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Sinclair lève 250 millions de dollars pour un nouveau service de streaming sportif: sources

by Nouvelles

Sinclair Broadcast Group collecte discrètement des fonds pour un nouveau service permettant de diffuser des matchs de la Ligue majeure de baseball, de la National Basketball Association et de la Ligue nationale de hockey aux fans sur Internet, a appris The Post.

La société de médias cotée en bourse – qui détient les droits exclusifs de diffusion des matchs pour des équipes comme les Cardinals de St. Louis et les Mavericks de Dallas – travaille avec la banque d’investissement LionTree pour lever plus de 250 millions de dollars pour l’entreprise, selon deux sources connaissant le des plans.

Sinclair a déclaré aux fonds spéculatifs et à d’autres investisseurs potentiels qu’il visait à facturer 23 $ par mois aux fans qui souhaitent diffuser des jeux sur les marchés où il détient les droits de diffusion sportive, ont indiqué des sources.

Les fans qui vivent en dehors des 21 territoires de Sinclair, où il détient les droits de diffusion liés à 42 équipes, n’auraient probablement pas de chance.

Le service, que Sinclair espère lancer au début de la saison de baseball l’année prochaine, va changer la donne pour les fans – et une nuisance majeure pour l’industrie du câble.

“C’est un développement majeur, majeur”, a déclaré à The Post un directeur d’un RSN non-Sinclair. “Et si Sinclair réussit, cela changera l’industrie plus rapidement que je ne l’imaginais.”

Sinclair a refusé de commenter.

Liam Foudy #19 des Blue Jackets de Columbus
Sinclair en 2019 a payé 9,6 milliards de dollars pour 21 réseaux sportifs régionaux appartenant à Fox, lui donnant des droits exclusifs sur des dizaines d’équipes, dont les Red Wings de Detroit et les Blue Jackets de Columbus de la LNH.
NHLI via Getty Images

Alors que la NBA propose League Pass pour les fans de l’extérieur de la ville, il existe des options de streaming limitées pour les fans de la ville natale pour regarder leurs équipes sportives locales en plus du câble. En effet, pendant des décennies, les équipes sportives ont vendu les droits de diffusion de leurs jeux à des diffuseurs comme Fox et Sinclair, qui facturent ensuite aux opérateurs de télévision par câble et par satellite la distribution des jeux à leurs clients.

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Sinclair en 2019 a payé 9,6 milliards de dollars pour 21 réseaux sportifs régionaux appartenant à Fox, lui donnant des droits exclusifs sur 14 équipes de la MLB, 16 équipes de la NBA et 12 équipes de la LNH.

À l’époque, la nouvelle de la transaction avait fait grimper les actions de Sinclair de 35 %. Mais l’investissement a depuis rencontré des problèmes, car les câblo-opérateurs souffrant de coupures de cordon cherchent à réduire le montant qu’ils paient pour diffuser ces jeux.

La journaliste du réseau YES, Meredith Marakovits, interviewe le joueur de premier but des Yankees Greg Bird sur le terrain après un match en Floride.
On ne sait pas si le service de streaming de Sinclair inclurait OUI car il est contrôlé par les Yankees.
Corbis/Icon Sportswire via Getty Images

Les tensions entre les câblo-opérateurs et les diffuseurs sont devenues si vives ces dernières années que l’opérateur de télévision par satellite Dish a complètement cessé de payer les droits des jeux de Sinclair en juillet 2019 – pariant à juste titre que ses clients ne renonceraient pas à leurs abonnements Dish plus rapidement qu’ils ne l’étaient déjà.

Même sans streaming sportif, eMarketer a prévu que plus d’un tiers des foyers américains d’ici 2024 n’auront pas de service par câble ou par satellite.

Sinclair détient également 20% du réseau YES, qui diffuse les matchs des Yankees et des Brooklyn Nets. On ne sait pas si le service de streaming de Sinclair inclurait OUI car il est contrôlé par les Yankees.

Le logo du réseau de télévision par satellite Dish est affiché sur un smartphone dans cette illustration photo.
L’opérateur de télévision par satellite Dish a complètement cessé de payer les droits des jeux de Sinclair en 2019, démontrant les tensions entre les câblo-opérateurs et les diffuseurs.
LightRocket via Getty Images

Cette année, les Yankees prévoient pour la première fois de diffuser 21 des 162 matchs des Yankees sur Amazon Prime. Les fans qui souhaitent regarder ces jeux n’ont besoin que d’un abonnement Prime, pas d’un abonnement au câble.

Mais c’est une rareté. La plupart des amateurs de sport sont obligés de s’abonner au câble.

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Et tandis que 23 $ par mois sont élevés pour le streaming – coûtant autant que Disney + et Netflix combinés – c’est bon marché par rapport à une facture mensuelle de câble et est donc susceptible d’accélérer la tendance des gens à abandonner le câble.

Les fans des Indians et des Cavaliers de Cleveland, par exemple, doivent actuellement payer à AT&T 85 $ par mois pour avoir accès à ces jeux via l’unité Bally Sports de Sinclair. À 23 $ par mois, ils réduiraient leurs coûts de plus des deux tiers.

Bien sûr, Sinclair devra négocier avec la NBA, la MLB et la LNH pour obtenir les droits de diffusion des matchs, ont indiqué des sources. Ces pourparlers ne sont pas finalisés. En effet, des sources affirment que Sinclair collecte des fonds maintenant pour montrer aux ligues qu’elle dispose des fonds nécessaires pour soutenir son entreprise ambitieuse.

“Je pense qu’il y a plus de 50% de chances que cela se produise”, a déclaré l’une des sources, concédant qu’il y avait beaucoup de pièces mobiles.

Le logo Disney Plus est affiché sur un smartphone et le logo Netflix est affiché sur l'arrière-plan flou de cette illustration photo.
Le service de streaming sportif de Sinclair devrait coûter 23 $ par mois, autant que Disney + et Netflix combinés.
SOPA Images/LightRocket via Getty Images

S’il réussit, il prévoit 4,4 millions de clients en streaming d’ici 2027, soit plus que YouTube TV ou Sling actuellement, a déclaré une source. La société prévoit également que sa filiale de streaming atteindra l’équilibre d’ici 2024, a ajouté la source.

Sinclair devrait également demander les droits sur les jeux hors marché, bien que cela puisse s’avérer plus difficile, a déclaré la source. S’il obtient ces droits, il pourrait facturer un petit supplément pour ces jeux.

Sinclair comptait fin 2020 52 millions d’abonnés au câble. Mais avec la baisse des revenus qu’il tire des câblo-opérateurs, il doit prendre le risque de perdre certains de ces clients pour payer son investissement sportif 2019.

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Sinclair a affiché un bénéfice annuel de 1,89 milliard de dollars sur une base ajustée l’année dernière, en deçà des 2,6 milliards de dollars qu’il avait prédit qu’il gagnerait lorsqu’il a acheté les réseaux sportifs régionaux de Fox en 2019. Pendant ce temps, les 8 milliards de dollars de prêts qu’il a contractés pour soutenir son acquisition sont sous-marins , la dette la plus junior se négociant à 60 cents par dollar.

Le plan consiste à retirer les droits de diffusion en continu dans une nouvelle filiale et à utiliser le produit du service de diffusion en continu pour aider à payer ses créanciers, a déclaré une source.

La question est maintenant de savoir si les ligues accepteront le plan, et cela pourrait dépendre de la façon dont cela affectera les équipes.

La signalisation montre divers signaux d'appel de télévision diffusés
Sinclair a acquis Tribune Media Company, y compris le studio de télévision WGN de ​​Chicago, pour environ 3,9 milliards de dollars.
Getty Images

Greg Bouris, directeur du programme de gestion des sports à l’Université Adelphi et ancien directeur des communications de la MLB Players Association, pense que les équipes pourraient subir au moins une perte à court terme si Sinclair réussissait, car cela signifierait encore moins de revenus des câblodistributeurs.

«Je pense que l’économie va reculer et cela pourrait être très perturbateur. Si j’étais propriétaire d’une équipe, je serais un peu nerveux.

Mais il ne fait aucun doute que ce serait bon pour les fans, a-t-il déclaré.

« Si vous optez pour la carte, alors moins c’est plus. Je pouvais voir que cela profitait vraiment au consommateur », qui n’aurait plus besoin d’avoir la télévision par câble pour regarder ses équipes locales.

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