Russell Westbrook a trollé au milieu des difficultés lors de la défaite des Lakers contre les Kings

Lorsqu’ils ont annoncé Russell Westbrook mercredi, ils lui ont fait savoir qu’ils faisaient attention.

“Tu es aussi froid que la glace.”

Quand il a raté un lay-up, ils le lui ont rappelé.

“Glace froide.”

Et lorsqu’il a touché le ballon une dernière fois, son horrible nuit sur le point de se terminer heureusement grâce à une horloge expirante, l’équipe de sonorisation des Kings a pris un dernier coup.

“Glace, glace bébé.”

Contrairement à la star des Lakers, les gars du son n’ont pas manqué, des extraits de chansons de rock et de rap enregistrant une misérable chute de tir qui s’est poursuivie dans un 125-116 perte aux humbles rois.

“C’est drôle”, a déclaré Westbrook avec un sourire lorsqu’on lui a posé des questions sur les gouttes de la chanson. « J’espère qu’ils ont joué ça aussi au cours des 14 dernières années. Ca c’est drôle. C’est mignon.”

Westbrook était deux pour 14 sur le terrain, son jeu offensif l’abandonnant dans la peinture, au coude où il prend ses coups de banque préférés et au-delà de la ligne des trois points où il n’a pas fait de tir depuis le 29 décembre. Dans le Les quatre derniers matchs des Lakers, il en a 15 pour 59.

“Mec, à qui tu parles”, a-t-il dit lorsqu’on lui a posé des questions sur la crise. « Je ne peux pas faire de tir. »

Avec les Lakers en baisse de quatre avec 67 secondes à jouer, Westbrook a tenu le ballon et s’est contenté d’un trois de l’aile gauche. Il a raté, les Kings ont rapidement marqué et le match était essentiellement terminé.

“Tout le monde est frustré lorsqu’il traverse une crise”, a déclaré LeBron James. “C’est naturel.”

C’était le problème le plus frappant des Lakers, l’un de leurs joueurs maximum ne marquant que huit points en une nuit lorsqu’il a raté une douzaine de tirs. Mais juste parce que c’était le problème le plus évident, il n’était pas près d’être le seul.

La star des Lakers LeBron James dunks au cours du premier quart d’une défaite contre les Kings de Sacramento mercredi.

(José Luis Villegas / Associated Press)

Les Kings ont marqué 70 points dans la peinture contre une défense édentée des Lakers qui a étiré le sol – juste du mauvais côté. Avec les défenseurs des Lakers battus à plusieurs reprises contre le dribble, l’entraîneur Frank Vogel n’a même pas eu besoin de revenir en arrière et de voir le film du match pour disséquer les moments juste avant la fin de la première mi-temps où le jeu a soudainement tourné.

“Nous n’avons gardé personne”, a déclaré Vogel.

Les Kings ont marqué huit points consécutifs avant la mi-temps, réduisant l’avance à deux chiffres des Lakers en un déficit de six points beaucoup plus gérable.

« Nous devons mieux terminer les quarts », a déclaré la recrue Austin Reaves.

Il en va de même pour les possessions défensives, les rotations trop lentes même pour les meilleurs joueurs du court.

James est resté en l’air aussi longtemps qu’il le pouvait et a essayé d’écarter un drapage, mais Harrison Barnes était trop ouvert et capable de faire flotter le ballon au-dessus de sa main. C’était le genre de jeu qui se répétait encore et encore alors que les Kings marquaient 40 points au troisième quart après avoir pris de l’élan dans les dernières minutes de la première mi-temps.

Reaves était l’un des plus grands points lumineux des Lakers, la recrue non repêchée marquant 19 points sur le banc pour aider à compenser les gardiens partants de l’équipe, Avery Bradley et Westbrook, n’en marquant que 14 au total.

Il s’agissait d’un sommet en carrière pour Reaves un match après avoir établi cette marque avec 16 points contre les Grizzlies dimanche.

« Il joue très bien, a dit Vogel. « La façon la plus simple de le dire. Très confiant.”

Malik Monk a rebondi après une dure soirée de tir contre Memphis pour marquer 22 points tout en frappant six sur neuf sur trois. Et James a continué à livrer, marquant 34 pour mener les Lakers.

C’est la 11e fois au cours des 12 derniers matchs que James a marqué au moins 30, une séquence qui a commencé le match après que l’équipe a perdu Anthony Davis à cause d’une blessure au genou qui l’a tenu à l’écart depuis.

“Ce genre de charge, j’y suis habitué depuis 20 ans”, a déclaré James.

Mais l’usure doit augmenter, et bien qu’il n’y ait pas encore eu de déchirure, James a raté 16 tirs, dont neuf trois. Il a également raté cinq de ses 10 lancers francs.

Avant le match, Vogel a déclaré que son équipe était prête à affronter les Kings même si le record inférieur à 0,500 de Sacramento suggérait que les choses ne seraient pas trop difficiles. Après tout, les Kings ont battu les Lakers en triple prolongation plus tôt cette année,

“Je pense juste qu’il y a un facteur de respect pour cette équipe”, a déclaré Vogel. « Ils n’ont pas franchi le cap en termes d’accès aux séries éliminatoires au cours des deux dernières années, mais ils ont beaucoup de jeunes talents et beaucoup de puissance de feu. … Ils peuvent nous battre si nous ne jouons pas selon nos capacités, et il y a un niveau de respect là-bas et nous devrons bien jouer pour les battre.

Les Kings ont pris le virage – maintes et maintes fois contre les défenseurs du périmètre des Lakers. Et avec Davis assis sur le banc dans un sweat à capuche et un jean, les options à l’intérieur sont restées limitées.

Manquant était Carmelo Anthony pour la première fois cette saison parce que l’étanchéité au bas du dos l’a fait sortir de l’alignement. Cela signifiait que Westbrook était le dernier Laker debout avec une participation parfaite.

Après avoir apparemment guéri certains de ses problèmes de chiffre d’affaires – il n’en a eu que quatre au cours des quatre derniers matchs – Westbrook et les Lakers ont un autre problème à résoudre.

Ce n’est pas le seul – la note de jeu de Westbrook (moins-7) était en fait meilleure que celle des quatre autres partants. Mais c’est le plus bruyant, le plus facile à voir et le plus évident à sentir.

De plus, c’est le seul problème des Lakers qui avait une bande-son.

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