Saturne devient le "Roi de la Lune" avec 20 nouvelles découvertes

La planète Saturne est reconnue comme le «roi de la lune» de notre système solaire.

Jupiter détenait le record de la plupart des lunes gravitant autour de lui. Il en compte 79. Mais des scientifiques américains ont annoncé la découverte de 20 nouvelles lunes autour de Saturne. Cela donne à la planète un nouveau total de 82 lunes.

Les chercheurs ont fait la découverte en utilisant le puissant Télescope Subaru à Hawaii. Ils ont rassemblé des informations sur plusieurs années.

L'équipe a également utilisé de nouveaux modèles informatiques pour identifier les lunes et suivre l'activité en orbite.

Scott Sheppard a dirigé l'équipe de recherche. Il est avec la Carnegie Institution for Science à Washington, D.C. "Saturne est le roi de la lune", a déclaré Sheppard à l'agence de presse Reuters.

La découverte a été annoncée la semaine dernière par le bureau de l’Union astronomique internationale Planète Mineur. Le centre est responsable de l’identification de toutes les planètes, comètes et «satellites naturels extérieurs» du monde. L’organisation mesure également les mouvements orbitaux de ces objets.

Titan, face à Saturne, vue par Cassini

Titan, face à Saturne, vue par Cassini

Les chercheurs affirment que les nouvelles lunes trouvées sont très petites et mesurent environ cinq kilomètres de diamètre. L’équipe a pu les découvrir maintenant grâce à une meilleure technologie disponible au cours des dernières années. Cela inclut des télescopes plus puissants et une puissance de calcul accrue.

Saturne est une planète gazeuse composée principalement d’hydrogène et d’hélium. C'est la deuxième plus grande planète du système solaire et la sixième du soleil. Il mesure environ 116 000 kilomètres.

Une des lunes nouvellement identifiées tourne autour de Saturne depuis une distance énorme, à environ 25 millions de kilomètres de la planète. C’est plus loin que toutes les autres lunes de Saturne. À titre de comparaison, la lune de la Terre gravite à environ 386 000 kilomètres de la planète.

Dix-sept des lunes gravitent autour de Saturne. En d'autres termes, leur mouvement est opposé à celui de la planète rotation. Les trois autres orbitent dans la même direction que la planète tourne.

Les chercheurs ont déclaré qu'un certain nombre de lunes semblent avoir été formées à partir de parties de plus grandes lunes. Ces lunes passées ont probablement éclaté dans des collisions avec d'autres lunes, des comètes ou astéroïdes. Cela ressemble à la façon dont certaines des 79 lunes de Jupiter ont été formées.

Sheppard a déclaré que les scientifiques peuvent apprendre beaucoup de nouvelles choses des lunes de Saturne.

«Ces nouvelles lunes nous montrent que le système solaire était un très chaotique dans un passé lointain, avec des objets volant dans tous les sens », a déclaré Sheppard. Il a ajouté que les lunes font partie des dernières preuves laissées par la formation du système solaire. Tous les autres objets ont été poussés ou sont devenus des parties d'autres planètes.

Sheppard espère que cette découverte pourra aider les scientifiques à en apprendre davantage sur la création des planètes de notre système solaire.

Avec cette vue, Cassini a capturé l’un de ses derniers regards sur Saturne et ses principaux anneaux à distance. (NASA / JPL-Caltech / Institut des sciences spatiales)

Avec cette vue, Cassini a capturé l’un de ses derniers regards sur Saturne et ses principaux anneaux à distance. (NASA / JPL-Caltech / Institut des sciences spatiales)

"L'étude des orbites de ces lunes peut révéler leur origines, ainsi que des informations sur les conditions entourant Saturne au moment de sa formation ", a-t-il déclaré.

Sheppard ajoute qu'il y a probablement plus de lunes autour de Saturne qui sont encore plus petites que les dernières découvertes. Mais il dit que les astronomes auront besoin de plus grands télescopes pour les trouver.

La Carnegie Institution for Science est demander au public à l'aide pour nommer les lunes nouvellement découvertes.

Je suis Bryan Lynn.

Bryan Lynn a écrit cette histoire pour VOA Learning English, basée sur des reportages de Associated Press, Reuters et VOA News. Ashley Thompson était l'éditeur.

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Mots dans cette histoire

tourner n. tourner dans une direction circulaire

astéroïde n. un objet rocheux qui fait le tour du soleil comme une planète

chaotique adj. en désordre

révéler v. donner à quelqu'un une information surprenante ou qui était auparavant secrète

origine n. la cause de quelque chose, ou où quelque chose commence ou vient

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