Shanker Singham: est-il le cerveau du Brexit? | Politique

Shanker Singham est connu à Westminster comme le «cerveau des Brexiteers». À ses acolytes de l'aile eurosceptique du parti conservateur, l'ancien lobbyiste et avocat de Washington est l'un des plus brillants experts du commerce de sa génération.

Au cours des deux années écoulées depuis le référendum sur l'UE, il est devenu l'un des spécialistes politiques les plus influents du Royaume-Uni, courtisé par les députés et ministres conservateurs eurosceptiques qui ont adopté une grande partie de leur pensée.

Singham, diplômé d’Oxford, a quitté son rôle de responsable commercial pour le Pro-Brexit, pensant l’Institut Legatum cette année pour un rôle similaire à l’Institut des Affaires économiques, qui publiera lundi ses plans pour un Brexit dur.

Ses empreintes digitales peuvent être vues partout. Il a siégé à un comité d'experts conseillant Liam Fox sur les accords commerciaux, jusqu'à ce qu'il soit contraint de démissionner cet été après avoir pris un emploi dans une entreprise de lobbying. Mais il reste proche du conseiller du secrétaire au commerce, Crawford Falconer.

Ses idées ont joué un rôle clé dans une lettre envoyée par Boris Johnson à Downing Street au sujet de la frontière nord-irlandaise cette année. Il est également lié à un document rédigé par le groupe de recherche européen conservateur sur les plans douaniers de Theresa May.

En novembre dernier, il a même été accusé d’être le «troisième homme» dans un complot présumé de Johnson et Michael Gove visant à pousser le Premier ministre vers un Brexit dur. Il partage leur optimisme quant au fait que la «Grande-Bretagne mondiale» prospérera en allant seule en dehors de l’UE.

Pourtant, ses détracteurs sont plus prudents, remettant en question les principes fondamentaux de sa pensée ainsi que la pertinence de son expérience en tant qu'avocat spécialisé en commerce, construit pendant près de deux décennies aux États-Unis, pour le Brexit. Certains l'ont accusé de dire aux politiciens ce qu'ils veulent entendre.

Singham est philosophique sur la façon dont les autres le voient. "Soit je suis un fantasme de Walter Mitty ou je suis en train d’influencer de manière significative la pensée du gouvernement au plus haut niveau." Choisissez-en un », a-t-il déclaré lors d'une interview avec BuzzFeed en mai. De toute façon, il a dirigé la conversation politique sur le Brexit plus que la plupart des autres.

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