Seymour Hersh: "Julian Assange a fait ce que je fais, demande aux gens de me donner des informations secrètes" | La culture

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Le bureau de Seymour Hersh (Chicago, âgé de 82 ans) est tout ce qu'un fanatique du journalisme peut souhaiter: petit, austère et désordonné, avec des dizaines et des dizaines de dossiers empilés par terre. Photos noir et blanc, archives, journaux jaunis. Certains prix sont accrochés au mur à côté des critiques de ses livres, une vieille machine à écrire repose sur un placard et son sac de travail, une serviette en cuir marron usée, se cache sous de nombreux papiers. Hersh n'enregistre pas les interviews ni ne scanne les contacts pour protéger ses sources. Sans l'ordinateur de bureau, cela ressemblerait à un voyage dans le temps jusqu'à il y a un demi-siècle. À l'époque, Hersh, au début de la trentaine, avait révélé la barbarie de My Lai pendant la guerre du Vietnam. Il a remporté le Pulitzer. Ensuite, il enquêterait sur le Watergate, explorerait le côté sordide de Kennedy, son bien-aimé, et rendrait publique la torture à Abou Ghraib en Irak.

Hersh parle comme une mitrailleuse, saute d'un sujet à l'autre, interpose des phrases tonitruantes qui nécessiteraient une clarification, mais elles l'emmènent dans une autre galaxie thématique, d'où il est difficile de le ramener. Son mémoire est publié, Reporter (Pourtant), écrit par accident: il avait un contrat pour un livre sur Dick Cheney, mais ses sources ont été intimidées à la dernière minute, à cause de la croisade menée par le gouvernement contre les fuites. Au lieu de renvoyer l'avance à son éditeur, il a préféré parler de lui-même. Hersh est considéré, avec Bob Woodward, le grand journaliste d'investigation de sa génération, ou plutôt de plusieurs. Fléau des versions officielles, son affaire est le gros poisson: de Kissinger à Bush, de Nixon à Obama.

Quand on lui demande pourquoi il n'écrit pas à propos de Trump, il fait référence à son enquête sur les attaques au gaz sarin en Syrie en 2017, que Washington et d'autres puissances majeures ont assignées à Bachar al-Assad. "J'ai écrit un article disant qu'il y avait beaucoup de raisons de penser que ce n'était pas la Syrie, mais que cela ne s'est pas produit aux États-Unis", se lamente-t-il. "C'est comme ça, c'est fou, j'ai mieux à faire que combattre la presse qui veut s'en tenir à ce que vous croyez."

Ses recherches sur les attaques chimiques de 2013 ont également suscité des craintes, mais le grand divorce entre le vieux chien et les éditeurs américains a eu lieu en 2015, lorsqu'il a nié la version officielle de la mort d'Oussama ben Laden. Il a écrit que le chef terroriste était détenu au Pakistan depuis 2006, que l’Arabie saoudite avait payé pour la captivité et que, lorsque Washington avait découvert cela, il avait convenu avec Islamabad de l’exécuter. Ni le Le new yorkais ni le Le New York Times, média dans lequel Hersh avait travaillé, voulait publier l'article, qui London Review of Books et a fini par être très interrogé en raison de l'utilisation de sources anonymes ou indirectes.

"Je laisserai volontiers l'histoire comme juge de mon travail récent", écrit-il dans le livre. Mais l'histoire peut ne pas vous donner cette opportunité. En journalisme, avoir la vérité ne suffit pas, il faut le prouver. Et même les légendes du commerce ne s'en débarrassent pas.

Hersh se met la main sur la tête devant les nouvelles accusations américaines contre Julian Assange. Le fondateur de Wikileaks n'est plus coupable de complot en vue d'entrer dans les ordinateurs du Pentagone; depuis mai, 17 nouvelles accusations de divulgation de documents secrets ont été portées contre lui. Appliquant contre elle la loi sur l'espionnage de 1917, qui constitue la nouveauté dans cette affaire, ouvre un débat sur le deuxième amendement de la Constitution, qui protège la liberté de la presse. Après les «Pentagon Papers» en 1971, les journalistes ont été protégés. la justice pourrait punir la fuite de matériel furtif, mais pas sa publication. "Assange a fait ce que je fais dans la vie: demander aux gens de me donner des informations secrètes."

Fils d'immigrés juifs d'Europe orientale, Hersh a été élevé dans un quartier populaire de Chicago, où son père était responsable de la blanchisserie. Il a étudié des affaires de droit à faible vocation et est allé travailler dans une pharmacie du réseau Walgreens jusqu'à ce que, par l'intermédiaire d'un ami, connaisse les postes vacants d'apprenti de journaliste et tente sa chance à l'agence de presse de la ville.

Hersh estime, comme le livre le raconte, "un survivant de l'âge d'or du journalisme". "Nous, qui travaillions dans la presse écrite, n’avions pas à faire concurrence aux chaînes d’information 24 heures sur 24, les journaux nageaient en abondance grâce aux recettes publicitaires et aux annonces classées, et j’étais libre de voyager où et quand je le voulais."

Les plus de 400 pages de ses mémoires reflètent ce style de travail en voie de disparition et incluent des épisodes surprenants, tels que celui où Lyndon B. Johnson a fait défection sur la route devant une Fois, Tom Wriker, pour montrer son mépris pour son "analyse journalistique" ou les informations qu'il n'a pas écrites, à propos des mauvais traitements que le président Nixon a infligés à sa femme, ce qu'il regrette.

Il a un fils journaliste qui ne donne pas de conseils. "Tu ne me parles jamais de ton travail, et je ne voulais pas que tu le fasses." Pourquoi "Pour la dureté." Mais les journalistes qui ne sont pas ses enfants ont recommandé de "lire avant d'écrire et de quitter le milieu de l'histoire".

Il regrette le rapprochement des journalistes et des hommes politiques et la fascination des dirigeants, mais ce qui le préoccupe le plus, dit-il, est l’économie de ce secteur. "Il n’ya pas d’argent, vous ne pouvez pas dépenser autant pour une histoire; le journalisme d'investigation n'est pas mort, des véhicules comme le Le New York Times ils font des choses, mais ils ont beaucoup de difficultés. "Il critique également l'insistance des médias américains sur l'ingérence de la Russie dans les élections. "Je dis qu'il y a une contre-histoire." Le vieux chien, enterré dans des papiers dans son petit bureau à Washington, a toujours faim de des trous.

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