Économie

Sears ferme le dernier magasin de Chicago, la ville qui a contribué à la croissance de sa présence dans le commerce de détail

Sears a ouvert son premier magasin à Chicago il y a 93 ans. Cet été, il fermera son dernier grand magasin de la ville. Le détaillant assiégé a informé jeudi les employés du magasin Six Corners situé en périphérie du quartier Portage Park de ses plans de fermeture à la mi-juillet. Avec la disparition du magasin, Chicago perd un rappel de plus de l’apogée d’une entreprise locale qui était autrefois le plus grand détaillant du monde. Il s’agit d’un seul magasin, mais sa fermeture prévue intervient après la fermeture de près d’un cinquième des grands magasins américains et la suppression de plus de 50 000 emplois en 2017. Au cours des sept dernières années, il a enregistré des pertes de plus de 10,8 milliards de dollars. Une vente de liquidation au magasin, à l’intersection des avenues Milwaukee et Cicero et du chemin Irving Park, devrait débuter le 27 avril. Le centre Sears Auto adjacent sera fermé à la mi-mai.
La compagnie a refusé de dire combien d’employés travaillent au magasin Six Corners. Les employés recevront une indemnité de départ et la possibilité de postuler pour des postes ouverts chez Sears ou Kmart, également détenue par Sears Holdings, basée à Hoffman Estates, a indiqué la compagnie. Les clients du magasin de jeudi, dont certains ont dit qu’ils faisaient des achats depuis des décennies, étaient tristes d’entendre que cela se fermerait et ont exprimé leur inquiétude pour les employés. «Cette boutique va me manquer», a déclaré Cecilia Wietrzak, une résidente du quartier Jefferson Park qui fait ses courses chez Sears depuis 1975. De nos jours, elle y va pour acheter des pantalons bon marché et des pantoufles pour son père. Elizabeth Cuebas, une arrière-grand-mère qui vit dans le quartier Uptown, dit qu’elle y fait toujours ses courses régulièrement pour elle et ses petits-enfants.

“J’étais là trois fois la semaine dernière”, a déclaré Cuebas, serrant un sac à provisions réutilisable coloré. “C’est mon magasin.” Mais il semble y avoir moins de clients comme elle, a déclaré Tom Rogers, qui vit à proximité et espérait trouver des offres. “Ces jours-ci, il ne semble pas être si occupé”, a-t-il déclaré.

Jose M. Osorio / Chicago Tribune

Sears avait déjà construit un mastodonte de vente par correspondance à partir de son siège social dans le quartier de Homan Square à Chicago quand il a lancé une expérience qui allait démarrer un deuxième empire de la distribution: son premier magasin. Le magasin a ouvert ses portes en 1925 à l’usine de vente par correspondance de l’entreprise à Homan Square, avec un magasin d’optique et une fontaine à soda. Sept autres magasins ont suivi cette année. Le magasin Six Corners a ouvert ses portes le 20 octobre 1938. Un immeuble de 1 million de dollars conçu par l’agence d’architecture Nimmons, Carr & Wright à Chicago, sa seule vitrine donnant sur l’intersection était le plus grand de la ville à l’époque, selon Sears. C’était un énorme guichet unique, avec un magasin de bonbons et une boutique pour animaux de compagnie ainsi que des articles que les acheteurs s’attendent à trouver dans les grands magasins aujourd’hui. Mais comme les consommateurs se tournent de plus en plus vers les grandes chaînes spécialisées et plus récemment en ligne, le magasin, bien qu’iconique, a plus de valeur que l’immobilier, a déclaré Neil Stern, associé principal du cabinet de conseil McMillanDoolittle basé à Chicago. . «Même si Sears allait très bien, on se demanderait encore s’ils ont besoin de ces magasins urbains, et certainement de leur taille», a-t-il dit. Stern a déclaré qu’il pensait que la fermeture pourrait être une opportunité pour le district commercial de Six Corners. La zone autrefois animée a connu un certain réaménagement au cours des dernières années. «C’est une perte en termes de nostalgie et pour les familles qui ont fait leurs courses là-bas, mais en ce qui concerne ce que la prochaine génération de consommateurs recherche, ce ne sera pas un Sears», a déclaré M. Stern. La propriété Six Corners était l’un des 265 Elle a été vendue à Seritage Growth Properties, une fiducie de placement immobilier, lorsqu’elle a été rachetée à Sears en 2015. Le chef de la direction de Sears, Edward Lampert, est un investisseur dans Seritage et le président du conseil d’administration de la société. Sears continue d’exploiter plusieurs de ces magasins, mais Seritage a commencé à en réaménager d’autres, y compris un ancien Sears au centre commercial Orland Square. Le site Web de Seritage répertorie la propriété Six Corners, y compris le bâtiment principal de 127 110 pieds carrés et le centre automobile de 56 180 pieds carrés, disponibles à la location. Une autre option pourrait être de démolir les bâtiments et de réaménager le site. La base de données immobilière du groupe CoStar présente des rendus de ce qui semble être de nouvelles structures commerciales et résidentielles construites autour d’un espace extérieur clos avec piscine et autres commodités. Il n’est pas clair si les rendus sont conceptuels ou si Seritage a déjà des plans de réaménagement spécifiques. Le courtier en crédit-bail de Seritage pour le site, le vice-président principal de CBRE, Joe Parrott, n’a pas pu être joint jeudi pour commenter. Preservation Chicago a cherché à faire en sorte que le magasin et les trois autres bâtiments Sears de la ville soient considérés comme des lieux d’intérêt. L’un, dans le quartier de Ravenswood, a fonctionné pendant 90 ans et était le magasin le plus ancien de la chaîne lorsqu’il a fermé ses portes en 2016. “Je pense que ce serait une double tragédie de perdre l’institution de vente au détail ainsi que ce bâtiment vraiment merveilleux”, a déclaré Ward Miller, directeur exécutif de Preservation Chicago. Ald. John Arena , dont le 45e quartier comprend Six Corners, a dit qu’il pense qu’il y a des opportunités potentielles d’utiliser tout ou partie du bâtiment existant dans un réaménagement, mais il n’y a pas de plans fermes pour le site. Dans des conversations avec Seritage, «ils comprennent l’iconographie du bâtiment et à quel point il représente Six Corners», a-t-il dit. “C’est triste, c’est un morceau d’histoire, mais maintenant nous pouvons commencer à regarder ce que nous faisons à l’avenir”, a déclaré Arena. La fermeture du magasin en juillet ne sera pas la fin de la présence de Sears dans la ville. La société mère Sears Holdings Corp. compte encore environ 150 employés à son bureau Loop. Kmart a toujours un magasin à Chicago, et il y a des magasins Sears à North Riverside, Niles , Chicago Ridge, Vernon Hills, Schaumburg et Bloomingdale. Le magasin à Oakbrook Centre Fermé l’été dernier pour rénovation et réduction des effectifs. La compagnie n’a pas répondu à une demande de commentaires sur l’état des rénovations. “Pendant plus de 120 ans, Sears a appelé l’Illinois à la maison et cela ne change pas”, a déclaré le porte-parole de l’entreprise, Howard Riefs, dans un communiqué envoyé par courriel. “Bien que nous soyons déçus par la fermeture de notre dernier magasin à Chicago, cela ne change en rien notre engagement envers nos clients et notre présence auprès des résidents de Chicago.” Samantha Bomkamp de Chicago Tribune et Ryan Ori ont contribué.

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