Rupture: le Royaume-Uni va introduire une législation pour alléger son objectif de dépenses d’aide

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Le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab. Photo par: Pippa Fowles / No 10 Downing Street / CC BY-NC-ND

LONDRES – Le gouvernement britannique présentera une nouvelle législation pour assouplir son objectif de dépenses d’aide étrangère, a confirmé jeudi le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab.

Actuellement, le Loi sur le développement international de 2015 engage le Royaume-Uni à consacrer 0,7% de son revenu national brut à l’aide publique au développement.

Raab a déclaré que la décision d’introduire une nouvelle législation avait été prise parce que le gouvernement «ne peut pas prédire avec certitude quand la situation financière actuelle se sera suffisamment améliorée.

Cela survient un jour après que le chancelier Rishi Sunak a déclaré que le gouvernement n’atteindrait pas l’objectif de dépenses légales de 0,7% l’année prochaine. Le gouvernement a affirmé que l’incertitude économique provoquée par la pandémie signifiait qu’il devait se concentrer sur les dépenses intérieures, mais a déclaré qu’il y avait une «intention» de revenir à 0,7% «lorsque la situation budgétaire le permettra». Raab n’a pas été en mesure de donner une définition précise de ce que cela signifiait lorsqu’il a été interrogé jeudi.

«Nous avons pris des conseils très attentivement à ce sujet», a déclaré Raab. «C’est très clair [that] si nous ne pouvons pas voir un chemin pour revenir à 0,7 dans un avenir immédiat prévisible et que nous ne pouvons pas planifier cela, la loi nous obligerait à le modifier, et [we] serait presque certainement confronté à un défi juridique si nous ne le suivons pas attentivement.

Cependant, les critiques craignent que la décision du gouvernement d’introduire une nouvelle législation ne signale un abandon permanent de l’engagement de dépenses de 0,7%.

La décision a été vivement critiquée par les deux partis politiques, l’ancien secrétaire au développement international des conservateurs, Andrew Mitchell, qui aurait déjà organisé une rébellion contre le changement prévu.

Le gouvernement devra adopter toute nouvelle loi au Parlement, ce qui, selon certains députés, constituera un défi.

Raab ne s’engagerait pas non plus à produire des analyses d’impact des réductions prévues, ni à en fournir les détails au Parlement pour que les députés votent.

«Nos alliés traditionnels et nos détracteurs prendront note de cette décision. Ce gouvernement a détruit le soutien de longue date de tous les partis à la dépense de 0,7% du RNB pour éradiquer la pauvreté dans le monde et a renié sa promesse envers le peuple britannique », a déclaré Preet Kaur Gill, secrétaire fantôme au développement.

Elle a déclaré que le gouvernement avait «tourné le dos» aux mères, aux nouveau-nés et aux enfants mourant de maladies évitables, aux filles non scolarisées et aux personnes souffrant des conséquences du paludisme et d’Ebola.

«La Grande-Bretagne et le monde méritent mieux qu’un ministre des Affaires étrangères qui a permis de réduire le budget de l’aide, laissant notre réputation mondiale mentir [in] en lambeaux avant un an, le Royaume-Uni accueille le G-7 et la COP26 », a ajouté Gill.

Pour certains, cependant, les changements prévus n’étaient pas suffisants. Certains députés conservateurs ont suggéré de poursuivre les réformes des règles de dépense de l’aide internationale fixées par le Comité d’aide au développement de l’Organisation de coopération et de développement économiques, en particulier pour permettre à davantage d’APD d’être dépensé pour le maintien de la paix.

Tom Tugendat, président de la commission des affaires étrangères, a exhorté le ministre des Affaires étrangères «à envisager une manière légèrement différente de compter, car nous savons tous que les règles des années 1970 sur le CAD doivent être réformées».

Il a poursuivi: «Je ne suis pas le seul à le dire, le gouvernement français l’a dit, le gouvernement néerlandais l’a dit, le gouvernement allemand l’a dit… Ne pourrait-on pas compter les énormes sommes qu’il [the foreign secretary] est des dépenses pour le groupe de travail sur les vaccins … les devoirs de l’ONU … Ne pourrions-nous pas compter cette stabilité comme notre capacité d’APD … et alors peut-être pourrons-nous examiner le projet de loi qu’il sera peut-être forcé de présenter et nous assurer qu’il ne s’agit pas d’un projet de loi illimité , mais a une clause d’extinction, en noir et blanc, sur laquelle nous votons également. »

26 novembre 2020: Cet article a été mis à jour avec des rapports supplémentaires.

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