Rutgers peut-il montrer des progrès sur l'offensive par rapport au Michigan? Pourquoi le jeu Ohio State est-il pertinent?

La défensive du Michigan est sans égal cette saison, mais Rutgers devrait garder à l’esprit le rival détesté des Wolverines lorsqu’il évaluera ses performances offensives lors du match de samedi.

Les Scarlet Knights ont lutté contre presque toutes les défenses qu'ils ont affrontées cette saison (Rutgers a une fiche de 1-8 pour une raison), mais ils n'ont pas affronté une unité chargée de joueurs de calibre NFL (Blue Chips) depuis la deuxième semaine à No. 4 État de l'Ohio.

Ce match a été un désastre – une défaite de 52-3 au cours de laquelle le véritable quart-arrière Artur Sitkowski était presque cassé en deux.

Personne ne s’attend à cette compétition contre le n ° 4 Michigan, qui débutera à 15h30. au stade HighPoint.com de Piscataway, pour être bien meilleur. Les Wolverines ont la défense numéro 1 au pays et ont été favoris avec 37,5 points samedi matin, le plus grand favori de la route pour un match intra-conférence Big Ten depuis 1978. Mais Rutgers sera en mesure de quitter le match avec une certaine compréhension les progrès ou l’absence de progrès de son infraction au cours des deux derniers mois.

"Pour le moment, notre objectif est simplement de jouer un meilleur football", a déclaré l'entraîneur-chef Chris Ash. "Nous avons vraiment pour objectif de jouer notre meilleur football ici. C'est ce que nous voulons faire. Le Michigan est une équipe de football exceptionnelle. Ils jouent depuis beaucoup, et nous le sommes aussi. Nous sommes jouer pour notre programme, et notre objectif est juste de sortir et de jouer du mieux que nous pouvons. Nous verrons ce qui se passera quand ce sera fini. "

Les premiers instants de la défaite de Rutgers aux Buckeyes le 8 septembre à Columbus, dans l'Ohio, étaient révélateurs. C'était le deuxième match du coordonnateur offensif John McNulty, et vraiment son premier après une défaite de 35-7 au début de la saison sur Texas State.

Rutgers est sorti en tirant. Cette approche n’est allée nulle part et a vite refroidi. C'était presque comme si les Chevaliers Écarlates étaient complètement submergés par l'attaque grouillante des Buckeyes et n'avaient d'autre choix que de jeter leur plan de match inutilisable par la fenêtre.

McNulty n'est pas allé jusqu'à confirmer cela, mais il a admis que le jeu lui avait servi de "processus éducatif" lors de sa première saison universitaire après 10 ans dans la NFL.

"Je pense que j'avais un peu différent, je ne sais pas, attente", a déclaré McNulty. "Je me suis dit 'OK, ce sont de bons stratagèmes qui vont certainement leur causer des problèmes, et nous pourrons les exécuter."

"Et puis vous entrez dans le jeu et vous dites:" Ces gars-là vont un peu plus vite qu'ils ne regardaient sur la bande ".

John McNulty traverse la "défense infernale" du Michigan

Rutgers n’a accumulé que 134 verges contre les Buckeyes, soit une moyenne de 2,2 verges par jeu, et a peu fait jusqu’à ce que le match prenne fin. Même alors, les Chevaliers Écarlates n’ont pas fait grand chose. McNulty a déclaré que l’un des problèmes rencontrés dans l’État d’Ohio était l’absence de film de jeu à détruire. Ce ne sera pas un problème ici, mais Rutgers n’aimera pas nécessairement ce qu’il voit quand il allume la cassette.

"Ils vont être bons. Vous vous attendez à ce que ce soit une équipe de football très bien entraînée, rapide, physique. Vous savez à quoi vous attendre cette fois-ci", a déclaré le quart Artur Sitkowski. "Tout doit être un peu plus rapide, mais votre esprit doit être un peu plus lent.

"Ce sera un grand défi pour nous offensivement. Je suis impatient pour le match et pour notre attaque d'aller jouer un bon football."

Ce sera certainement une épreuve. Le Michigan possède la défense la mieux classée du pays par une marge significative.

Les Wolverines ont alloué 216,2 verges par match en moyenne. Miami est loin derrière avec 264,7 verges allouées par match. Le Michigan possède également la meilleure attaque de passe du pays (122,3 verges par match, soit près de 19 verges de moins que le n ° 2 Miami).

Les Wolverines sont cinquièmes au chapitre des défenses marquantes et huitièmes aux défenses rapides et à la troisième défensive. Le Michigan est également à égalité pour la huitième place nationale dans les sacs, a permis le moins de jeux de plus de 10 verges d’une équipe FBS et a limité ses trois derniers adversaires – Wisconsin, Michigan State et Penn State – à 13 points à sept points.

Maintenant, Rutgers a la chance de voir à quel point c'est arrivé depuis le match de l'Ohio State.

"Je pense que nous irons bien", a déclaré McNulty. "Nos gars vont sortir et jouer leurs arrières. Ils le font toutes les semaines. Nous devons nous assurer qu'en tant que staff, nous leur donnons la meilleure chance de réussir à jouer. Vous essayez de les lier ensemble Et ensuite, vous savez que vous jouez quelques pièces, et c'est comme ça que ça se passe.

"Mais le défi est aussi grand que celui que j'ai connu."

James Kratch peut être contacté à jkratch@njadvancemedia.com. Suivez le sur Twitter @JamesKratch. Retrouvez NJ.com Rutgers Football sur Facebook.

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