Semaine 77: Mueller obtient un nouveau maître

Après avoir traité le procureur général Jeff Sessions 10 fois de moins que l'une de ses épouses dont il était fatigué, le président Donald Trump a finalement jettonné l'Alabaman cette semaine au profit de Matthew G. Whitaker, ancien avocat américain peu talentueux de l'Iowa qui pense que les candidats à la magistrature devraient demandé si ce sont des «personnes de foi» avec une «vision biblique de la justice». Il fait ressembler Steve Bannon à Adlai Stevenson. Comme Bannon, sa plus haute qualification pour servir le président en tant que premier policier du pays est son habileté à habiller Trump de son style fantasmagorique. En tant que procureur général par intérim, Whitaker exercera désormais un contrôle sur l'enquête menée par l'avocat spécial Robert S. Mueller III en Russie, une entreprise qu'il a qualifiée de "lynch mob". En 2017, Whitaker a affirmé qu'aucun "fait" n'avait démontré qu'il existait ingérence dans l'élection de 2016. Il a également suggéré à CNN cette année-là que l’équipe de Mueller pourrait être étranglée en réduisant le budget "si bas que ses enquêtes s’arrêtent à l’arrêt".

Vendredi, alors que l'incrédulité sur la nomination de Whitaker et ses motivations transparentes menaçait de noyer l'hélicoptère dans l'attente d'esprit Trump alors qu'il se rendait à Paris, Trump a commencé à revenir en arrière, en disant "Je ne connais pas Matt Whitaker". Malgré les informations rapportées par Whitaker l’avait informé à de nombreuses reprises dans le bureau ovale et le fait que le mois dernier, il avait informé les hôtes de Fox et amis, "Je connais Matt Whitaker". Quand un journaliste a demandé à Trump s’il avait choisi Whitaker pour "maîtriser Robert Mueller". La réponse insensée de Trump – "Quelle question stupide" – a seulement prouvé qu’elle avait échoué.

Histoire continue ci-dessous

La nomination de Whitaker au poste de procureur général par intérim n’est pas une bonne nouvelle pour la sonde Mueller, mais elle n’est pas proche du coup de grâce que Trump semble rechercher. Tout d’abord, la nomination semble légalement incertaine à l’ancien solliciteur général par intérim, Neal Katyal, et à l’avocat George Conway (le mari de Kellyanne). Ecrire pour le New York Times cette semaine, ils ont affirmé que cette nomination contournait le pouvoir de confirmation du Sénat et contrevenait donc à la Constitution. “[I]cela signifie que tout ce que M. Whitaker fait ou tente de faire dans cette position est invalide. "

Sur une note plus pratique, Ben Wittes explique dans le atlantique Trump ne peut pas annuler 541 jours de travail de Mueller en donnant à Whitaker un poste de supervision maintenant. Mueller a assigné l'enfer à la vie de l'univers Trump, fait appel à d'innombrables procureurs et agents du FBI pour la collecte et l'évaluation de preuves et a affiné nombre des inconnus inconnus de l'ingérence russe dans des faits connus.

Un exemple de la stratégie de partage de la richesse de Mueller a été sa décision de transférer les poursuites de l'ancien avocat de Trump, Michael Cohen, aux procureurs du district sud de New York, afin de s'assurer que, dans le cas de son enquête, Cohen ferait toujours face à la musique. . Mueller "a également laissé d'autres composantes s'occuper de questions fondamentales relatives à l'ingérence de la Russie dans les élections américaines, telles que les poursuites judiciaires pour Maria Butina et Elena Khusyaynova", poursuit Wittes. En se livrant à des poursuites judiciaires et en n’insistant pas sur le traitement de chaque cas associé, Mueller a sensibilisé les fonctionnaires du ministère de la Justice aux méthodes du scandale et lui a permis d’éviter les accusations selon lesquelles il serait le grand pied de Washington, qui veut engager des poursuites contre chaque affaire qui lui tombe sous les yeux.

Si la métaphore de Whitaker est d’affamer Mueller en coupant son budget, son timing est bien différent. En ce qui concerne Trump, Mueller a plus de preuves que le grizzly de septembre se gaver de saumon. Whitaker pourrait peut-être entraver les démarches de Mueller en remettant en cause ses décisions en matière d’enquête et de poursuites et en annulant toute mesure violant les pratiques du ministère de la Justice. Mais Mueller est assez intelligent pour avoir préparé des plans d'urgence si Trump ou quelqu'un comme Whitaker tentait de déjouer une enquête éthique ayant déjà abouti à des condamnations ou à des plaidoyers de culpabilité de plusieurs hommes du président, notamment Paul Manafort, Michael Flynn, Rick Gates et George Papadopoulos. .

Les démocrates prenant en charge les comités d'enquête de la Chambre à partir de janvier, Mueller dispose désormais d'un mégaphone national pour ses conclusions si Trump et Whitaker tentent de le fermer prématurément. Comme l'écrit mon collègue Darren Samuelsohn, le nouveau président du comité du renseignement de la Chambre, Adam Schiff, envisage de rouvrir l'enquête de son comité sur la Russie. Les démocrates ont également prévu de faire convoquer l'avocat spécial devant les caméras de télévision si Trump devait tenter de court-circuiter son enquête. «Mueller a utilisé le silence comme un puissant instrument stratégique tout au long de son enquête», écrit Wittes, lui donnant «un pouvoir moral et politique énorme» le jour où il a décidé de déclarer «que son enquête faisait face à une ingérence du ministère de la Justice». rédigez un résumé non classifié du rapport sur lequel il travaille actuellement pour le procureur général et donnez-le aux démocrates pour qu'il soit libéré, ce qui pourrait nuire à l'avenir politique et juridique de Trump.

Effrayé par la perspective d’une vaste enquête de la part des démocrates de la Chambre et par la possibilité que ses déclarations de revenus soient également examinées par eux, Trump a menacé via Gazouillement cette semaine, il utiliserait sa majorité au Sénat pour exercer des représailles en enquêtant sur les démocrates pour des fuites d'informations classifiées. "Deux peuvent jouer à ce jeu!" Mais même si les mandataires de Trump trouvent des preuves d'actes répréhensibles démocratiques, cela ne l'aidera pas beaucoup si les démocrates le découvrent et lui diffusent des informations dommageables. Le jeu de la destruction mutuellement assurée ne fonctionne que s’il décourage l’autre camp d’agir et rien n’indique que les démocrates aient été intimidés par le dernier fanfaron de Trump.

À la fin de la semaine, Trump s’est retrouvé en proie à un problème juridique qui ne peut pas être résolu en persuadant un camion de livraison muni de plaques de l’Iowa de passer au-dessus de Robert Mueller. le le journal Wall Street, qui contrôle depuis le début l'histoire de Trump-hush-hush-to-the-a-Fellows, rapporte que Trump, son équipe juridique et ses conseillers ont démenti au cours des deux dernières années qu'il ne s'était pas impliqué dans les paiements versés à Stormy Daniels et Karen McDougal sont superposés.

"Le le journal Wall Street a constaté que M. Trump était impliqué ou informé de presque toutes les étapes des accords. Il a dirigé des transactions dans des appels téléphoniques et des réunions avec son propre réparateur, Michael Cohen, et d’autres. Le bureau du procureur américain à Manhattan a rassemblé des preuves de la participation de M. Trump aux transactions ", écrit le journal. D'où vient cette information? L'histoire cite des entretiens avec trois douzaines de personnes ayant une connaissance directe des événements ou ayant été informées de ceux-ci, en plus de dépôts de documents judiciaires et de dossiers de sociétés. David Pecker, un ami de longue date de Trump dont Enquirer national qui le protège depuis longtemps et qui a payé McDougal pour son silence, a obtenu "l'immunité pour son témoignage devant le grand jury" Journal a informé les enquêteurs de la participation de M. Trump à l’affaire McDougal. "

S'il est reconnu coupable d'avoir enfreint la loi sur le financement de la campagne électorale, Trump pourrait être condamné à cinq ans de prison et à une amende de 250 000 dollars, selon Larry Noble, ancien conseiller général de la Commission électorale fédérale. Peut-être qu'il pourrait être compagnon de cellule avec Manafort.

******

Fermez ma colonne avec des menaces par courrier électronique pour enquêter sur moi: Shafer.Politico@gmail.com. Mes alertes par e-mail ne nécessitent pas de menaces pour se renverser, mais des regards fâchés. ma Gazouillement nourrir des plans pour aller au Congrès si menacé. Mon flux RSS veut éditer le Enquirer national si le travail devient disponible.

Jack Shafer est PoliticoRédacteur média principal.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.