okavango Blue, un diamant bleu profond de fantaisie de 20,46 carats trouvé en 2018 au Botswana. «Nous voulions une réplique parce que nous devons conserver l’héritage de la pierre pour les générations futures.» a déclaré Marcus ter Haar, directeur général de l’Okavango Diamond Company, qui vend l’original, lors d’un entretien téléphonique.

Une réplique parfaite est une forme d’art qui, pour M. Hatleberg, peut exiger des mois, voire des années de travail. Bien que le Smithsonian ait vu de nombreuses répliques du diamant, «nous avons eu le luxe de regarder des gens faire ce genre de travail, mais John est un artiste avec un sens du détail et de la perfection», a déclaré Jeffrey Post, le conservateur des États-Unis. National Gem and Mineral Collection au Smithsonian qui l’a engagé. «Quand John me tend une pierre, je sais qu’il y a pensé et analysé, et il ne me la donnerait pas à moins qu’il ne pense qu’elle était parfaite.

Pour le Hope Diamond, «la difficulté était de faire correspondre la couleur», a déclaré M. Post. «C’est une nuance intéressante, pas comme les autres nuances de bleu. Nous voulions des répliques exactes. » Pour le musée, l’objectif n’était «pas de vendre mais de contribuer à raconter l’histoire du diamant. Les visiteurs voient les tailles et les formes d’une manière puissante pour raconter l’histoire de la taille de la pierre. Vous ne pouvez pas simplement montrer l’image d’un objet en trois dimensions. »

La plupart des grandes pierres attirent une énorme publicité lorsqu’elles sont sorties des mines, coupées et polies. Mais après le battage, les diamants disparaissent souvent dans les coffres des très riches, pour réapparaître lorsqu’un coup de marteau aux enchères tombe sur une vente d’un méga-million de dollars. (L’industrie du diamant dans son ensemble a également fait la une des journaux au cours des dernières décennies, Abus des droits de l’homme et le commerce des soi-disant diamants du sang ont été mis au jour.)

Il y a des années, certains diamants ont été achetés par des mondains et des stars de cinéma qui aimaient les montrer à leurs amis et à la presse. L’héritière américaine Evalyn Walsh McLean, le dernier propriétaire privé du Hope, le portait souvent en public – ou le mettait occasionnellement autour du cou de son chien ou le portait quand elle jardinait. Richard Burton a fait la une des journaux en 1969 lorsqu’il a acheté un diamant de 68 carats pour Elizabeth Taylor, le nommant diamant Taylor-Burton. Juste après que l’acteur l’ait acheté, Cartier, le vendeur, l’a exposé à New York où 6000 personnes par jour faisaient la queue pour s’ouvrir.

Mais ces dernières années, “les stars de cinéma ne les achètent généralement pas, elles les empruntent”, a déclaré Henry Barguirdjian, ancien PDG de Graff USA et associé directeur d’Arcot, une société d’investissement dans les pierres précieuses, dans une interview peu de temps avant sa mort en octobre. . Et il a ajouté: «En Amérique, il y a des gens qui aiment acheter des pierres précieuses, mais ce sont généralement des gens d’affaires et totalement anonymes. En Asie, ils achètent comme les Américains avaient l’habitude d’acheter: pour les symboles de statut.

En 2015, Joseph Lau, un homme d’affaires de Hong Kong, a établi un record de 48,4 millions de dollars en achetant un diamant de 12,03 carats chez Sotheby’s appelé «Blue Moon of Josephine» pour sa fille de 7 ans juste après avoir acheté un diamant rose de 16,08 carats , «Sweet Josephine», pour 28,5 millions de dollars de Christie’s.

L’Espoir, souvent cité comme métaphore de ne plus ultra, est inhabituel en ce qu’il est visible depuis plus de 60 ans. (Certes, les joyaux de la couronne française et britannique, exposés au public, comprennent des diamants extraordinaires: parmi eux, ceux taillés dans le Cullinan de 3106 carats, trouvé en Afrique du Sud en 1905, et le Koh-i-Noor de 105,6 carats, trouvé en Inde.)

Le chemin de l’Espoir vers l’Amérique était détourné. Après que Jean Baptiste Tavernier l’ait vendu au roi Louis XIV en 1668, le roi-soleil a ordonné qu’il soit recoupé dans un style plus symétrique populaire à cette époque. Il était ensuite serti d’or et suspendu à un ruban de cou que le roi portait pour les cérémonies.

Après sa disparition en 1792 et sa réapparition à Londres, il fut vendu et revendu jusqu’à ce qu’il se retrouve chez Mme McLean lorsque son mari, un héritier de l’édition, l’acheta en 1911. Riches, oui, mais malheureux. Son fils aîné est mort dans un accident de voiture et sa fille d’une overdose de drogue. À sa mort, Harry Winston a acheté toute sa collection de bijoux et en 1958 a donné l’Espoir au musée.

En le reproduisant pour le public, M. Post a cherché à savoir à quoi ressemblait le diamant dans chacune de ses trois itérations.

L’intérêt de M. Hatleberg pour ce travail a commencé dès l’enfance: sa mère était photographe documentaire pour la collection de pierres précieuses du Smithsonian. Ayant grandi à Bethesda, dans le Maryland, il se souvient: «Nous avons tous étudié la géologie à l’école à l’époque. Les gens ont apporté des cristaux, des agates et tout. J’étais folle de pierres précieuses, alors ma mère a trouvé un centre pour retraités dans un centre de loisirs communautaire où il y avait un cours de taille de pierres précieuses. Je l’ai aimé.”

Après avoir obtenu un diplôme d’études supérieures en sculpture à la Cranbrook Academy of Art, M. Hatleberg s’est soutenu en réalisant des faux finis et d’autres types d’œuvres artisanales.

Il a eu accès au diamant Hope pour la première fois en 1988 lorsqu’il en a fait un moule qu’il a utilisé pour des copies en chocolat qui ont été, pendant un certain temps, vendues dans la boutique de cadeaux Smithsonian.

Puis en 2007, «j’ai découvert une nouvelle méthode pour assortir la couleur de mes répliques en diamant», a-t-il déclaré. «Avant cela, il était difficile de faire correspondre la couleur des diamants de couleur fantaisie.» Cette connexion était extrêmement précieuse car les pierres de couleur sont généralement les plus prisées.

«Le matériau« incolore »vous donne beaucoup moins de soucis», a déclaré John King, ancien responsable qualité du laboratoire au Gemological Institute of America. «Les couleurs plus riches sont plus précieuses. Mais lorsque vous commencez à le colorier et que vous n’êtes pas satisfait de la couleur d’origine, c’est un problème bien plus important. »

Le processus peut être angoissant, «Nous faisons des itérations multiples», a déclaré le président d’Azotic, Steve Starcke. «Il peut être un peu trop violet ou un peu trop bleu dans nos échantillons initiaux. John disait: «Pouvez-vous pousser un peu plus dans cette direction?» »

Construire à quoi ressemblait le diamant Hope dans ses vies antérieures était une aventure de recherche. La pierre originale de Tavernier a été repensée à partir de dessins de l’époque. Le second était un mystère jusqu’en 2009, lorsque François Farges du Musée National d’Histoire Naturelle de Paris a découvert un moulage de plomb perdu depuis longtemps.

Barbara Barrett, la secrétaire américaine de l’armée de l’air qui a siégé au conseil d’administration du Smithsonian, a soutenu le projet avec son mari, Craig, a déclaré M. Post.

M. Hatleberg est loin d’être le seul à créer des copies. Beaucoup sont fabriqués à partir de zircone cubique colorée. Scott Sucher, qui se spécialise dans les répliques de diamants célèbres, s’appuie généralement sur des photographies et des dessins au trait pour créer ses œuvres, bien qu’il y ait eu quelques exceptions. Pour le Koh-i-Noor, le Natural History Museum de Londres lui a prêté une maquette en plâtre de la version historique du diamant.

Il l’a ensuite fait scanner au laser à Anvers, en Belgique, et a utilisé ces données comme guide pour la découpe. Pour un programme Discovery Channel, M. Sucher a eu accès à l’original et a créé une réplique en utilisant de la zircone colorée. Dans le cadre de l’arrangement, Discovery Channel l’a donné au musée bien qu’il ne soit pas exposé. Lors d’un entretien téléphonique, M. Sucher a déclaré que des copies de son travail se trouvaient dans de nombreux musées.

Bien sûr, bon nombre d’entre eux sont maintenant fermés.

Pendant ce temps, les progrès de M. Hatleberg, qui ne fabrique que des moules à partir de la pierre originale et trouve que la coupe est presque aussi intimidante que la bonne couleur, a été ralentie par les restrictions de voyage.

Lorsqu’il a réalisé sa réplique du centenaire en 1992, «je suis allé à Londres tous les deux mois pendant plus d’un an», se souvient-il. «C’était extrêmement difficile à cause de la conception des facettes. Tout le sommet du diamant a été taillé avec des angles inférieurs à 15 degrés. Cela signifiait que l’écart des angles était minime et difficile à contrôler.

Pour avoir une idée de la difficulté de la taille d’origine, DeBeers a mis en place une salle souterraine spéciale à Johannesburg pour une équipe dirigée par Gabi Tolkowsky, le célèbre tailleur de diamants, afin d’éviter tout facteur technique qui pourrait interférer avec la coupe. «Les vibrations sont problématiques et la ville est soumise à des tremblements, en partie à cause de l’extraction de l’or qui y a eu lieu», a déclaré M. More O’Ferrall.

Pour la plupart des gens, l’isolement de la pandémie peut avoir rendu le travail difficile. Mais mis à part le fait de ne pas pouvoir voyager ou livrer le «French Blue» fini, pour M. Hatleberg, c’est peut-être l’ultime projet de quarantaine. Même après avoir fait des copies de dizaines de pierres majeures, l’œuvre n’a pas perdu de son attrait. Dès le début, dit-il, il a trouvé les pierres précieuses: «rares, précieuses et belles. Ils m’ont complètement intrigué.

Un diamant est éternel, en d’autres termes – et le verrouillage n’est que temporaire.

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