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Sam Darnold des Panthers quitte les Jets avec un sentiment obsédant

by Nouvelles

CHARLOTTE, NC — “Ce n’est pas moi, c’est vous.”

C’était le message que Sam Darnold a livré aux Jets dimanche.

Ces mots, bien sûr, ne sont pas sortis de la bouche de Darnold, parce que ce n’est pas qui il est, ce n’est pas sa personnalité. Darnold n’a jamais été enclin aux célébrations de touchdown.

Mais c’est exactement ce que Darnold a dit aux Jets avec son jeu lors de la victoire 19-14 des Panthers contre son ancienne équipe au Bank of America Stadium.

La pire crainte de tous les fans des Jets entrant dans le match d’ouverture de la saison de dimanche s’est réalisée: Darnold a présenté l’équipe qui l’avait repêché avec le choix n ° 3 au classement général en 2018 et l’a abandonné après trois saisons décevantes et improductives en vert.

Ajoutez à cela juste assez de Robby Anderson saupoudré dans la plaie ouverte pour la faire piquer un peu plus et cela s’est ajouté à une autre journée moche pour les Jets.

La victoire des Panthers n’était guère artistique – ils ont laissé quelques points sur le tableau et auraient dû mettre les Jets à l’écart avant la mi-temps – mais c’était assez révélateur pour montrer à quel point Darnold peut être beau avec un talent de position de compétence qui l’entoure et une ligne offensive pour le protéger.

Ainsi, Darnold a une fiche de 1-0 avec une équipe de soutien solide et un personnel d’entraîneurs compétent tandis que les Jets ont une fiche de 0-1 et sont en proie à ce qui semble être leur 50e reconstruction depuis leur seule victoire au Super Bowl.

Les chiffres de la première mi-temps de Darnold – 17 sur 22 pour 234 verges, un TD passant, un au sol – étaient meilleurs que ce qu’il a produit dans la plupart des matchs complets dans lesquels il a joué pour les Jets.

Sam Darnold court pour un touché contre les Jets dimanche.
Getty Images

Pour le contexte, Darnold a produit un match toute la saison dernière dans lequel il a lancé pour plus de 234 verges, et seulement quatre toute la saison au cours desquelles il a lancé pour 200 verges ou plus.

La performance de Darnold, face au quart recrue des Jets Zach Wilson, était suffisante pour vous faire vous demander à quoi il aurait pu ressembler si les Jets ne l’avaient pas échangé aux Panthers et que le directeur général Joe Douglas a construit l’équipe autour de lui – quelque chose que la direction de l’équipe n’a pas fait pour le meilleure partie de ses trois années avec l’équipe.

Darnold, bien sûr, n’a jamais eu de joueur sur les Jets avec une fraction du talent du demi offensif des Panthers Christian McCaffrey, qui s’est précipité pour 98 verges et a capté neuf passes pour 89 verges dimanche.

Lorsque sa victoire satisfaisante était dans les livres, Darnold était comme on pouvait s’y attendre lors de sa conférence de presse d’après-match.

“Je ne vais pas mentir … les voir de l’autre côté, c’était un peu différent pour moi”, a-t-il déclaré.

Il a participé à une célébration assez animée avec ses coéquipiers et ses fans après son touché de 5 verges sur un match nul du quart qui a donné aux Panthers une avance de 16-0.

«C’était génial de pouvoir entrer dans la zone des buts, a dit Darnold. “C’était un super appel de jeu.”

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait gardé le ballon de football, Darnold a souri et a répondu : « Oh, ouais », comme s’il était incrédule, la question devait être posée.

Un jeu après l’échec des Jets lors d’un quatrième et un essai au deuxième quart, Darnold les a fait payer en frappant Anderson dans la foulée sur une passe de 57 verges au touché qui a donné à la Caroline une avance de 9-0.

Anderson, le receveur rapide de la direction des Jets, n’a pas participé aux négociations contractuelles après la saison 2019 et a perdu contre les Panthers en agence libre, s’est glissé derrière les arrières défensifs des Jets Marcus Maye et Sheldrick Redwine et a rendu la passe et l’attrapé trop faciles.

Ce jour-là, ce n’était pas Darnold qui voyait des fantômes. C’était les Jets hantés par le fantôme de leur ancien quart-arrière.

“Je dois faire un gros jeu percutant et leur rappeler”, a chanté Anderson par la suite.

“Nous n’y avons vraiment pas pensé comme ça”, a insisté Darnold. “C’était juste une bonne connexion pour un touché.”

Caroline
Sam Darnold court pour un touché contre les Jets.
Getty Images

C’était une combinaison qui rendait les fans des Jets malades et à laquelle Darnold devait penser. La nature humaine est une émotion puissante.

« J’étais impatient de voir comment il allait jouer contre les Jets », a déclaré l’entraîneur des Panthers Matt Rhule. « On aurait dit qu’il s’était amusé toute la journée. Il n’y a pas eu un moment où j’ai dû dire : ‘Hé, calme-toi, tiens bon.’

« Sam est résilient. Toute la semaine, il a été tellement enfermé que je n’ai pas eu de question. Il était prêt à jouer toute la semaine et a joué comme ça.”

Rhule a déclaré qu’il avait “taquiné” Darnold plusieurs fois au cours de la semaine, lui demandant: “Hé, allez-vous être tout ému à propos du jeu?”

“Il se moquait de moi avant le match en disant:” Vous dites bonjour à plus de gens que moi “, a déclaré Rhule.

“Chaque fois que vous jouez contre votre ancienne équipe, c’est réel”, a déclaré McCaffery. «Nous étions excités [for him] et il nous a mené tout le match. Nous avons juste de la chance de l’avoir. Je suis excité, il est notre quart-arrière.”

Après ce qu’ils ont vu dimanche, il y a sûrement des fans des Jets tristes qu’il ne soit pas encore à eux.

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