Ryan Sessegnon: Comment les jeunes de Fulham s’adaptent-ils à la Premier League?

Ryan Sessegnon (à gauche) a participé aux cinq matches de Premier League de Fulham jusqu'à présent cette saison

Fulham est devenu le premier club à dépenser plus de 100 millions de livres pour son premier été après sa promotion en Premier League, mais le joueur que beaucoup considèrent comme son atout le plus précieux ne coûte rien.

Ryan Sessegnon a passé les 12 derniers mois à nouer des liens avec des clubs de Premier League et à être considéré comme un grand espoir pour le football anglais, dans la mesure où son manager pensait qu'il devait faire partie de l'équipe de Gareth Southgate cet été.

Le joueur de 18 ans a commencé 45 des 46 matches de championnat de Fulham dans sa campagne de promotion. Il était joueur de l'année au championnat, jeune joueur de l'année et apprenti de l'année.

Le patron des Cottagers Slavisa Jokanovic l’a donc laissé deux fois en quatre matches le mois dernier, alors qu’il était de retour pour la défaite 3-0 de samedi face à Manchester City.

Alors comment l'a-t-il fait? Et que faut-il attendre de Sessegnon alors qu'il s'adapte à la vie à un niveau supérieur?

A-t-il eu beaucoup d'impact jusqu'à présent?

Après de telles performances, la saison dernière, Sessegnon a perdu sa place après deux matchs cette saison.

Alors que ces matchs se sont soldés par une défaite – par Crystal Palace et Tottenham – la conclusion évidente était qu'il avait été abandonné.

Les mots qu’ils utilisent chez Craven Cottage ne sont pas si durs. Dans le camp de Fulham, Jokanovic veut soigner Sessegnon tout au long de son apprentissage.

Le seul joueur plus jeune que Sessegnon à avoir évolué en Premier League cette saison est le milieu de terrain de Manchester City, Phil Foden, dont la contribution totale est de huit minutes et qui est resté sur le banc face à Fulham.

La différence avec City était qu’après avoir joué un rôle avancé dans ces premiers matches, il est revenu à l’arrière gauche, où il a fait son entrée dans l’équipe de Fulham en 2016 et où il a joué en pré-saison.

Il y avait une raison évidente pour l'utilisation du jeune par Jokanovic.

En quelques minutes, il participa à une course à pied avec Raheem Sterling. Très vite, il y en a eu un autre avec Kyle Walker. Les deux sont rapides. Sessegnon les a égalés.

"Je pense qu'il aurait dû faire partie de l'équipe nationale pour la Coupe du monde", a déclaré Jokanovic après le match. "Il a géré des matches dans le championnat et il est maintenant temps de jouer à des jeux dans ce type de lieu."

Quel genre de joueur est-il?

Sessegnon a fait ses débuts à Fulham en août 2016 – âgés de 16 ans et 81 jours – à l'arrière gauche.

Mais ses prouesses d’attaque l’ont poussé plus loin – et la conversion de l’arrière gauche à l’attaquant élargi suscite des comparaisons avec l’attaquant du Real Madrid et du Pays de Galles, Gareth Bale.

Sessegnon a marqué 15 buts lors de la campagne du championnat régulier la saison dernière. Un triplé de novembre dans une victoire de 5 à 4 à Sheffield United a offert un aperçu de son instinct d'attaque, et l'arrivée de l'arrière gauche Matt Targett dans la fenêtre de transfert de janvier l'a libéré pour jouer à gauche d'un front trois reste de la saison.

De Boxing Day, il a inscrit 10 buts en 12 matches de championnat, se classant septième meilleur buteur du deuxième tiers. Pas mal pour une demi-saison en attaque.

Mais les comparaisons de Bale sont trompeuses.

Contrairement au Gallois, Sessegnon n’est pas un joueur qui attire l’attention avec des moments de magie. Les sauts et les hurlements de 30 verges sont rares – un seul de ses 15 buts la saison dernière est venu de l'extérieur de la boîte, et 35 joueurs ont réalisé plus de dribbles que lui au Championnat.

Ce qu'il a, c'est un talent infaillible pour trouver de la place dans la case des 18 mètres, où il rate rarement, convertissant 73% des «grandes chances» définies par Opta en 2017-18. Son taux de conversion global de 26,8% était le troisième plus élevé de la ligue.

Si nous devons comparer, nous devrions peut-être mettre l’accent sur Ashley Cole, l’un des plus grands arrières que l’Angleterre ait jamais connu, et maintenant mettre ses capacités d’attaque à profit pour Los Angeles Galaxy.

Sessegnon faisait partie de l'équipe d'Angleterre qui a remporté le Championnat d'Europe des moins de 19 ans en 2017

At-il failli partir? Que réserve l'avenir?

Les jeunes joueurs de la qualité de Sessegnon attirent l'attention.

La plupart des grands clubs le surveillent. Tottenham était prêt à l'acheter mais n'a pas fait d'offre. Malgré les ouvertures, rien n’indique que le joueur ou son entourage ait envie de bouger. Les Spurs, Manchester United et tous les autres, doivent attendre.

Un garçon de Roehampton, Sessegnon a perfectionné son talent dans les rues, en particulier sur le béton d’une cage de football où il allait avec ses amis jouer à cinq contre un. Cela lui a permis de se sentir à l’aise avec le ballon à ses pieds et d’essayer de jouer dans des zones où l’espace est limité.

Il a été à Fulham depuis l'âge de huit ans, son attachement a été renforcé par trois frères au club. Cela inclut les jumeaux Steven, qui a également joué pour la première équipe des Cottagers et à qui Sessegnon est exceptionnellement proche.

Même les supporters du club, qui acceptent profondément un jour de déménager dans un plus grand club, n’ont eu aucune raison de s’inquiéter pendant l’été.

Sessegnon sait qu’il a beaucoup de travail devant lui, particulièrement en matière de défense, s’il veut être un habitué de l’arrière gauche. Les signes indiquent qu’il est prêt à faire le travail nécessaire pour aplanir ces difficultés.

Un joueur naturellement gaucher, il était instructif de regarder son échauffement au stade Etihad, où il a frappé une succession de passes de 40 verges avec son pied droit. La plupart ont trouvé leur cible.

Sa rapidité est un atout évident. Il n’ya pas beaucoup de défenseurs qui puissent rivaliser avec la livre sterling en matière de vitesse, et lors d’un premier match de pénalité de la première période de l’Angleterre, Sessegnon a également eu la force de remporter un duel.

Cependant, au plus haut niveau vient le plus grand examen. Seul un excellent gain de Marcus Bettinelli a empêché Sterling d’exploiter un tacle du jeune, qui a plongé pour gagner le ballon alors qu’il avait peu de chances de réussir. De tels moments peuvent s'avérer très coûteux contre les meilleurs joueurs.

"Ce n'est plus le championnat", a-t-il déclaré après le match. "Nous jouons contre certains des meilleurs joueurs du monde et nous devons apprendre rapidement.

"C'était une bonne bataille contre Raheem et je ne peux qu'apprendre en jouant contre des joueurs comme lui."

Sessegnon a disputé les 90 minutes de la victoire finale du match de championnat de Fulham contre Aston Villa en mai
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