Seconde Guerre mondiale 2 : la décision « fatale » d’Adolf Hitler à Dunkerque « a donné une chance à la Grande-Bretagne » | Monde | Des nouvelles

Un expert de l’Imperial War Museum discute d’un petit bateau de Dunkerque

L’évacuation de Dunkerque, nom de code Opération Dynamo, a vu quelque 338 226 soldats alliés évacués des plages et du port de la ville de Dunkerque, dans le nord de la France. Au cours de la bataille de France de six semaines au milieu des années 1940, un grand nombre de troupes britanniques, françaises et belges ont été isolées et encerclées par l’armée allemande. La bataille a officiellement commencé le 10 mai 1940 lorsque l’Allemagne a envahi la Belgique, les Pays-Bas et la France. En 11 jours, les forces alliées sont piégées le long de la côte nord de la France.

L’évacuation qui a suivi est décrite dans le film ‘Dunkerque’ qui sera diffusé jeudi à 9h35 sur BBC Two.

Le Premier ministre Winston Churchill a qualifié la bataille de France de “désastre militaire colossal”, ajoutant que “toute la racine, le noyau et le cerveau de l’armée britannique” avaient été abandonnés sur les plages de Dunkerque à la merci des Allemands.

Ce qui a suivi n’a rien d’un miracle.

Seuls 7 669 ont été évacués du port le premier jour des évacuations, le 27 mai 1940.

17 804 autres ont réussi à s’échapper le lendemain, alors que les premières évacuations des plages commençaient. À la fin du 4 juin, un nombre étonnant de 338 226 avaient été évacués.

LIRE LA SUITE: 2e guerre mondiale : le journal d’un évacué de Dunkerque déterré

La décision « fatale » d’Adolf Hitler a permis à la Grande-Bretagne de commencer à évacuer ses troupes de Dunkerque. (Image : GETTY)

Forces alliées au port de Dunkerque.

Les forces alliées sont évacuées de la « taupe » de Dunkerque. (Image : GETTY)

Une flotte assemblée à la hâte de plus de 800 navires comprenait 39 destroyers de la Royal Navy, au moins trois destroyers de la marine française et une abondance de navires civils privés – maintenant connus sous le nom de Little Ships of Dunkerque – qui ont navigué de Ramsgate vers la côte française.

Pourtant, la situation aurait pu être si différente sans une erreur « fatale » d’Adolf Hitler.

Cette erreur a été explorée dans le documentaire de Channel 4 ’48 Hours To Victory’.

Le présentateur du documentaire, Dermot O’Leary, a demandé à l’historien de la Seconde Guerre mondiale James Holland pourquoi les Allemands n’avaient pas poussé et fermé le ring dans lequel les forces alliées étaient piégées.

Il s’est demandé si cela aurait pu marquer la fin de la guerre.

Les Petits Navires de Dunkerque.

Le BEF revient sur le sol britannique sur différents navires. (Image : GETTY)

Les troupes évacuées apprécient le thé et les rafraîchissements.

Troupes évacuées savourant du thé et d’autres rafraîchissements à leur retour sur le sol britannique. (Image : GETTY)

M. Holland a répondu : « Oui, très probablement. Parce qu’il y avait tout un tas de machinations politiques à Westminster. »

Mais les Allemands n’ont pas fermé le ring.

M. Holland a poursuivi: “C’est parce qu’ils commettent une erreur absolument catastrophique et potentiellement fatale à la guerre, qui est le tristement célèbre ordre d’arrêt émis le 24 mai.”

Tard le 23 mai, le mot est sorti aux divisions blindées allemandes pour arrêter leurs avances sous les ordres du Generaloberst Gerd von Rundstedt.

Hitler a approuvé l’ordre le lendemain et a demandé au haut commandement de confirmer la décision aux hommes sur la ligne de front.

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Les troupes alliées tirent sur la Luftwaffe

Les troupes alliées tirent sur la Luftwaffe en les attaquant sur les plages de Dunkerque. (Image : GETTY)

M. Holland a déclaré : « Cela représente un schisme massif entre le haut commandement de l’armée allemande. Vous avez les conservateurs, l’ancienne sorte de Prussiens, qui ne comprennent pas vraiment cette nouvelle guerre blindée.

“Et donc, [Gerd] von Rundstedt, qui est le commandant du groupe d’armées A, dit : « D’accord, nous allons les arrêter ».

“Cet ordre atteint les gars à l’avant et ils disent simplement ‘Qu’est-ce que tu fais ? Nous les avons absolument là où nous les voulons.

« Mais ça se confirme. Et quand le commandement de l’armée entend cela, il l’inverse.”

Les troupes attendent d'être évacuées.

Un soldat britannique aide un blessé à boire en attendant d’être évacué de Dunkerque. (Image : GETTY)

M. O’Leary a déclaré que le haut commandement allemand s’était rendu compte qu’il faisait une erreur en arrêtant l’avance.

On pense que des généraux allemands, dont Heinz Guderian, ont remis en question la décision, mais Hitler est resté ferme.

M. Holland a expliqué : « Hitler dit : ‘Comment une décision d’une telle importance peut-elle être prise sans me consulter ? Inversez-le.'”

Il a poursuivi : « Alors ça s’inverse, et c’est une décision catastrophique de la part des Allemands. C’est Hitler qui manque complètement d’appréciation de la situation.

« Ne pas lire la pièce sous quelque forme que ce soit, et se cracher juste sur son ego et sa détermination à humilier ses commandants.

“L’ordre d’arrêt était si catastrophique parce qu’il a donné à la Grande-Bretagne la possibilité d’une évacuation.”

Hitler n’a annulé l’ordre d’arrêt que dans la soirée du 26 mai. Il avait donné trois jours aux troupes alliées, leur permettant de bénéficier d’un répit bien nécessaire et de trier les plans d’évacuation.

Les dirigeants allemands ont admis plus tard qu’il s’agissait d’une grave erreur de jugement. Von Rundstedt a déclaré plus tard que c’était « l’un des grands tournants de la guerre ».

Erich von Manstein, chef d’état-major du groupe d’armées allemand A, a également déclaré qu’il s’agissait de « l’une des erreurs les plus critiques d’Hitler ».

“Dunkerque” sera diffusé jeudi à 9h35 sur BBC Two.

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