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Simon McDonald: ancien haut fonctionnaire qui accuse le n ° 10 de tromper le public | Service civil

Un bref coup d’œil au curriculum vitae de Simon McDonald le fait apparaître comme l’une des personnes les moins susceptibles d’accuser ouvertement un gouvernement de mensonge : quatre décennies en tant que diplomate et fonctionnaire, avec une série de distinctions après son nom, aboutissant à une pairie.

Il est vrai qu’au cours de son long passage au ministère des Affaires étrangères, l’homme connu officiellement sous le nom de Lord McDonald de Salford a dû faire face à une série de questions extrêmement sensibles, des crises de colère de Donald Trump à être lui-même accusé de complicité dans l’atteinte à un gouvernement étranger. .

L’homme de 61 ans a également conseillé des premiers ministres et des secrétaires aux affaires étrangères, apprenant ainsi à se familiariser avec les subtilités politiques de son métier.

Il est cependant plus ou moins sans précédent pour une telle figure de l’establishment, en particulier celle dont les interventions publiques antérieures ont consisté principalement à soutenir le statu quo, de se plaindre formellement que Downing Street a été, à son avis, tromper le public.

Même la décision de McDonald de devenir un pair en 2021, illustrant une volonté d’exprimer les opinions du public sur les questions politiques, n’a donné que peu d’avertissement concernant sa lettre dramatique à Kathryn Stone, la commissaire parlementaire aux normes.

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UN contributeur régulier aux débats des Lords, ses interventions orales ont consisté en grande partie à poser des questions éclairées en matière d’affaires étrangères ou à promouvoir en douceur une vision de l’establishment de la diplomatie britannique.

Issu d’un lycée aujourd’hui disparu de Salford puis de l’Université de Cambridge, McDonald a rejoint le ministère des Affaires étrangères en tant que diplômé en 1982 et a occupé les premiers postes diplomatiques à Djeddah, Riyad, Bonn et Washington DC.

Il a été ambassadeur du Royaume-Uni en Israël et en Allemagne, et à Londres a été conseiller de Jack Straw lorsqu’il était ministre des Affaires étrangères et de Gordon Brown en tant que Premier ministre. De 2015 à 2020, il a été le responsable principal du ministère des Affaires étrangères, un poste officiellement connu sous le nom de sous-secrétaire permanent.

En 2004, McDonald était accusé par le gouvernement saoudien d’avoir organisé une campagne d’attentats à la bombe contre le MI6 pour saper la famille royale du pays alors qu’il était chef de mission adjoint à Riyad – des affirmations cependant émanant de ressortissants britanniques qui avaient été torturés par des interrogateurs saoudiens pour obtenir de faux aveux.

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En tant que chef du ministère des Affaires étrangères, il a dû gérer les retombées de La démission de Kim Darroch comme ambassadeur à Washington après une fuite de câbles officiels dans lesquels il critiquait Trump, une situation il a concédé que c’était sans précédent.

Mais une grande partie de son temps dans le rôle a été consacrée à renforcer la ligne standard du ministère des Affaires étrangères, par exemple en faisant un intervention publique en 2018 pour rejeter les informations selon lesquelles son département avait été désorienté et démoralisé par le Brexit.

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