Six jeunes ont poursuivi 33 pays pour le changement climatique – leur cas vient de franchir un obstacle majeur

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LONDRES – Six enfants et jeunes adultes portugais ont franchi lundi un obstacle juridique majeur dans un contentieux climatique affaire qu’ils ont intentée contre 33 pays européens, affirmant que l’inaction du gouvernement en matière de climat mettait en péril leur avenir.

Les candidats, âgés de 8 à 21 ans, souhaitent que les gouvernements européens intensifient leurs efforts pour réduire les émissions de chauffage de la planète, faisant valoir que ne pas le faire menace leur bien-être.

La Cour européenne des droits de l’homme a déclaré lundi qu’elle donnerait le feu vert à leur procès climatique contre des pays comme l’Allemagne, la France, le Royaume-Uni et la Grèce. L’affaire passera maintenant à l’étape suivante, où chaque pays défendeur sera obligé de répondre à la plainte. Les 33 pays ont jusqu’à fin février pour répondre, à moins qu’un “règlement amiable” ne soit trouvé avant cette date.

Image: Feu de forêt au Portugal (fichier Sergio Azenha / AP)

Parmi les requérants figure André Oliveira, 12 ans, qui vit avec sa famille dans la capitale portugaise, Lisbonne, qui a subi une chaleur extrême ces dernières années.

“Nous n’avons qu’une seule planète et je l’aime beaucoup. … Nous n’avons pas d’autre endroit où aller”, a-t-il déclaré à NBC News. “Le changement climatique est une question qui m’apporte beaucoup d’anxiété et de peur, car je ne sais pas si ma génération va avoir la même vie que cette génération.”

André a déclaré que le procès visait à encourager “les pays à faire mieux et à agir correctement” et a déclaré que même s’il échouait, il y en avait d’autres comme lui “qui essaieront”.

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La grande soeur d’André, Sofia Oliveira, 15 ans, est une autre candidate dans le procès européen et citée militante pour le climat adolescente Greta Thunberg avec un naturaliste de la télévision britannique David Attenborough comme ses principales inspirations. Sofia a déclaré que ses amis de l’école et de son club de danse étaient fiers d’elle pour les avoir représentés devant les tribunaux.

«De plus en plus de gens nous soutiennent», a-t-elle déclaré. “Il y a de l’espoir. … Ensemble, nous sommes forts et pouvons faire la différence.”

La majorité des affaires déposées auprès de la cour basée à Strasbourg, en France, ne parviennent pas à ce stade, faisant de la décision de la cour une étape majeure vers un jugement historique potentiel sur changement climatique, selon le Réseau mondial d’action juridique, ou GLAN, une organisation à but non lucratif, qui soutient les candidats dans leur cas.

«Le dernier développement est extrêmement significatif», a déclaré Gerry Liston, juriste chez GLAN. Il a toutefois ajouté que le litige faisait partie d’une bataille multiforme pour limiter les émissions mondiales de carbone.

“Le mouvement pour le climat en tant que mouvement populaire renforce le contentieux climatique”, a-t-il déclaré à NBC News avant la décision. “En fin de compte, il s’agit de faire pression sur tous les points de pression possibles … étant donné l’ampleur de la crise existentielle à laquelle nous sommes confrontés.”

Les jeunes candidats ont jusqu’à présent recueilli environ 17000 $ pour couvrir les frais juridiques financement participatif.

Les quatre autres jeunes candidats vivent dans la région portugaise de Leiria, qui était parmi les plus touchées par feux de forêt en 2017. Des incendies meurtriers similaires ont ravagé des parties du Côte ouest des États-Unis cette année.

Le 4 novembre, au lendemain des élections américaines, le pays a quitté l’accord historique de Paris, la première tentative mondiale de lutte contre le changement climatique. Président Donald Trump a annoncé le retrait depuis l’accord de 2015, six mois après le début de sa présidence, de superbes alliés américains et militants pour le climat.

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Inage: protestation climatique au Portugal (Armando Franca / dossier AP)
Inage: protestation climatique au Portugal (Armando Franca / dossier AP)

Président élu Joe Biden promis en novembre de réengager les États-Unis à l’accord et nommé ancien secrétaire d’État John Kerry comme son envoyé présidentiel spécial pour le climat.

Des milliers de poursuites en matière de climat ont été déposées contre des gouvernements et des entreprises du monde entier au cours des dernières années, produisant des résultats mitigés.

En décembre, la Cour suprême des Pays-Bas s’est prononcée en faveur de la demande d’un groupe de campagne climatique pour que le gouvernement néerlandais agisse plus rapidement pour réduire les émissions de carbone. Pendant ce temps, aux États-Unis, en janvier, un tribunal a rejeté une affaire intentée par 21 jeunes qui accusaient le gouvernement de violer leurs droits à la vie et à la liberté.

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Il y a un an, Thunberg et 15 autres jeunes pétitionnaires ont déposé un poursuite avec un comité des Nations Unies, affirmant que cinq pays qui sont d’importants émetteurs de gaz à effet de serre portaient atteinte aux droits des enfants. L’affaire est toujours à l’étude.

Image: Greta Thunberg (Johanna Geron / Reuters)
Image: Greta Thunberg (Johanna Geron / Reuters)

La décision de la Cour européenne de procéder intervient des semaines avant la décision de l’Union européenne sur sa Émissions en 2030 cible. Le bloc a déclaré qu’il entend devenir climatiquement neutre d’ici 2050.

Si l’affaire est finalement couronnée de succès, elle pourrait créer un précédent influent pour les tribunaux nationaux et potentiellement obliger juridiquement les pays défendeurs à accélérer les réductions d’émissions, selon GLAN.

Le en cours pandémie de Coronavirus a servi de “rappel de notre vulnérabilité”, a déclaré Liston.

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“Le coronavirus est juste un signal d’alarme sur la façon dont les choses peuvent changer très soudainement, et que nous ne sommes en aucun cas invincibles en tant qu’espèce.”

La Fondation Thomson Reuters a contribué à ce rapport.

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