Shirley Young, ancienne vice-présidente de GM, décède à 85 ans

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Shirley Young, une immigrante chinoise qui a été vice-présidente de General Motors et a aidé le constructeur automobile à créer une coentreprise de fabrication en Chine à la fin des années 1990, est décédée samedi dans un hôpital de Manhattan. Elle avait 85 ans et avait un cancer du sein.

Fille d’un diplomate chinois exécuté à Manille pendant la Seconde Guerre mondiale, Mme Young est arrivée aux États-Unis à l’âge de 10 ans et a travaillé dans les études de marché avant de rejoindre GM en 1988.

Mme Young a été fondatrice et ancienne présidente du Comité des 100, qui défend les intérêts des Américains d’origine chinoise et cherche à améliorer les relations sino-américaines. Elle a également été administratrice de sociétés, dont Bank of America Corp.

et Salesforce.com Inc.

et vice-président du comité de nomination de la Bourse de New York. Dans sa carrière dans les affaires, elle était souvent la seule femme et asiatique dans la salle lorsque des décisions étaient prises.

Amie du pianiste chinois Lang Lang et du violoncelliste Yo-Yo Ma, elle a favorisé les échanges artistiques entre la Chine et les États-Unis.

Ces dernières années, au milieu de la détérioration des relations entre Pékin et Washington, elle a appelé à la réconciliation et à une meilleure compréhension. «Nous devons travailler ensemble», a-t-elle déclaré à l’agence de presse Xinhua en 2018. «Compte tenu des relations étroitement liées et de la mondialisation, il est ridicule de penser que nous ne pouvons pas travailler ensemble.

La deuxième de trois filles, Young Xuelan, plus tard connue sous le nom de Shirley, est née le 25 mai 1935 à Shanghai. Son père, Clarence Kuangson Young, était diplomate. Sa mère, l’ancienne Juliana Yen, fille d’un homme d’affaires, est née à Tianjin, en Chine, et a fait ses études dans une école dirigée par des missionnaires méthodistes.

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La famille a déménagé à Paris à la fin des années 1930, puis à Manille, où son père était consul général à l’ambassade de Chine et a aidé à collecter des fonds auprès de familles chinoises à l’étranger pour la guerre de la Chine contre les envahisseurs japonais.

Dans une interview accordée à Bill Moyers en 2003, Mme Young s’est souvenue d’être à la table du petit déjeuner lorsque des soldats japonais sont arrivés au début des années 1940 pour arrêter son père. «Je suppose que mon père attendait» les soldats, dit-elle. «Il est entré dans la chambre, a pris sa valise et il est parti.

Sa famille n’a appris que bien plus tard que son père avait été exécuté. Après son arrestation, Shirley, ses sœurs et sa mère se sont enfermées dans un bungalow avec d’autres familles de diplomates chinois emprisonnés. L’électricité et l’approvisionnement régulier en eau ont été coupés, et les Young ont aidé à élever des poulets, des canards et des cochons pour survivre aux privations de guerre.

«Nous avons fabriqué nos propres chaussures; nous avons tout fait », a-t-elle dit à M. Moyers. «Ce que j’ai appris, c’est que quelles que soient les circonstances, vous pouvez être heureux. Parce qu’en fait, nous avons eu une enfance très heureuse.

“Compte tenu de la relation entrelacée et de la mondialisation, il est ridicule de penser que nous ne pouvons pas travailler ensemble”, a déclaré Mme Young à propos des relations entre les États-Unis et la Chine.


Photo:

Wang Ying / Xinhua / Zuma Press

Après la Seconde Guerre mondiale, la famille déménage à New York. Sa mère, Juliana Young, a travaillé pour les Nations Unies et a épousé VK Wellington Koo, un diplomate nationaliste chinois.

Shirley Young a fréquenté l’Abbot Academy d’Andover, dans le Massachusetts, avant d’étudier l’économie au Wellesley College, où elle a obtenu son diplôme avec les honneurs Phi Beta Kappa en 1955.

Elle se souvient avoir été vague sur ses ambitions et avoir dit aux employeurs potentiels que son objectif était «de rendre le monde meilleur». Après de nombreux refus, une amie de Wellesley lui a suggéré d’essayer une étude de marché.

Mme Young a appris que le commerce émergent chez plusieurs employeurs et a rejoint Gray Advertising en 1959. Elle est devenue vice-présidente exécutive de Gray et a commencé à recevoir des invitations à rejoindre les conseils d’administration de grandes entreprises, dont Dayton Hudson Corp.

, exploitant de grands magasins. «Les entreprises tournées vers l’avenir veulent des conseils d’administration solides de nature diversifiée», a-t-elle déclaré au New York Times en 1983, «et les femmes ne font plus que occuper des postes.»

Gray a nommé son président de sa branche marketing stratégique en 1983. L’un de ses clients était GM, qui en 1988 l’a recrutée comme vice-présidente du développement du marché de consommation, un exemple rare de la société faisant appel à un étranger à ce niveau. GM lui a ensuite confié la responsabilité du développement stratégique en Chine. Après avoir pris sa retraite de GM, elle a travaillé comme consultante.

Elle a été administratrice à Wellesley et a siégé aux conseils d’administration de nombreuses institutions culturelles, dont la Philharmonic-Symphony Society de New York.

Ses mariages avec George Hsieh, un consultant en logiciels informatiques, et Norman Krandall, un Ford Motor Co.

exécutif, s’est terminé par un divorce. Elle laisse dans le deuil trois fils et sept petits-enfants.

Écrire à James R. Hagerty à [email protected]

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