“ Saturday Night Live ”: l’énergie comique nécessaire d’Issa Rae

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Pendant quelques instants miséricordieux lors de l’épisode de la nuit dernière Saturday Night Live, les téléspectateurs se sont vus offrir une rare distraction du fait que la nation se dirige vers une élection chaotique. Quand Issa Rae, l’hôte de la soirée, est montée sur scène pour son monologue d’ouverture, j’ai poussé un soupir de soulagement – en grande partie parce que cela signifiait le “Mairies de duel«L’ouverture froide était terminée. Ce sketch avait facilité le public dans les singeries de la nuit avec un autre épisode satirique de conflit entre les candidats à la présidentielle: le narrateur a décrit l’expérience de visionnage sur écran partagé comme «essayant de décider entre un film Hallmark et une autopsie extraterrestre.»

Le segment a livré sur sa caractérisation de la mairie du président Donald Trump comme un «piège à soif» tendu pour lui par NBC – à mi-chemin, les téléspectateurs ont pu rejouer le moment bizarre où un électeur du sud de la Floride a commencé sa question pour Trump en lui disant, “Vous êtes si beau quand vous souriez.” Mais même avec Savannah Guthrie de Kate McKinnon posant des questions pointues sur le refus du président de condamner QAnon, le sénateur Kamala Harris de Maya Rudolph plaisantant sur les mimosas et l’ancien vice-président de Jim Carrey Joe Biden par effraction dans un impromptu Quartier de Monsieur Rogers chanter, le sketch ressemblait beaucoup au reste de SNLCommentaire politique récent de ce dernier – tiède, fastidieux et terriblement insuffisant compte tenu de l’état cataclysmique du pays. Comme mon collègue David Sims l’a écrit à propos de la première de la saison 46 plus tôt ce mois-ci, «Le retour de l’émission à un format standard montre clairement que sa marque de satire d’actualité ne sera tout simplement pas suffisante pour les mois chaotiques de pandémie et d’incertitude électorale qui nous attendent. nous.”

Entrez Issa Rae. Après une ouverture froide aussi drôle, l’attitude ensoleillée de l’hôte a animé l’épisode de la nuit dernière et a inauguré une poignée de croquis qui divergeaient de SNLtarif politique standard. le Peu sûr créateur a commencé son monologue autant SNL les présentateurs le font: en soulignant l’honneur de se tenir sur la scène où plusieurs de ses héros de comédie, dont Tina Fey et Amy Poehler, se sont produits. Elle s’est alors exclamée qu’elle avait peur de «vomir, [but] Je dois le maintenir car je suis la première personne noire à héberger SNL, vous tous! Rae a rapidement informé les téléspectateurs que cette prétendue étape n’était pas vrai, mais cette affirmation n’était que l’une des nombreuses blagues de la nuit dernière qui se moquaient de la lutte continue d’Hollywood contre la diversité. (SNL a eu un bilan particulièrement épouvantable à cet égard; Tiffany Haddish, par exemple, était la première comédienne noire à animer l’émission, il y a à peine trois ans.)

Le monologue de Rae était délicieusement conscient de lui-même, parsemé de blagues sur le racisme de l’industrie qui étaient amusantes et fraîches même si elles s’appuyaient sur du matériel familier. Ce n’est guère une nouvelle que les Noirs à Hollywood et dans d’autres industries à prédominance blanche soient souvent confondus avec d’autres personnes qui ne leur ressemblent en rien – cela m’est certainement arrivé – mais j’ai quand même ri quand Rae a adopté un ton solennel pour dire aux membres du public: «Si la série tourne mal ce soir, blâmez-moi, Mary J. Blige. L’approche de Rae pour aborder la comédie politique était également enracinée dans ses propres expériences inconfortables. Peu sûr créé il y a quatre ans ce mois-ci, et Rae a expliqué la gêne d’avoir eu une percée personnelle majeure à l’approche de la précédente élection présidentielle. «C’était impoli pour moi d’avoir atteint son apogée au moment où la démocratie s’effondrait», a-t-elle déclaré, ajoutant que «c’est bizarre de dire:« Merci mon Dieu pour ce qui s’est passé à l’automne 2016 ».» De telles remarques semblaient plutôt autodérivantes que vantard, une posture que Rae a réussi à transformer en comédie relatable pendant une grande partie de sa carrière. Son émission s’appelle, après tout, Peu sûr.

Ailleurs, Rae a apporté l’humour francophone à un sketch sur les nouvelles à Montréal, jouant un présentateur de diffusion nommé Awa Sene dont le travail entier est de diriger le segment «Drake Watch» de l’émission. Rae (née Jo-Issa Rae Diop), fille d’un père d’origine sénégalaise et d’une mère née en Louisiane, n’avait guère un accent français authentique, mais c’était toujours charmant de la voir dans un rôle comique qui faisait signe à son héritage. L’enthousiasme de Rae pour la poursuite du héros local Aubrey Graham était extravagant dans son intensité, un rappel au début des années 2010, lorsque Drake ne pouvait apparemment pas faire de mal. Et une scène qui l’a emmenée au sommet de la Tour CN de Toronto m’a rappelé le passage SNL du rappeur, à une époque beaucoup plus simple. SNLLes blagues canadiennes étaient vraisemblablement périmées – en français! cigarettes! des bagels bizarres! – mais le sketch était aussi un lien amusant pour l’invité musical de la soirée, Justin Bieber, un autre trésor national canadien. Les performances de Bieber, dont l’une incluait une aide de Chance the Rapper de Chicago, étaient toutes deux remarquablement sérieuses, une diversion étrange mais pas désagréable du reste du ton de la série.

Une série de croquis d’actualité, dont beaucoup incluaient Rae, a apporté de la légèreté et de la perspicacité au climat social des États-Unis sans trop s’appuyer sur des blagues politiques de style course de chevaux. Un sketch intitulé «First Date Exes» l’a vue assise en face de Chris Redd, se préparant à dîner à l’extérieur parce que le restaurant qu’ils fréquentent est déjà à «2% de capacité» à l’intérieur. Une série d’anciennes flammes n’arrête pas de monter à leur table et d’interrompre la paire, une séquence absurde qui capture néanmoins l’incroyable maladresse des rencontres à l’époque de la pandémie. Un segment ultérieur sur un produit fictif «Five-Hour Empathy» a mis une tournure fantastique sur le tordage libéral qui a suivi la première vague de manifestations pour la justice raciale cet été. Dans un corollaire 2020 de la célèbre reine Latifah «Excedrin pour les céphalées de tension raciale»Un peu, Beck Bennett a joué un homme de banlieue qui insiste sur le fait qu’il veut connaître l’histoire de la nation de discrimination contre les personnes de couleur, mais refuse de boire l’élixir magique qui lui fournirait… enfin, cinq heures d’empathie.

Dans peut-être le croquis le plus dévastateur de la nuit, une publicité parodique pour eBay a encouragé les téléspectateurs à abandonner et à vendre l’équipement de loisir qu’ils avaient acheté au début de la quarantaine – alors que les gens pensaient naïvement qu’ils utiliseraient le temps passé à la maison pour commencer à peindre, lis L’Odyssée, ou apprenez une nouvelle langue. «Ne soyez pas timide – si vous admettez qu’il n’est pas utilisé, vous obtiendrez plus d’argent», dit un narrateur aux personnages qui envisagent de vendre leurs achats en quarantaine anticipée. Une mise en garde importante vient à la fin: “Cette publicité ne s’applique pas à vous si vous avez travaillé ou si vous aviez des enfants.”

Que de tels sketches seraient bien plus efficaces que SNLLe commentaire politique traditionnel n’est pas surprenant. Le paysage du divertissement est déjà saturé par la politique – que ce soit les débats ou les mairies eux-mêmes, les informations par câble, les podcasts, un aile ouest spécial réunion, ou bavardage de célébrité déconcertant. L’état d’esprit du président Trump à lui seul fait l’objet d’une couverture constante, sans parler de son récent diagnostic de COVID-19. Comme SNLle créateur et producteur de longue date de Lorne Michaels, Raconté Vautour devant de la première de la saison 46, «Une grande partie de la couverture médiatique est: ‘Pensez-vous qu’il a fait ça?’ «Croyez-vous qu’il a dit cela? Et d’une manière ou d’une autre, il finit par être la chose dont tout le monde parle… Nous essayons d’en découvrir la vérité. L’épisode de la nuit dernière a tenté cela avec des résultats mitigés. La majeure partie de “Weekend Update” était remplie, comme toujours, avec des one-liners provoquant des gémissements, et des représentations de Donald Trump Jr., Tiffany Trump et Eric Trump ne faisaient guère plus que peindre les frères et sœurs comme des sycophants bouffons. Mais j’ai été vraiment surpris d’entendre Michael Che livrer une ligne qui critiquait SNL ‘s propre réseau pour accueillir la mairie du président: «Que pouvons-nous dire, nous avons un type», a-t-il entonné, avec un triptyque de Bill Cosby, Matt Lauer et le président Trump à l’écran.

Même ainsi, aucun des sketches ouvertement politiques de la nuit ne contenait autant d’humour que celui dans lequel Kenan Thompson a joué l’animateur d’un talk-show intitulé Votre voix Chicago– et Rae a joué un avocat de la NAACP qui «vote pour tout le monde Black», un rappel spirituel du désormais tristement célèbre de l’acteur commentaire aux Emmys 2017. Rejoindre l’émission aux côtés d’un journaliste de La racine joué par SNL‘s Ego Nwodim, le personnage de Rae a tenté d’approuver le candidat noir dans diverses courses politiques malgré une série de défauts croissants. D’un espoir de contrôleur de la ville noire qui a dû abandonner les clubs de strip-tease qu’il dirigeait après avoir été arrêté pour fraude fiscale, elle a noté que sa familiarité avec les échappatoires financières pourrait être bénéfique: «Ce serait comme engager Wesley Snipes pour faire vos impôts. ” Le personnage de Rae a également pardonné à un milliardaire et à deux blogueurs conservateurs sur le modèle du duo YouTube réel Diamond and Silk. Mais quelle que soit sa gentillesse ou son esprit communautaire, il y a un candidat qu’elle ne pouvait tout simplement pas soutenir: «Kanye? F lui.

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Hannah Giorgis est rédactrice chez L’Atlantique, où elle couvre la culture.

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