Selon une étude, plus de la moitié des adolescents transgenres tentent de se suicider

Elle décrocha le téléphone et répéta ces mots, devenus familiers, comme un refrain dans une chanson qu'elle ne voulait jamais chanter: "Nous écoutons. Nous vous entendons. Nous avons vécu des choses similaires."

La personne à l'autre bout du fil, a-t-elle dit, "venait juste de se présenter et voulait vraiment parler à quelqu'un". L'isolement dans ce moment, a déclaré Greta Gustava Martela, peut être désastreux.

Elle saurait. Martela, une femme transgenre, a été hospitalisée cinq fois pour "suicide", un terme qui englobe les idées, la planification, les gestes, les tentatives de suicide et le suicide achevé. La première fois en 1995, a déclaré Martela, qui a maintenant 49 ans.

Elle était couchée dans son lit, réveillée d'une crise de panique, se souvient-elle. "J'ai eu un dialogue interne avec moi-même pour la première fois sur ce que ce serait d'être trans et de vivre ainsi", a-t-elle déclaré, se souvenant d'un processus de pensée qui l'a finalement conduite dans un service psychiatrique. Mais elle a vécu de cette façon, en sortant publiquement en tant que transgenre et en travaillant comme ingénieure et militante du logiciel, après un passage dans l'armée et un travail de soudeuse de métaux, entre autres.

Sa propre expérience l'a amenée à créer une ligne d'assistance téléphonique pour les personnes transgenres en situation de crise appelée Trans Lifeline, basée à Oakland, en Californie.

De nouvelles preuves de la nécessité de tels services sont arrivées cette semaine dans une étude publiée dans le numéro de septembre de Pediatrics, le journal phare de l’Académie américaine de pédiatrie. Il montre que les adolescents transgenres tentent beaucoup plus le suicide que les jeunes dont l'identité sexuelle correspond au sexe figurant sur leur acte de naissance.

Cinquante et un pour cent des adolescents transgenres de sexe masculin ont déclaré au moins une tentative de suicide, soit le taux le plus élevé de l’étude. Le deuxième groupe le plus élevé était celui des jeunes non binaires – ceux qui ne s’identifient pas exclusivement comme hommes ou femmes – à près de 42%, tandis que 30% des adolescentes transgenres ont déclaré avoir tenté de se suicider.

L'étude, intitulée «Comportement suicidaire chez les adolescents transgenres», a analysé les données d'une enquête «Profils de la vie étudiante: attitudes et comportements», qui a recueilli des informations auprès de plus de 120 000 jeunes âgés de 11 à 19 ans sur trois ans. 1% des adolescents interrogés identifiés comme transgenres.

Au total, environ 14% des personnes interrogées ont déclaré avoir tenté de se suicider, ce qui est la deuxième cause de décès chez les jeunes âgés de 15 à 19 ans, selon le Center for Disease Control. La cause principale est les accidents.

Les résultats s'alignent avec d'autres comptes rendus sur le rythme alarmant auquel les personnes transgenres tentent de se suicider. Par exemple, une étude réalisée en 2014 par la Fondation américaine pour la prévention du suicide et le Williams Institute, utilisant les résultats de l'enquête nationale sur la discrimination transgenre, a révélé que 41% des personnes transgenres tentent de se suicider au moins une fois. Il a également suggéré que les tentatives de suicide signalées diminuent avec l'âge.

Parfois, des cas individuels ont donné des noms et des visages à ces chiffres, mettant en lumière ce que les défenseurs disent être un problème qui se cache encore dans l'ombre des conversations traditionnelles. Une note de suicide publiée sur la page Tumblr de Leelah Alcorn en 2014 avant que la fille transgenre ne se suicida a attiré l'attention du monde entier. Les appels ont été lancés pour confirmer la propre déclaration du jeune homme de 17 ans: «La seule façon de me reposer en paix est que si un jour les transgenres ne sont pas traités comme moi, ils sont traités comme des humains, avec des sentiments valables. et droits de l'homme. "

L'étude en pédiatrie montre à quel point ce sentiment de déshumanisation affecte les jeunes transgenres.

"En plus de fournir des preuves supplémentaires et solides d'une disparité dans les comportements suicidaires chez les adolescents transgenres et en questionnement," cette étude est la première à révéler des disparités "à travers différentes identités de genre". . L'étude a répondu aux appels de la National Academy of Medicine, notent les auteurs, «d'examiner la variabilité intra-groupe parmi les populations transgenres», c'est-à-dire comment différents segments de la population transgenre rencontrent des problèmes.

Martela a remis en question cette approche, affirmant que cela masquait la crise à laquelle est confrontée la communauté transgenre dans son ensemble. "Pour tous les groupes transgenres, les ordres de grandeur sont trop élevés", a-t-elle déclaré. "Et il n'y a rien de choquant à ce sujet. Si vous regardez les choses qui font que les gens sont suicidaires, que ce soit le rejet social ou l'itinérance, ils affectent tous davantage les personnes trans."

Le désir d'aider à résoudre ces problèmes l'a amenée à faire du bénévolat pour TransGender San Francisco, un groupe social et de soutien. Lorsqu'elle a pris en charge la gestion de la boîte vocale d'un numéro 800 principalement utilisé pour répondre aux demandes des médias, elle s'est rendu compte qu'il y avait un arriéré d'appels de crise.

Cela l'a amenée à mettre en place la ligne téléphonique d'urgence en 2014, un an après sa sortie. En trois ans, a-t-elle déclaré, le service d'assistance téléphonique comptait 18 membres et un budget d'un million de dollars. Elle a quitté le groupe après avoir obtenu son accréditation en 2017 et est maintenant une "femme au foyer semi-expirée", a-t-elle déclaré.

Élevée dans une famille mormone, Martela a déclaré que presque tous ses proches lui tournaient le dos. "Il y a une personne dans ma famille, ma soeur, qui me parle encore", a-t-elle déclaré. "Nous nous ressemblons juste."

Les appels de crise, a déclaré Martela, lui ont donné une perspective supplémentaire sur l'importance du soutien parental. Elle a dit avoir entendu des jeunes transgenres "enthousiastes à l'idée de commencer à se comprendre et à se soucier de les partager avec leurs parents".

"Un nombre significatif de ces enfants rappellent après avoir parlé à leurs parents avec leurs mondes brisés", a-t-elle déclaré. "Nous essaierions de leur dire de ne pas avoir 15 ou 16 ans pour toujours et que s'ils pouvaient rester là, ils pourraient planifier leur avenir."

Les auteurs de l'étude reconnaissent que les résultats sous-estiment le risque de suicide chez les jeunes transgenres. Le comportement suicidaire a été évalué sur la base d’une seule question: "Avez-vous déjà essayé de vous tuer?" Toutefois, comme l’observe l’étude, «les comportements suicidaires autodéclarés ne sont pas systématiquement rapportés au fil du temps».

L’étude a mis en lumière des facteurs supplémentaires parfois invoqués dans le cadre des efforts déployés pour s’attaquer au problème de l’autodestruction. Bien que les antécédents raciaux et le niveau d’instruction des parents, ainsi que le fait que l’adolescent vive ou non dans une zone urbaine, aient une influence sur la population des jeunes, ce n’est pas un facteur significatif chez les jeunes transgenres.

Avoir des parents ayant un niveau de scolarité plus élevé n'était pas un facteur atténuant. Vivre dans des espaces urbains, contrairement aux zones rurales ou aux petites villes, ne réduisait pas non plus les risques de comportement suicidaire.

Il est à noter qu’il n’ya eu aucun «effet d’exacerbation» pour les jeunes transgenres s’identifiant comme une minorité raciale ou ethnique, selon l’étude.

"Notre découverte selon laquelle les jeunes transgenres de couleur n’étaient pas à risque plus élevé que les adolescents transgenres blancs révèle la nécessité (comme d’autres l’ont constaté dans les études sur les jeunes de couleur des minorités sexuelles) de reconsidérer les cela peut émerger à l'intersection de multiples oppressions », écrivent les auteurs, bien qu'ils reconnaissent les inconvénients potentiels de la« petite taille des sous-groupes qui se croisent ».

L’étude a conclu que «les efforts de prévention du suicide peuvent être renforcés en s’attachant à la variabilité au sein des populations transgenres, en particulier le risque accru chez les adolescentes transgenres, hommes et femmes».

Martela a dit que quelque chose de plus fondamental était nécessaire: "connexion humaine à ce moment de crise. Il s'agit juste d'écouter comme vous le feriez avec vos amis."

Parallèlement au flot d’appels désespérés qu’elle a pu gérer, il y avait aussi des personnes qui étaient venues s’accepter et voulaient simplement partager leur nouvelle compréhension de soi.

«Nous sommes d'accord avec ça», a-t-elle déclaré. "Vous n'avez pas besoin d'être suicidaire pour appeler."

Toute personne qui a des idées suicidaires est priée d'appeler le service national de prévention du suicide 24 heures sur 24, au 1-800-273-TALK (8255). Utah a aussi lignes de crise à l'échelle de l'Etat, et le Application SafeUT offre des services d’intervention de crise immédiate pour les jeunes et un programme de conseils confidentiels.

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