Se souvenir de John Madden, le personnage du jeu vidéo

Le football n’était pas le sport vers lequel je gravitais quand j’étais enfant. Mais John Madden a certainement fait valoir que cela devrait être le cas.

Madden, l’entraîneur et animateur décédé mardi à l’âge de 85 ans, est la raison pour laquelle je comprends même le jeu. Eh bien, pour être parfaitement exact, le mérite revient aux jeux vidéo qui ont présenté son personnage plus grand que nature et sa perspective grégaire envers le sport. Mais j’ai toujours associé l’accessibilité de la série “Madden NFL”, en particulier à ses débuts à la fin des années 1980 et à sa foulée au milieu des années 90, avec l’entraîneur.

Aujourd’hui, les itérations annuelles « Madden », selon la façon dont on choisit de jouer, peuvent être des simulations complexes qui mettent l’accent sur le jeu moderne axé sur les étoiles. Les nouvelles versions se concentrent sur les ajustements qui rendent le jeu vidéo plus réaliste, tels que les améliorations apportées aux techniques de lutte qui tiennent même compte du poids des joueurs individuels. Mais ils contiendront également des bonus qui changent la donne et traitent les joueurs de la NFL comme des super-héros.

Ce ne sont pas des contradictions. Ils m’ont toujours semblé être la continuation d’une franchise associée à une personnalité impossible à ignorer, un ton transmis par quelqu’un qui aimait le jeu dans toute sa splendeur, sa stratégie et sa bêtise.

Aujourd’hui, il est courant que les jeux vidéo présentent des célébrités et des recréations réalistes d’athlètes. Ensuite, Madden a été l’un des premiers à prêter son nom, sa voix et sa personnalité au médium, un coup de génie marketing qui a transformé la légende du football en un élément essentiel de la propriété intellectuelle du jeu vidéo. Tout a si bien fonctionné parce que les premiers matchs, dans lesquels les joueurs pouvaient pratiquement voler à travers le terrain sur quelques mètres supplémentaires, ressemblaient à une lettre d’amour au football tout en arborant le nom de quelqu’un qui l’adorait probablement plus que quiconque.

La fidélité naturelle a toujours été le but, bien sûr, cette dernière une cible mouvante basée sur les limitations technologiques. Et au fil des décennies, le jeu vidéo a influencé les émissions de la NFL et leurs superpositions numériques. Alors que notre monde est devenu de plus en plus numérique, les transformations des jeux vidéo sont visibles pratiquement partout, et les lignes, les cercles, les dérapages des jeux « Madden » dominent aujourd’hui la présentation télévisée de presque tous les sports. Vers 2022, la NFL ressemble plus à un jeu vidéo, et le jeu vidéo qui s’en inspire semble plus vrai que jamais.

Mais alors que les jeux « Madden » d’aujourd’hui n’ont peut-être pas l’approche instantanée du jeu des premières années, ils présentent toujours une numérisation du sport qui le rend beaucoup plus accueillant et sympathique que pratiquement tout ce que nous voyons ou entendons sur Les dimanches. Découvrez l’ajout de la fonctionnalité de cette année appelée « Gameplay Momentum », un compteur de type arcade qui vise à capturer tous les éléments incorporels lorsqu’un jeu implique de vrais humains.

C’est une sorte de fonction « chance ». Mais c’est aussi le genre de choses dont les diffuseurs de la NFL parlent et normalisent et une prise de conscience qu’autant que nous interagissons avec un jeu, nous regardons également nos décisions se dérouler. C’est une distinction importante, car alors que Michael Jordan et Larry Bird prêtaient également leurs noms aux jeux vidéo à l’époque où la série “Madden NFL” prenait son envol, nous ne nous considérons jamais comme des athlètes superstars. Nous sommes des entraîneurs et des diffuseurs – ceux qui dirigent et commentent l’action plus qu’ils ne la font se produire.

Madden n’était pas un joueur, mais il le savait.

« Je ne suis pas très bon », a-t-il dit un jour au Times. « Je ne joue pas assez bien pour vraiment tester le jeu pour un joueur. Mais j’ai des jeux partout. J’ai des jeux à la maison, des jeux ici au bureau, des jeux dans mon bus. Je profite davantage du fait de regarder les autres jouer, et ensuite je peux regarder un match comme je le regarde à la télévision.

Une capture d’écran de “Madden ’22”, la dernière version de la célèbre franchise de jeux vidéo.

(Arts électroniques)

Bien que les jeux n’utilisent plus les commentaires de Madden, ils possèdent toujours un enthousiasme bruyant qui peut être attribué à son style de diffusion. Adult me ​​apprécie ce genre de vivacité dans les jeux modernes. Young me, cependant, a trouvé ce ton pour être quelque chose d’un tuteur. Encore une fois, par conception.

“C’est une chose à laquelle le football professionnel doit faire attention – ils n’ont pas de jeunes enfants”, a déclaré Madden au Times en 2002.

“Si vous avez un enfant, disons entre 8 et 15 ans, il sera plus un fan de jeux vidéo qu’un fan de football”, a déclaré Madden. « Autrefois, les enfants apprenaient le football en jouant dans le parc ou dans leur jardin. Maintenant, les enfants l’apprennent en jouant au jeu vidéo.

Cela n’a fonctionné que parce que le jeu s’est efforcé de rendre les playbooks de la NFL compréhensibles. L’implication de Madden dans le jeu peut être attribuée à un voyage en train au milieu des années 80, lorsque le président d’Electronic Arts, Trip Hawkins, l’un des principaux architectes du jeu, a rencontré la légende du football lors d’une escapade en train de Denver à Oakland.

Pour accepter d’être impliqué, Madden avait des demandes. Un article de USA Today de 1989 résume certaines des philosophies clés que l’entraîneur voulait apporter au jeu : “l’importance primordiale des affrontements et des conditions de terrain, la mise en garde pour éviter les jeux de trucs et la sagesse de faire confiance aux pourcentages”.

À la fin des années 80, je regardais mon père et mes cousins ​​jouer à un match de football relativement rudimentaire – « NFL Challenge » – lors des rassemblements du réveillon de Noël, c’est un monde que je ne comprenais pas. Mais c’était un univers pour adultes qui avait l’air attrayant, plein de blagues sarcastiques et de camaraderie, un dialogue qui, si je pouvais me souvenir de tout cela, me ferait probablement grincer des dents ou ma mère aujourd’hui.

Les jeux «Madden NFL» ont fourni un pont vers ce monde, nous permettant de dessiner nos propres jeux – jamais aussi bons que ceux approuvés par le jeu Madden, bien sûr – pour voir comment un match de football se déroulerait. Pour comprendre, en d’autres termes, comment ces X et ces O se sont transformés en personnes. Mais les jeux ont également compris que le football avait besoin de ses bords adoucis si son attrait était toujours élargi.

Comme Hawkins l’a dit à USA Today à propos de ce premier trajet en train. « Madden a passé toute la journée à mâcher un énorme cigare qui devait mesurer environ 30 cm de long. Il ne l’a jamais allumé, et à la fin de la journée, c’était assez dégoûtant », se souvient Hawkins. «Madden est un gars vraiment sérieux, cohérent et crédible. Dans les publicités télévisées, il ressemble presque à un personnage de dessin animé ; il joue le personnage de John Madden. En fait, il n’est pas du tout comme ça.

Le Madden que je connais est ce personnage de dessin animé, au football ce que Mario et Luigi sont aux plombiers de New York.

Mais cela ne rend aucun d’entre eux moins réel. Chaque jeu ou récit est plus accessible avec une personnalité accessible en son cœur, et avec l’un des plus bruyants et des plus joviaux en son centre, la franchise “Madden NFL” est désormais aussi importante que la NFL elle-même.

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