Sara Nelson, présidente de l'Association des agents de bord (CWA), a été qualifiée de leader syndical le plus puissant du pays.

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La femme qui danse autour du piquet est Sara Nelson, présidente de l'Association des agents de bord (CWA). Ne vous laissez pas berner par son enjouement; elle a été qualifiée de «chef syndical le plus puissant du pays».

Son acuité est apparue dans un discours qu'elle a prononcé – un appel aux armes, en réalité – à l'AFL-CIO le 20 janvier 2019, en pleine période de fermeture du gouvernement fédéral.

"Qu'attend le mouvement syndical?" dit-elle. "Terminez cet arrêt par une grève générale!"

Sara Nelson (au centre), présidente de l'Association des agents de bord (CWA).

CBS News


La dernière fois qu’il ya eu une grève générale aux États-Unis remonte à 1946. Dans ce cas, Nelson appelait les 12 millions de membres de l’AFL-CIO. sortir en masse.

Nelson a expliqué: "Nous avons un réel pouvoir en tant que travailleurs. Si nous décidons de ne pas participer à cette économie, cela s'arrête. Tout s'arrête."

"Mais ce que vous avez dit a surpris la plupart des gens", a déclaré la correspondante, Lesley Stahl.

"Ce fut un moment extraordinaire. Quatre cent mille personnes sont obligées de travailler sans rémunération. Et les personnes que je représente vont travailler dans des conditions de plus en plus dangereuses. Qu'est-ce que le mouvement ouvrier attend?"

Par danger, elle faisait allusion au fait que la fermeture du gouvernement faisait pression sur les agents de contrôle des aéroports et autres (y compris les contrôleurs aériens) travaillant sans rémunération.

"Les couches de sécurité qui doivent être présentes, les couches de sécurité mises en place après le 11 septembre, lorsque la TSA a été créée, ne sont pas là", a déclaré Nelson à l'époque. "Personne ne s'en sortira indemne si nous n'arrêtons pas cet arrêt."

Elle a dit à Stahl: "Si cela n’est pas sûr, nous refusons de travailler sur ces vols."

"Peux-tu faire ça?"

"Nous avons ce droit. Nous avons ce droit aujourd'hui."

"Eh bien, quand vous formulez les choses comme vous l'avez fait et que vous l'êtes maintenant, il y a une menace implicite: vous allez fermer toute l'économie."

"Oui," acquiesça-t-elle.

Après son appel à la grève, "une poignée de contrôleurs aériens ont répondu:" Je ne peux pas, je suis trop stressée, je suis trop fatiguée, je ne peux pas faire mon travail médicalement. " Et les avions se sont arrêtés. Et nous avons dit: "Nous avons votre attention, chef McConnell?" "Nelson éclata de rire. "Et quelques heures plus tard, nous avons eu une résolution."

Le 25 janvier, le plus long arrêt du gouvernement des Amériques a pris fin et Sara Nelson est devenue une héroïne. Mais elle a de la chance. Dans l'une des plus grandes grèves impliquant des travailleurs de l'aviation, le travail a été perdu.

Nelson était en troisième année en 1981, lorsque la PATCO, l'organisation professionnelle des contrôleurs de la circulation aérienne, mena une grève de ses 11 000 membres pour obtenir un meilleur salaire.

"Notre position doit être irréversible", a déclaré le président Ronald Reagan. "Il y a une loi et un serment qu'ils ont signé."

Alors, le président les a tous renvoyés.

"La grève de PATCO a eu un impact dévastateur sur le mouvement syndical en 1981", a déclaré le professeur Joe McCartin, professeur d'histoire du travail à l'Université de Georgetown. "Non seulement les contrôleurs aériens qui ont perdu leur emploi, mais tout le mouvement syndical en ont été découragés."

Depuis lors, le nombre de syndiqués aux États-Unis est passé de 20% à 10% seulement.

George Meany, président de l'AFL-CIO, en 1973.

AP Photo


McCartin dit que Sara Nelson apporte quelque chose de nouveau et d’inspirant au mouvement syndical: "Si vous parlez de" dirigeant syndical "à la plupart des gens, ils ont toujours, je pense, dans leur esprit l’image d’un grand cigare, George Meany président de l’AFL-CIO).

"Et quand vous rencontrez Sara Nelson, elle ne correspond clairement pas à cette image."

Nelson est devenue hôtesse de l'air il y a 24 ans, lorsqu'un ami d'université l'a vendue à cette idée. Une fois qu'elle a commencé, elle a sillonné le pays, volant de Washington, Chicago et Boston.

L'un des avions qui est entré dans les Twin Towers le 11 septembre est parti de Boston. "J'ai piloté le vol 175 une semaine plus tôt", a déclaré Nelson. "Et j'étais ami avec tout le monde dans l'avion."

Dans son bureau, elle garde des photos de Michael Turo et d'Amy King, qui participaient à l'aéroport international Logan à bord du vol 175 d'United Airlines: "Mes bons amis, je les garde tous les jours près de moi", a-t-elle déclaré.

"On nous avait appris jusqu'à présent que s'il y avait un pirate de l'air à bord, que nous étions supposés l'apaiser, essayer de le calmer, faire ce qu'ils disent. Cela faisait partie de la formation; cela figurait dans notre manuel."

Mais les agents de bord du 11 septembre n'ont pas suivi le manuel. "Ils ont riposté", a déclaré Nelson. "Ils ont décidé instantanément de le faire. Et donc, notre rôle a changé avant même qu'on nous dise qu'il devrait changer."

Presque tout ce que signifie être un agent de bord a changé. Il n'y a pas si longtemps, les "hôtesses de l'air" ne pouvaient être âgées de plus de 32 ans, elles devaient avoir un poids spécifique et ne pouvaient pas se marier.

"Sexisme", a déclaré Stahl. "C’est un problème énorme pour les gens de votre secteur."

Nelson a déclaré: "Notre métier a été objectivé et sexualisé par le marketing des compagnies aériennes. C'est ce qui a été vendu."

Une annonce comme Publicité de 1974 de National Airlines mettant en vedette une hôtesse de l'air en bikini ("Vous pouvez me voler le matin, l'après-midi ou la nuit. Dites simplement quand. Je suis Judy. Et je suis né pour voler. Volez-moi") serait impensable aujourd'hui.

Mais Nelson dit que tous les changements dans son secteur ne sont pas pour le mieux; Avec le rétrécissement de l'espace disponible, les compagnies aériennes ont embarqué plus de passagers dans les avions, avec moins de personnel de bord. "Les compagnies aériennes emploient aujourd'hui les effectifs minimaux fédéraux", a-t-elle déclaré. "Et avant le 11 septembre, ils employaient 25 et 50% de leur personnel régulièrement.

"Alors, laisse-moi bien comprendre," demanda Stahl. "Plus de passagers dans chaque avion dans une configuration plus étroite et moins d'agents de bord?"

"Plus de gens, plus de responsabilités et moins d'agents de bord."

Ce qui nous amène au Boeing 737 Max qui s’est écrasé à la fois Indonésie et Ethiopie, tuant des centaines de personnes et conduisant à la mise à la terre de l'avion – et aux audiences du Congrès.

Le 19 juin, les pilotes de héros Chesley "Sully" Sullenberger et Sara Nelson ont été appelés à témoigner devant le sous-comité de la Chambre sur l'aviation.

Sullenberger a déclaré: "Ces accidents n'auraient jamais dû arriver."

Nelson a déclaré: "Je suis ici aujourd'hui parce que le public se tourne vers les agents de bord lorsqu'il est question de sécurité aérienne."

Congrès Boeing Plane
Le Capitaine Chesley "Sully" Sullenberger et Sara Nelson, de l'Association des agents de bord-CWA, prennent la parole lors d'une audience du Comité de la Chambre sur les transports et les infrastructures sur le statut du Boeing 737 MAX à Capitol Hill, à Washington, le 19 juin 2019.

Andrew Harnik / AP


Nelson a expliqué à Stahl: "Les preuves montaient et des mesures étaient prises dans le monde entier; nous avons appelé à un échouement".

"Votre syndicat a-t-il le pouvoir de garder cet avion (au sol)?"

"Les avions ne décollent pas sans pilotes, mais ils ne décollent pas sans agents de bord", a déclaré Nelson. "Et si nous pensons qu'une condition n'est pas sûre, nous n'allons pas la faire voler."

Quand elle n'appelle ni à la grève ni à la terre, Nelson élève son fils turbulent, Jack, avec son mari, David. Mais les obligations syndicales sont souvent importunes. ("L'administrateur de la FAA veut me rencontrer maintenant. C'est à propos de Boeing.")

"Vous êtes une mère qui travaille. Vous avez un gros travail et vous êtes comme toutes les autres mères du pays qui doivent faire ce qui est juste", a déclaré Stahl.

"Mon fils a neuf ans", a déclaré Nelson. "Alors, je dois souvent lui expliquer pourquoi je vais être parti, ou pourquoi je ne serais peut-être pas à la maison avant qu'il se couche, ou pourquoi je devrais peut-être partir avant qu'il ne se réveille le matin."

"Je pense que tu penses à ton travail en termes très idéalistes?" Dit Stahl.

"J'y pense comme ma vocation."

Elle a certainement un moyen de renforcer ses troupes. Parfois, elle est comme une pom-pom girl, brisant une chanson sur la ligne de piquetage. "Parfois, je ne peux pas m'empêcher de chanter," elle rit. "Avec un groupe de personnes, c'est juste la chose à réunir tout le monde." (Bien qu'elle ait admis, "je suis un peu hors de la pratique!")

"Tu n'es pas George Meany, c'est tout ce que je peux dire," rigola Stahl.

L'âge de George Meany est révolu depuis longtemps. Comme le dit le professeur McCartin, la main-d’œuvre américaine pourrait prendre une toute nouvelle direction. "Je pense qu'il est très probable que le prochain dirigeant de l'AFL-CIO soit une femme."

Sera-ce Sara Nelson? "Très probablement. Elle s'est certainement mise à la conversation."

Quand on lui a demandé si elle voulait ce travail, Nelson a dit à Stahl: "Je suis ouverte à cela, et à l'idée que nous pouvons vraiment reconstruire ce mouvement ouvrier."

"Êtes-vous prêt à faire face à la direction? Parce qu'ils vont faire tout ce qui est en leur pouvoir pour contenir le mouvement syndical."

"Eh bien, les règles dans ce pays ont été écrites pour Wall Street", a déclaré Nelson. "Et ça va rester comme ça jusqu'à ce qu'on le force à aller dans l'autre sens.

"Les gens doivent comprendre que c'est notre pays et que c'est notre travail, et que nous devrions être respectés et payés pour cela."


Pour plus d'informations:


Histoire produite par Richard Buddenhagen.

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