Sens du cheval: les équidés les plus heureux adorent renifler

Sens du cheval: les équidés les plus heureux adorent renifler

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Les scientifiques n'ont pas accordé trop d'attention à la signification du reniflement de cheval avant maintenant.

L'expulsion de l'air à travers le nez des équidés a normalement été liée à «l'élimination des mucosités, des mouches ou d'autres irritants».

Mais maintenant, les chercheurs en France disent que ces éruptions sont un indicateur clé de ce qui se passe dans l'esprit équin.

Ils ont découvert que les chevaux vivant dans des environnements détendus produisent beaucoup plus de reniflements que ceux qui vivent dans des conditions stressantes.

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Pourquoi le long visage?

Comprendre quand un cheval se sent heureux, scientifiquement, est assez difficile. Les chats sont faciles en comparaison; leur ronronnement est un signe clair de contentement.

Les chevaux émettent des signaux contradictoires – leur rythme cardiaque augmente à l'anticipation de la nourriture, mais diminue au cours du toilettage, quelque chose que les humains croient généralement qu'ils aiment.

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Certaines personnes croient que les chevaux étant ludiques montrent qu'ils sont heureux. Mais les chercheurs disent que ce n'est pas toujours le cas, car le jeu peut être un «mécanisme d'adaptation» lorsque les chevaux sont confrontés à des événements inattendus, et cela peut aussi être un moyen de réduire les tensions sociales dans le groupe.

Dans cette étude, les scientifiques ont voulu tester l'idée anecdotique que le reniflement chez les chevaux se produit plus souvent dans des situations positives.

Alors, qu'est-ce qu'un reniflement?

Les experts disent que les chevaux produisent trois sons différents non vocaux, tout en faisant passer l'air à travers leurs grandes narines. Qui savait?

Les ronflements sont des sons rauques très courts produits lorsqu'un cheval examine quelque chose de nouveau. Les coups sont décrits comme des exhalations courtes et très intenses et sont associés à la vigilance ou à l'alarme.

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Le snort à part entière est toutefois un peu différent – c'est un son pulsé produit par les vibrations des narines lors de l'expulsion de l'air.

Comment testez-vous sniffer chez les chevaux?

Avec beaucoup de patience!

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné les chevaux dans les écoles d'équitation et ceux gardés dans des conditions naturelles. Les chevaux dans les écoles d'équitation étaient gardés dans de petits stalles et étaient montés pendant 4 à 12 heures par semaine sous la supervision d'un professeur de équitation. Ils ont été autorisés à sortir sur l'herbe pour des durées différentes mais limitées.

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En revanche, les chevaux gardés dans des conditions naturelles vivaient en petits groupes dans les pâturages et étaient parfois utilisés pour la détente en plein air.

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Les scientifiques ont regardé les chevaux pendant cinq minutes et ont enregistré les activités de tous les groupes. Ils ont également noté ce qu'ils faisaient et la position de leurs oreilles. Les oreilles pointées vers l'arrière sont associées à des états émotionnels négatifs chez les chevaux. de sentiments positifs.

Qu'ont-ils conclu?

Les chevaux reniflaient beaucoup plus quand ils étaient dans les pâturages que lorsqu'ils étaient dans une stalle. Chez les chevaux d'équitation, il y avait un taux de reniflement de l'ordre de cinq par heure, soit environ la moitié de ce que produisaient les chevaux dans les conditions naturelles. Ceux-ci étaient également corrélés avec des comportements positifs tels que les oreilles pointant vers l'avant. Lorsque les chercheurs ont examiné d'autres mesures de bien-être et de stress, ils ont conclu que «plus les ronflements étaient émis, plus ils étaient dans un bon état providence».

Les animaux de l'école d'équitation ont également produit plus de grognements pendant leur temps limité dans les pâturages. Aucun animal n'a été enregistré en train de renifler quand il était agressif. Huit chevaux dans les stalles ne produisaient aucun reniflement pendant qu'ils étaient surveillés.

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Légende

Les chevaux dans les étables des écoles d'équitation ne sniffent pas autant, alors que certains ne sniffent pas du tout

Alors, comment cela va améliorer le bien-être du cheval?

Les auteurs croient que l'étude montre que les sniffes sont beaucoup plus que les chevaux qui se bouchent le nez!

"Le snort est associé à des contextes plus positifs (en pâturage, en alimentation) chez les chevaux", a déclaré l'auteur principal Dr Mathilde Stomp de l'Université de Rennes en France.

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SPL

"Il est moins fréquent chez les chevaux présentant un bien-être altéré: le sniff apparaît comme un indicateur fiable d'émotions positives pouvant aider à identifier les situations appréciées par les chevaux."

L'étude a été publiée dans la revue PLOS ONE.

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