Ron Rivera et les commandants sont prêts à être jugés sur les victoires et les défaites

Commentaire

C’est tellement difficile à Ashburn, où réside la franchise locale de football professionnel, de rester concentré sur le football professionnel. Mais prenez le pouls alors que cette franchise se réunissait pour le premier jour de son premier camp d’entraînement en tant que commandants de Washington, et il y a un moyen de voir à travers toute la fumée à quelque chose qui est – pouvons-nous le dire à haute voix ? – un peu, en quelque sorte, peut-être… prometteur ?

“L’optimisme est élevé”, a déclaré l’entraîneur Ron Rivera mercredi, “et vous ne faites que vous nourrir de ce genre d’énergie.”

Attendre. Cette colonne devrait-elle avoir une ligne de date de FOXBOROUGH, Mass. — ? Ou peut-être GREEN BAY, Wisconsin — ?

Non, c’est Ashburn. Et pendant quelques instants mercredi, l’attention pourrait se porter sur le football. Carson Wentz est le nouveau quart-arrière et il y a beaucoup à apprendre sur lui. Terry McLaurin est le récepteur large établi souriant jusqu’aux oreilles à propos de sa nouvelle prolongation de contrat. Chase Young est le meilleur ailier défensif qui ne sera peut-être pas de retour de blessure avant un moment, et il y a des questions sur quand et pourquoi.

Ce sont des histoires de football sur des joueurs de football, un tel répit dans ces régions. Et ils conduisent Rivera vers un nouveau territoire dans son mandat à Washington: tout sauf en promettant une saison gagnante. Il ne donne pas de numéro. Il ne promet pas les playoffs. Mais il vend la base de fans de son équipe – ou, peut-être, ce qui reste de la base de fans de son équipe – sur l’idée que l’infrastructure et la culture ont été installées. Il est maintenant temps d’attendre des résultats.

Carson Wentz, le nouveau QB1 des commandants, s’installe au début du camp d’entraînement

“La pression, plus que toute autre chose, est simplement de gagner, de réussir”, a déclaré Rivera. “Et s’il s’agit d’un nombre, qu’il en soit ainsi.”

Voici un nombre : 10. Il est dit ici que ce n’est pas un total de victoires déraisonnable pour 2022. Le calendrier comprend des matchs à domicile hors division contre Jacksonville (pour commencer la saison), Minnesota, Atlanta et Cleveland, et des voyages hors division à Detroit, Chicago. et Houston. Record combiné de ces équipes en 2021 : 39-79-1, pour un pourcentage de victoires de 0,332. Ajoutez à cela deux matchs contre les Giants de New York en constante reconstruction, qui avaient une fiche de 4-13 il y a un an, et il n’est pas difficile de trouver au moins six victoires dans ces neuf matchs, n’est-ce pas ? Allez 4-4 dans les huit autres – deux contre Dallas, deux contre Philadelphie, domicile du Tennessee et de Green Bay et à Indianapolis et San Francisco – et il y a votre total de 10.

L’histoire nous dirait qu’il n’y a pas eu de victoires faciles pour Washington au cours de ce siècle, que l’équipe porte l’ancien nom obsolète ou le remplacement de l’équipe de football. Cela ne changera probablement pas en tant que commandants. L’histoire nous apprendrait également que prédire une saison de 10 victoires pour cette franchise frise la folie, étant donné qu’elle a a remporté 10 matchs dans les années 2000 seulement deux fois — 2005, la deuxième année de Joe Gibbs 2.0, et 2012, lorsque Robert Griffin III était une comète de débutant.

Donc, même avec un 17e match facilitant légèrement le chemin vers 10 victoires, c’est une notion risquée. Mais combinez la douceur moelleuse du calendrier avec une mise à niveau à la position la plus importante du sport – et quoi que vous pensiez de Wentz et du prix payé pour l’obtenir, il est une mise à niveau par rapport à Taylor Heinicke – et il est loin d’être fou de penser qu’une tenue qui est allé 7-10 lors d’une saison 2021 au cours de laquelle il a été ravagé par le coronavirus, les blessures et les tragédies personnelles pourraient gagner trois matchs de plus un an plus tard.

Oui, c’est le premier jour du camp d’entraînement. Juillet n’est pas un mois où le mot « playoffs » doit nécessairement être prononcé. Mais ne cachez pas votre optimisme. Embrasse le. C’est une denrée rare ici.

“Je veux dire, nous savons tous pourquoi nous travaillons”, a déclaré le plaqueur défensif Jonathan Allen. « Nous n’allons pas agir comme si nous n’y pensions pas. Nous comprenons que l’objectif est de gagner la division et de passer aux séries éliminatoires.

Ce n’est pas une prédiction que beaucoup feraient. Mais le fait que cela ne semble pas carrément ridicule en tant qu’aspiration est une mesure de progrès. Mardi, Rivera a répondu à une question de savoir si cette saison était “playoffs-or-bust” en disant: “Pourquoi nous mettre la pression? Pourquoi ne pas simplement s’en tenir à la victoire ? »

Nous sommes déjà dans la sémantique. Mais le fait est le suivant : l’entraîneur a colporté l’idée que le moment était venu de faire un pas en avant significatif. Fonce.

Voyez jusqu’où nous sommes allés dans une colonne des commandants sans mentionner les enquêtes de la NFL ou du Congrès ? Ou le propriétaire, qui est toujours dans une version de l’exil ? Le travail principal de Rivera à son arrivée en janvier 2020 était d’inculquer le professionnalisme et la dignité à une franchise qui manquait des deux. À Ashburn, où des incendies de forêt éclatent constamment dans tous les coins du bâtiment, c’est presque impossible, et c’était rafraîchissant d’entendre Rivera parler honnêtement de cela cette semaine.

“Être dans l’actualité et les gens le mettre dans l’actualité rendent difficile ce que nous faisons”, a-t-il déclaré.

C’est une réalité : entraîner et jouer à Washington est plus difficile que dans la plupart des autres endroits. Le propriétaire et l’environnement qu’il a créé pendant tant d’années l’ont fait ainsi.

Les commandants sont enfin de retour sur le terrain après un été mouvementé

Ce qui fait arriver à un jour comme mercredi – pas trop chaud, le nouveau quart-arrière sous le centre, l’accent mis sur Football, de toutes choses – une route difficile car tant de choses superflues doivent être mises de côté pour faire du football la pièce maîtresse. Mais le voici. Les possibilités de séries éliminatoires qui en résultent peuvent augmenter ou diminuer au cours de la saison. Pour l’instant, ils sous-tendent tout.

“Vous avez des objectifs, des attentes élevées”, a déclaré Wentz. « Vous en avez beaucoup. Mais ensuite, vous venez ici, et c’est comme, ‘D’accord, comment puis-je aller mieux aujourd’hui ?’ Vous avez ces objectifs à long terme, mais vous ne pouvez pas trop regarder vers l’avenir ou trop loin parce que vous devez faire ce qui est exigé de vous à ce moment-là – dans chaque jeu, dans chaque entraînement, dans chaque journée.

“Alors j’essaie de ne pas avoir une vision trop globale comme ça parce que vous pouvez ignorer certaines choses qui sont juste devant vous.”

Sage stratégie, New Guy. Parce que la vue d’ensemble n’a pas été bonne depuis très longtemps. C’est naïf de dire que ça va changer en un camp d’entraînement ou en une saison. Mais Rivera a réuni un groupe décent et a envoyé un message clair selon lequel le non-sens qui chient cette franchise doit être hors de propos dans les salles de réunion et lors des repas d’équipe. Peut-être que cela pourrait même être remplacé dans les conversations entre fans.

“L’important est que c’est le football”, a déclaré Rivera. « Je suis ici pour être jugé là-dessus, d’accord ? Le jugement commence par gagner ou perdre.

Au cours des saisons ravagées par le cancer et le coronavirus de 2020 et 21, juger Rivera et son équipe sur le football semblait presque secondaire. Maintenant, ce moment est arrivé. Profitez-en. Qui sait quelle distraction attend le mois prochain ou la semaine prochaine – ou dans cinq minutes ?

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