Sept bébés singes empoisonnés au centre de recherche américain, selon des documents | Science

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Sept nourrissons de singes ont été accidentellement empoisonnés et sont morts dans l'un des plus grands centres de recherche sur les primates aux États-Unis, ont révélé des documents internes communiqués au Guardian.

Les jeunes macaques sont morts après que leurs mères aient été marquées au colorant au laboratoire de recherche sur les primates de l'Université de Californie à Davis.

Une fois réunies avec leurs enfants, les femelles macaques ont transféré par inadvertance le colorant, qui s'est révélé toxique pour elles. Sept des nourrissons, âgés de moins de quelques semaines – dont un tout juste âgé d'un jour – sont décédés par la suite.

UC Davis a signalé les incidents aux autorités fédérales en avril 2018, avec des détails supplémentaires fournis dans une lettre envoyée un an plus tard. Dans ce dernier document, UC Davis a déclaré au Bureau fédéral de surveillance du bien-être des animaux de laboratoire que deux des nourrissons présentaient une «faiblesse généralisée et une détresse respiratoire», avec un colorant sur les lèvres et la langue.

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Ces deux nourrissons avaient «un œdème grave et un gonflement du larynx et de la langue» et sont décédés malgré un traitement d'urgence. Les autres enfants décédés ont été «retrouvés morts ou euthanasiés à leur arrivée à l'hôpital». Tous les sept avaient une certaine quantité de colorant sur leur fourrure, leur peau ou autour de la bouche, ce qui avait probablement déclenché une réaction allergique mortelle.

En réponse, l'Office des laboratoires et du bien-être animal a déclaré à UC Davis que les nourrissons âgés de moins de six mois ne devraient pas être marqués au colorant et que leurs mères et leurs bébés devraient être séparés plus longtemps afin de minimiser le transfert des marques. La correspondance a été publiée en vertu des lois sur la liberté d’information.

La tragédie est le dernier coup porté à l'opération de recherche sur les primates à UC Davis, l'une des plus grandes du pays. L’université a déclaré avoir environ 4 200 primates, principalement des macaques rhésus, qu’elle conserve pour la recherche sur le VIH / sida, le virus Zika et d’autres maladies infectieuses, les maladies respiratoires, la santé reproductive, la maladie d’Alzheimer et le vieillissement.

En 2016, il est apparu que UC Davis faisait partie des neuf centres de recherche financés par le gouvernement fédéral faisant l'objet d'une enquête sur les mauvais traitements infligés aux primates. En mars de la même année, un primate s'est fracturé les deux jambes après s'être échappé par une porte non sécurisée de l'établissement. Un autre primat a été blessé par la suite à la suite d'un incident similaire.

UC Davis a été la cible d'activistes des droits des animaux pour ces incidents, ainsi que pour un épisode de 2005 où sept singes sont morts de l'exposition apparente à la chaleur. Le département américain de l'Agriculture a par la suite infligé une amende de 4 815 dollars à l'université.

Les derniers décès montrent que «sept singes rhésus âgés de 1 à 19 jours ont été enlevés de force à leur mère, ont été soumis à un examen physique, ont été tatoués, ont fait l'objet d'une prise de sang, ont été marqués avec un colorant à pouvoir irritant, puis remises sur leurs mères anesthésiées et insensibles », a déclaré John Gluck, ancien chercheur universitaire et primat.

«Comment UC Davis pourrait-il ne pas considérer que cette expérience extrêmement stressante ne mettrait pas ces enfants en danger? La négligence est le mot que je voudrais utiliser. "

La New England Anti-Vivisection Society, qui souhaite que UC Davis et d'autres installations réduisent le nombre de primates utilisés à des fins de recherche, a annoncé à l'USDA qu'elle demandait que l'université soit condamnée à une amende de 70 000 dollars pour la mort d'un singe.

«Nous sommes en 2019 et nous ne pouvons plus nier la science qui montre que les primates non humains souffrent et souffrent comme nous le faisons», a déclaré Mike Ryan, responsable des affaires gouvernementales du groupe.

«Les expériences invasives et meurtrières sur des primates en captivité qui sont maltraités dans des cages pendant toute leur vie doivent cesser.»

Le gouvernement américain a limité la recherche sur les primates ces dernières années. Les National Institutes of Health ont annoncé en 2015 qu'il ne financerait plus la recherche biomédicale sur les chimpanzés. Face à la forte opposition du public aux tests sur les primates, certains établissements, comme à Harvard, ont mis fin à leurs programmes et ont envoyé leurs singes et leurs singes dans des sanctuaires.

Aux États-Unis, les tests sur les primates sont toutefois loin d'être terminés. D'après les chiffres publiés l'année dernière, près de 76 000 primates non humains étaient en captivité à des fins de recherche. Les partisans des tests sur les primates soutiennent qu'il est essentiel de découvrir de nouveaux traitements pour les maladies qui affectent les humains.

«Nous nous efforçons de prendre les meilleurs soins possibles des animaux qui nous sont confiés», a déclaré un porte-parole de UC Davis, qui a ajouté que de nombreux primates captifs sont maintenus dans des groupes de familles élargies, subissent des examens médicaux réguliers et peuvent vivre jusqu'à 38 ans. doubler la durée de vie attendue dans la nature.

UC Davis utilise généralement des colorants pour identifier chaque primate, mais à la suite du décès de son enfant, "le personnel du centre a modifié ses procédures pour ne plus colorer les singes de moins de six mois et prendre d'autres mesures pour minimiser le transfert de colorant", a déclaré le porte-parole.

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