Rugby: les joueurs de Blues renvoyés chez eux en raison du verrouillage du COVID-19, espérant toujours jouer le dernier match

WELLINGTON (Reuters) – Les Blues d’Auckland ont renvoyé leurs joueurs chez eux avant un verrouillage en raison d’une nouvelle épidémie du nouveau coronavirus dans la région, mais espèrent que leur dernier match à guichets fermés du Super Rugby Aotearoa dimanche pourra encore se dérouler.

Le gouvernement néo-zélandais a déclaré mardi soir que quatre nouveaux cas étaient apparus à Auckland après 102 jours sans transmission communautaire et que la plus grande ville du pays serait mise en lock-out jusqu’à vendredi.

Les Blues devraient accueillir dimanche les Croisés de Canterbury à Eden Park, mais ont renvoyé leurs joueurs chez eux et distribueront du matériel d’entraînement pour poursuivre les préparatifs.

“Nous sommes occupés ce matin à préparer notre installation pour l’arrêt selon les exigences de niveau 3, à nettoyer les équipements de gymnastique qui seront dispersés autour des joueurs afin qu’ils puissent continuer à s’entraîner et à se préparer pour notre dernier match”, ont déclaré les Bleus dans un communiqué.

«NZR est en dialogue étroit et constant avec le gouvernement et nous transmettrons plus d’informations quand nous les aurons.

«Nous travaillons sur tous les nombreux scénarios et serons probablement mieux placés pour commenter avec plus de clarté demain (jeudi).»

Les règles de verrouillage limitent le nombre de personnes autorisées à se rassembler au même endroit à 10 dans la grande région d’Auckland et à 100 dans le reste du pays, ce qui pourrait mettre en péril les deux matchs du week-end si les restrictions se prolongent après vendredi.

Les Otago Highlanders doivent accueillir samedi les ouragans Wellington à Dunedin.

Les Blues ont déclaré lundi que les 43 236 billets disponibles avaient été vendus pour le dernier match du championnat national, qui avait été organisé après la fermeture de la compétition plus large de Super Rugby en mars.

Les Croisés ont terminé le titre avec un match à revendre dimanche.

Un match Nord-Sud, qui est considéré comme un match d’essai des All Blacks, est prévu à Eden Park le 29 août.

Les organisateurs avaient espéré fonder la compétition annuelle du championnat de rugby impliquant l’Australie, l’Afrique du Sud et l’Argentine en Nouvelle-Zélande plus tard dans l’année.

Reportage de Greg Stutchbury; Édité par Lincoln Feast.

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