Seegrid clôture une ronde de 52 millions de dollars pour les véhicules industriels autonomes

Seegrid, une entreprise qui construit des véhicules autonomes pour transporter des matériaux dans des environnements industriels, a ajouté 27 millions de dollars supplémentaires à son financement récent par actions. Cela clôt le tour à 52 millions de dollars et porte le total de la société levé à 150 millions de dollars, avec une valorisation «supérieure à 400 millions de dollars».

Fondée en 2003, Seegrid, basée à Pittsburgh, en Pennsylvanie, a créé deux véhicules à guidage visuel (VGV) capables de déplacer des matériaux dans les entrepôts et les sites de fabrication – de manière totalement autonome. La société a deux véhicules sur le marché – un transpalette qui peut transporter 8000 livres de marchandises et un tracteur de remorquage qui peut déplacer 10 000 livres.

Équipés de caméras stéréo et d’une intelligence d’apprentissage automatique, les VGV sont conçus pour «voir comme les humains», leur permettant de naviguer dans des environnements dynamiques sans aucune installation d’infrastructure supplémentaire.

Ci-dessus: Un VGV Seegrid naviguant dans un entrepôt

Il est important de noter que les véhicules peuvent être entièrement recyclés en interne pour suivre de nouveaux itinéraires, avec des humains conduisant ou marchant à côté d’un VGV Seegrid pour lui apprendre le chemin à suivre.

Seegrid

Ci-dessus: Seegrid

Automatisation et emplois

L’extension de financement intervient dans un contexte de demande sans précédent de technologies automatisées en raison de la crise du COVID-19. Le PDG de Seegrid, Jim Rock, a déclaré qu’il s’attend à ce que l’entreprise double ses revenus en 2020, ce qui signifie qu’elle devra accélérer le développement de produits et les nouvelles embauches.

«Cet investissement permet à Seegrid de répondre plus rapidement à la demande et d’accélérer les lancements de nouveaux produits précédemment prévus pour 2021 et 2022, ainsi que de soutenir des plans de croissance et de recrutement importants», a déclaré Rock à VentureBeat. «Seegrid compte maintenant plus de 200 employés et prévoit d’en ajouter au moins 100 dans toute l’organisation.»

L’intelligence artificielle et l’automatisation ont aidé remettre de nombreuses industries au travail, mais l’expansion de l’automatisation soulève des inquiétudes quant à un impact à long terme sur l’emploi. Cependant, nous voyant déjà de nouveaux emplois émergent, avec Rock citant le gestionnaire de flotte de robots comme l’un de ces rôles.

Il n’est pas clair si une automatisation accrue entraîne une perte nette, un gain ou un tirage au sort, mais les robots deviennent une présence plus visible à travers les deux travaillent et environnements sociaux, et les investisseurs sont labourer de grosses sommes d’argent dans les entreprises.

Alors que Seegrid a déclaré que G2VP, basé à Menlo Park, avait dirigé les 25 millions de dollars initiaux de son dernier tour, Seegrid n’a pas divulgué qui a complété le tour, en plus de noter que les fonds provenaient «d’investisseurs de premier plan dans la technologie et la robotique».

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