Russell Westbrook sera-t-il un jour heureux ? S’il l’est, les Lakers le feront-ils ?

Certaines nuits, Russell Westbrook assistera à la conférence de presse d’après-match des Lakers, regardera son téléphone et lancera des réponses courtes aux questions qui ne l’intéressent pas.

S’il en trouve un particulièrement ridicule, peut-être qu’il se moquera ou rira de manière audible, en levant les yeux pendant une seconde avant de reposer la tête.

D’autres soirs, Westbrook essaiera de s’expliquer – quelque chose qui a été un défi depuis qu’il a aidé à réécrire la description de ce qu’est un meneur et comment on pourrait (et peut-être devrait) jouer.

Lors d’une des « mauvaises » nuits, les écrivains doivent chercher des indices sur ce qu’il pense – ses phrases minimales n’offrant que les plus faibles indices.

“C’est drôle”, a-t-il interrompu un journaliste lorsqu’on lui a posé des questions sur le tir bloqué de Ja Morant dimanche, lorsque la séquence de quatre victoires consécutives des Lakers a pris fin. Le journaliste avait déclaré que Westbrook et la star de Memphis étaient le meneur de leurs équipes respectives, et il n’est pas déraisonnable de se demander si Westbrook est vraiment – ​​ou se sent comme – le meneur des Lakers.

Les symptômes du rhume ont éloigné Westbrook de l’entraînement mardi, on ne peut donc pas lui demander de clarté, bien que ses propres mots cette saison montrent clairement qu’il n’a pas l’impression d’avoir le contrôle sur le terrain auquel il est habitué.

Westbrook est depuis longtemps le genre de joueur polyvalent capable de battre des records – un maître des points, des rebonds et des passes décisives capable de supporter l’une des charges de travail les plus lourdes de la NBA.

Bien que cela ne se produirait évidemment pas dans une équipe avec LeBron James et Anthony Davis, faire face à cette réalité et y travailler est probablement plus facile à planifier qu’à exécuter.

Il y a une semaine après que les Lakers eurent battu les Kings, l’équipe qu’ils affronteront mercredi à Sacramento, Westbrook a déclaré que s’habituer à jouer avec lui n’était probablement pas facile car il y avait peu de cohérence dans ce à quoi ressemble son jeu.

“C’est probablement partout parce que, je veux dire, cela varie simplement parce que mon travail change tous les soirs, honnêtement”, a-t-il déclaré le 5 janvier. [near the basket] beaucoup de jeu. Parfois j’ai le ballon entre les mains, parfois non. Parfois, je suis le filtreur. Parfois, je coupe. Je veux dire, c’est probablement difficile pour eux de savoir comment je suis capable de jouer.

Personne n’a vu plus de variétés de ce que les Lakers vont être chaque soir que Westbrook, le leader de la NBA en minutes jouées cette saison. Il a enregistré 300 minutes de plus que Carmelo Anthony, qui est le deuxième de l’équipe, un rappel de l’incapacité de l’équipe à avoir James et Davis sur le terrain pendant de longues périodes – sans parler des blessures et des maladies du casting de soutien des Lakers.

« L’environnement autour de lui a changé avec ses coéquipiers tout au long de l’année, a déclaré mardi l’entraîneur Frank Vogel.

Le seul ajustement que les Lakers savaient venir concernait James et Davis. Westbrook, qui a dirigé la NBA une saison avec un taux d’utilisation de 41,7% – une mesure qui mesure le nombre de possessions se terminant par un joueur tirant, créant une passe décisive ou retournant le ballon – a vu son implication à la fin des possessions tomber à son plus bas niveau depuis sa deuxième saison.

En interne, les Lakers ont Anthony un peu comme ligne directrice. Sa carrière a radicalement changé après qu’il soit passé de la meilleure option des New York Knicks à la troisième option du Thunder d’Oklahoma City derrière Paul George et, assez étrangement, Westbrook.

« Je sais de haut en bas quand il s’agit de faire des ajustements. J’ai dû le faire plusieurs fois. Et j’ai dû le faire du jour au lendemain », a déclaré Anthony. « C’était donc quelque chose sur lequel je me sens en confiance pour parler. Je me sens en confiance pour donner des conseils. Parce que si quelqu’un l’a fait et s’en est occupé, c’était moi.

Il n’a pas partagé son expérience en tant que coéquipier de Westbrook avec James avant que les Lakers n’échangent contre l’ancien joueur le plus précieux, mais Anthony peut comprendre le rôle changeant de Westbrook.

Bien que les situations ne soient pas identiques, il existe des similitudes.

“Avoir le ballon et pouvoir faire ce que vous voulez faire et comprendre au fur et à mesure, trouver votre rythme, trouver votre rythme, ce sont des choses qui sont dictées par les autres maintenant”, a déclaré Anthony à propos de la façon dont le jeu a changé pour lui. « J’ai donc dû m’adapter à cela. »

Il a fallu du temps que les Lakers, très franchement, n’ont pas.

Mettre Westbrook à l’aise dans tout ce qu’il fait est l’un des défis les plus importants auxquels les Lakers sont confrontés dans la seconde moitié de la saison. Et ce n’est pas comme s’il était totalement perdu.

Malgré trois mauvais matchs de tir consécutifs, Westbrook semblait beaucoup plus à l’aise dans les alignements lorsque James joue plus au centre de petites balles qu’il ne l’a fait plus tôt cette saison. Avant la brutale soirée de dimanche contre les Grizzlies, Westbrook avait eu au moins un différentiel de plus-17 dans trois des quatre matchs précédents.

Passer de tout faire à trouver les bons endroits pour faire la bonne chose n’a pas été facile. Peut-être que les perturbations de son rythme expliquent certains des points négatifs comme les lay-up manqués cette saison.

“Cela a été un ajustement”, a reconnu Vogel. «Nous le savions en arrivant lorsque nous avons formé cette équipe. Et j’ai l’impression qu’il le gère bien.

Certaines nuits, ça ressemble à ça. Mais comme c’est le cas avec une conférence de presse à Westbrook, les autres soirs, c’est tout simplement trop difficile à dire.

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À SACRAMENTO

Lorsque: 19h, mercredi

A l’antenne : Télévision : Spectrum SportsNet ; Radio : 710, 1330

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