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Six pays invités à la foire aux armements figurent sur la liste des droits de l’homme du ministère des Affaires étrangères

by Nouvelles

Six pays répertoriés par le ministère des Affaires étrangères comme « pays prioritaires pour les droits de l’homme » ont été invités par le gouvernement britannique à envoyer des délégations à la plus grande foire aux armes d’Europe, qui commence mardi dans les Docklands de Londres.



un camion roulant sur un chemin de terre : Photo : Mohammed Al-Wafi/AFP/Getty


© Fourni par The Guardian
Photographie : Mohammed Al-Wafi/AFP/Getty

Parmi les invités se trouve l’Arabie saoudite, vers laquelle le Royaume-Uni a autorisé l’exportation de 20 milliards de livres sterling d’armes qui pourraient être utilisées dans la guerre au Yémen, un conflit sanglant de sept ans qui, selon l’ONU, a provoqué la plus grande crise humanitaire au monde.

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Les autres pays officiellement invités par le Département du commerce international (DIT) à la foire semestrielle de l’armement DSEI (Defence and Security Equipment International) à Londres Excel qui sont considérés comme une préoccupation en matière de droits de l’homme étaient le Bahreïn, le Bangladesh, la Colombie, l’Égypte, et l’Irak.

Les délégués de ces pays pourront se mêler à plus de 800 exposants, dont 90 % des 10 plus grands fabricants d’armes au monde, lors d’un événement international de quatre jours qui se déroule malgré la pandémie mondiale de Covid.

Samuel Perlo-Freeman, coordinateur de recherche à la Campagne contre le commerce des armes (CAAT), a déclaré que la présence des six pays montre que le Royaume-Uni n’est “pas sérieux au sujet des contrôles des exportations d’armes, de la paix mondiale, des droits de l’homme ou de la bonne gouvernance”.

Les six figurent sur une liste de 30 personnes compilée pour la première fois par le ministère des Affaires étrangères en 2019. En novembre dernier, le ministre adjoint des Affaires étrangères, Lord Ahmad, a déclaré qu’ils couvraient des pays «où nous sommes particulièrement préoccupés par les questions de droits de l’homme et où nous considérons que le Royaume-Uni peut faire une vraie différence ».

L’un des problèmes soulevés par le Royaume-Uni dans les six cas était la répression interne, y compris la répression des manifestations en Égypte et en Irak.

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DSEI dispose d’une zone de sécurité qui, selon son site Web, est “une vitrine d’équipements, de technologies, de stratégies et de systèmes de sécurité pour contrer les menaces prioritaires, telles que les cyberattaques ainsi que la sécurité des frontières, des infrastructures, des foules et des crises”.

Les invitations ont été confirmées dans une réponse parlementaire à la députée verte Caroline Lucas du DIT envoyée vendredi. Au total, 61 pays ont été invités à envoyer des délégations, allant des États-Unis au Vietnam.

DSEI est l’un des plus grands salons professionnels organisés au centre des congrès et se déroule avec le soutien du gouvernement britannique et l’aide d’une opération de police lourde, qui a coûté 2,4 millions de livres sterling lors de la dernière édition de l’événement en 2019.

Les ministres ont approuvé un défilé aérien de Red Arrows mardi à l’heure du déjeuner à l’ouverture de DSEI, reflétant le fait que l’événement est destiné, selon des responsables, à « présenter la Grande-Bretagne au monde ». Une frégate, le HMS Argyll, accostera également dans le port adjacent, tandis qu’une série d’hélicoptères devrait y arriver.

Les organisateurs disent que l’événement est d’environ 70% de la taille initialement prévue – en partie parce que les restrictions de voyage de Covid empêchent les personnes des pays de la liste rouge comme la Turquie d’y participer. Mais le nombre d’exposants nommés, aux alentours de 830, est environ la moitié des 1700 installés il y a deux ans.



un véhicule militaire sur un chemin de terre : des combattants d'une force militaire soudano-yéménite soutenue par l'Arabie saoudite au Yémen en mai.  L'Arabie saoudite est l'un des six « pays prioritaires en matière de droits humains » à avoir été invité à la foire aux armes DSEI.


© Photographie : Mohammed Al-Wafi/AFP/Getty Images
Des combattants d’une force militaire soudano-yéménite soutenue par l’Arabie saoudite au Yémen en mai. L’Arabie saoudite est l’un des six « pays prioritaires en matière de droits humains » à avoir été invité à la foire aux armes DSEI.

Les manifestants ont passé la semaine dernière à essayer de perturber la mise en place de l’événement, et la police métropolitaine affirme que plusieurs arrestations ont été effectuées.

Ils se réuniront à nouveau mardi à l’entrée ouest du site pour une journée de discours dans le cadre d’une manifestation “Tank the Arms Fair”, comprenant une allocution conjointe de la présidente du CND, Kate Hudson, et de la créatrice de mode Vivienne Westwood.

Pendant ce temps, à peu près au même moment, Jeremy Quin, le ministre britannique des achats de défense, devrait faire une annonce sur l’utilisation future des lasers par les forces armées britanniques – et souligner l’importance des liens étroits entre l’armée et ses fournisseurs industriels.

Sarah Wiseman, responsable de la politique d’exportation au ministère de la Défense, a déclaré lors d’un événement de lancement que l’objectif d’événements tels que DSEI est de créer “des relations plus stratégiques avec l’industrie” et a souligné le rôle du secteur dans la création d’emplois. « Plus de 200 000 personnes étaient directement ou indirectement employées par l’industrie de la défense » à travers le Royaume-Uni, a-t-elle ajouté.

Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré: “Nous effectuons toujours des contrôles stricts avant d’inviter des gouvernements étrangers à exporter des sommets, y compris DSEI 2021.”

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