Ronald ‘Hendu’ Henderson reçoit le prix Eddie Robinson pour sa contribution à l’entraînement | Des sports

Ronald “Hendu” Henderson, un légendaire entraîneur d’athlétisme de la Nouvelle-Orléans dans les années 1960, a été sélectionné pour recevoir le prix Eddie Robinson du Greater New Orleans Sports Awards Committee, parrainé par le Sugar Bowl.

Depuis sa création en 2009, le prix Eddie Robinson est décerné chaque année à un entraîneur de l’État de Louisiane qui a démontré les qualités les plus étroitement associées à Robinson, l’ancien entraîneur de football de Grambling. Ces qualités comprennent les réalisations en athlétisme, les études, l’esprit sportif et la citoyenneté en maximisant l’utilisation de ressources limitées.

Henderson était un athlète d’élite sur piste à Chicago à la fin des années 1950. Il détenait des offres de 17 universités pour se présenter au niveau collégial.

Après un court passage dans l’ouest du Michigan, Henderson a atterri à l’université Dillard. Après avoir obtenu son diplôme, il s’est lancé dans l’entraînement, mais pas dans le but de remporter des championnats. Son objectif était de développer des athlètes de compétition.

“J’ai traversé tellement de choses en tant qu’enfant, je voulais m’assurer qu’aucun enfant ne traverse ce que j’ai vécu”, a déclaré Henderson. “Quand j’ai gagné des courses, les enfants qui ont terminé deuxième et troisième ont reçu toutes les acclamations. Personne ne m’a applaudi. J’étais complètement seul.

“Je ne voulais pas que quiconque se passe d’entraînement. J’ai lu beaucoup de livres. Je me suis lié d’amitié avec des entraîneurs universitaires et j’ai beaucoup appris pour eux.”

Son poste principal était celui d’entraîneur à la LB Landry High School, mais il a joué un rôle déterminant dans le développement et la promotion des athlètes de toutes les écoles de la Nouvelle-Orléans.

L’un de ces athlètes était Thomas Hill, diplômé de Cohen High et olympien de 1972.

“Il était directement responsable de l’obtention d’une bourse universitaire”, a déclaré Hill, qui a remporté une médaille de bronze en haies. “C’est ‘Hendu’ qui a convaincu l’entraîneur de l’état de l’Arkansas de me donner une opportunité. Et je suis l’un des nombreux pendant cette période dans la région qui pourrait dire cela.

L’olympien et détenteur du record du monde Theron Lewis de la Southern University et la star américaine de la piste Lloyd Wills (de Carver High School) font également partie de ceux développés par Henderson.

Henderson a travaillé avec d’autres membres de la communauté de l’athlétisme pour faire pression sur l’AAU du Sud afin qu’elle permette aux athlètes noirs de participer à ses événements, leur donnant ainsi la possibilité de concourir aux niveaux régional et national. Henderson a également demandé au département des loisirs de la Nouvelle-Orléans d’ouvrir la rencontre des champions NORD aux champions participant à l’organisation sportive et littéraire interscolaire entièrement noire de la Louisiane en 1969.

Henderson a détourné le crédit pour avoir remporté le prix Eddie Robinson.

“Ce prix ne me concerne pas”, a-t-il déclaré. « C’est reconnaître une période de l’histoire. Il ne s’agit pas de reconnaître une personne; il s’agit de ce que ces enfants ont accompli.

“Dieu m’a mis dans une situation où je pouvais faire certaines choses. Mais c’étaient ces enfants qui avaient le désir et la volonté. Ils avaient juste besoin de quelqu’un pour les aider. Il ne s’agit pas de reconnaître une personne, mais de ce que ces enfants ont accompli. ”

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