Roe v Wade : La guerre contre l’avortement aux États-Unis : Une bataille État par État | Société

La clinique de santé reproductive Joseph F. Rosenfield à Des Moines est comme un domino encore debout mais qui pourrait basculer à tout moment. L’avortement est toujours légal dans l’Iowa jusqu’à 20 semaines après la fécondation, mais la gouverneure de l’État, la républicaine Kim Reynolds, a annoncé la semaine dernière qu’elle ferait tout son possible pour y mettre fin. Elle se précipite pour aligner les politiques d’avortement de l’État sur la récente décision de la Cour suprême qui a annulé Roe v. Wade, la décision de 1973 qui a donné un statut constitutionnel à ce droit. Sa décision ne coïncide pas avec l’opinion majoritaire reflétée dans les sondages, mais avec la décision de la Haute Cour de rendre à chaque État le pouvoir de réglementer l’avortement. En effet, on estime que 26 des 50 états l’interdiront.

Alors que Washington est toujours dans une impasse politico-judiciaire, la guerre pour la santé reproductive des femmes est désormais menée d’un État à l’autre. La semaine dernière, des organisations qui défendent « le droit de choisir » ont contesté la législation dans 11 États et ont réussi à les arrêter dans quatre. Parmi cette confusion se trouve la vaste région du Midwest, à prédominance conservatrice, où se déroulent certaines des batailles les plus rigoureuses entre les deux parties.

Dans l’Iowa, il existe une loi, bloquée par les juges, qui abaisserait la limite à six semaines, ce qui ressemble beaucoup à une interdiction en pratique. Reynolds, qui se bat pour son poste aux élections de novembre, a déjà réussi à faire adopter une loi qui oblige les femmes, tant pour les avortements chirurgicaux que pour l’administration de pilules, à se présenter à deux rendez-vous chez le médecin avec au moins 24 heures d’intervalle. Dans le premier cas, le patient doit signer un formulaire de consentement, recevoir des informations sur les alternatives à l’interruption de grossesse, subir une échographie et avoir la possibilité de la voir. Dans le second, la procédure peut être effectuée ou la femme peut se voir administrer des pilules. Cette proposition vise à inciter les femmes enceintes à reconsidérer leur décision. Mais Elizabeth Nash, du Guttmacher Institute, un organisme de recherche indépendant aux États-Unis, prévient que, selon ses études, « 92 % n’ont pas besoin de réfléchir à deux fois : ils ont pris leur décision en amont ».

Les militants du droit à l’avortement protestent après le renversement de Roe Vs. Wade par la Cour suprême des États-Unis, à St. Louis, Missouri, le 24 juin 2022.ANGELA WEISS (AFP)

Megan Amato, une infirmière autorisée qui travaille au centre Des Moines depuis 15 ans, a expliqué la semaine dernière que la réforme législative présentait un cauchemar logistique pour les travailleurs pour relocaliser les patients qui avaient déjà pris rendez-vous. Comme la plupart des cliniques de santé sexuelle et reproductive aux États-Unis, le centre Des Moines appartient au réseau Planned Parenthood. “C’est juste une autre façon de nous empêcher de faire notre travail”, a-t-elle déclaré. Le directeur, Jordawn Williams, a ajouté que les victimes de cette réforme seront en grande partie ces femmes qui sont obligées de parcourir des kilomètres pour recevoir l’attention qui leur est refusée à la maison. L’Iowa borde trois des sept États (Wisconsin, Dakota du Sud et Missouri) qui ont déjà interdit l’avortement la semaine dernière, de sorte que la clinique Rosenfield (l’un des sept centres Planned Parenthood de l’Iowa, dont seulement deux, celui-ci inclus, fournir des avortements chirurgicaux) est devenu un cas test dans le Midwest.

Les femmes arrivent ici de tout le pays. Un médecin anonyme du centre s’est entretenu avec EL PAÍS et a révélé qu’elle venait de soigner un patient de la Nouvelle-Orléans qui avait parcouru quelque 990 miles. Comme cette femme en avait les moyens, elle s’est renseignée dans des cliniques état par état, jusqu’à ce qu’elle reçoive le premier rendez-vous disponible dans l’Iowa.

Des femmes ont voyagé depuis des États comme le Texas et l’Oklahoma – où des lois restrictives ont commencé à entrer en vigueur – vers le centre de Des Moines et d’autres à travers le pays. Le directeur du centre a calculé qu’en une seule journée la semaine dernière, ils ont traité un nombre record de 42 patients. “Ceux qui manquent de ressources et n’ont pas les moyens de s’offrir un hôtel, conduisent pendant des heures”, a-t-elle expliqué. Elle a donné l’exemple d’une femme, qui représente un grand nombre aux États-Unis, obligée d’entreprendre de longs voyages : cette femme habite à Dubuque (Iowa) et a voyagé trois heures pour sa première consultation (et encore trois heures pour son voyage de retour) . Deux jours plus tard, elle a dû voyager encore six heures pour le deuxième rendez-vous.

Des militants anti-avortement prient devant la Hope Clinic For Women à Granite City, Illinois, le 25 juin 2022.
Des militants anti-avortement prient devant la Hope Clinic For Women à Granite City, Illinois, le 25 juin 2022.ANGELA WEISS (AFP)

Si le domino de Des Moines s’effondre, la pression que subit actuellement le centre se déplacera vers les endroits où l’avortement reste légal, en particulier vers l’Illinois. Voisin à l’est, c’est devenu une île de tolérance dans l’Amérique post-Roe, entourée d’États où l’avortement est déjà interdit, le sera bientôt ou où des restrictions sont sur le point d’être introduites.

Cinq heures de route séparent Des Moines de Flossmoor, au sud de Chicago, où se trouve l’une des 29 cliniques d’avortement de l’Illinois. Le personnel y travaillerait 24 heures sur 24, EL PAÍS a été informé par le centre de santé Mary Jane Maharry, la filiale de Planned Parenthood dans cet État. La paix dans cette banlieue tranquille est troublée chaque matin par des militants anti-avortement qui manifestent “par groupes d’au moins cinq”, explique l’assistante enceinte Beatriz González, qui a posé pour une photo dans la salle de réveil, où les patientes se reposent pendant 45 minutes. après l’intervention rapide.

Beatriz Domínguez, travailleuse chez Planned Parenthood, à Flossmoor (Illinois).
Beatriz Domínguez, travailleuse chez Planned Parenthood, à Flossmoor (Illinois).Iker Seisdedos García

Planned Parenthood compte 17 centres dans l’Illinois, où l’avortement est pris en charge par la sécurité sociale (Medicaid) depuis 2017. Ils reçoivent quelque 60 000 patients par an et se préparent, dit Maharry, “depuis 2016, lorsque Donald Trump est arrivé au pouvoir”, à quoi qu’ils voyaient venir : que la Cour suprême la plus conservatrice depuis huit décennies, établie par l’ancien président et en collaboration avec Mitch McConnell, chef du parti républicain au Sénat, s’emploierait à supprimer un droit que les femmes aux États-Unis avaient exercé pendant un demi siècle. Dans le passé, ils ont vu environ 1 000 patients hors de l’État, selon Maharry. Désormais, ils s’attendent à “entre 20 000 et 30 000 par an”. “Nous avons commencé à voir une augmentation spectaculaire depuis que le Texas a adopté cette loi en septembre”, explique-t-elle. « Notre recherche de rendez-vous en ligne est devenue folle entre vendredi et samedi. Et le jour du jugement [June 24] nous avons reçu deux fois plus d’appels que d’habitude.

Le centre Flossmoor a ouvert en 2018. En 2020, ils en ont ouvert un autre au nord, à Waukegan, pour accueillir les femmes du Wisconsin voisin, où l’avortement est interdit. La clinique qui reçoit le plus de pression dans l’État de l’Illinois appartient à la filiale Planned Parenthood pour la région sud-ouest du Missouri. Situé à Fairview Heights, il se trouve à 20 km de Saint-Louis, de l’autre côté de la frontière du fleuve Mississippi.

Kendal Underwood, à gauche, et Brittany Nickens manifestent en faveur du droit à l'avortement devant Planned Parenthood le vendredi 24 juin 2022 à Saint-Louis.
Kendal Underwood, à gauche, et Brittany Nickens manifestent en faveur du droit à l’avortement devant Planned Parenthood le vendredi 24 juin 2022 à Saint-Louis.Jeff Roberson (AP)

Yamelsie Rodríguez, la présidente de la clinique, a expliqué qu’avant que le procureur général du Missouri ne se précipite pour interdire l’avortement suite à la décision (cela a pris environ 20 minutes), la clinique de Saint Louis avait vu quelque 1,3 million de femmes en âge de procréer. Désormais, ces femmes seront soignées de l’autre côté de la frontière, dans des établissements qui “ont ouvert en 2019 de manière stratégique et discrète”. Au cours de la législature qui s’achève, rappelle Rodríguez, le Missouri a tenté de faire adopter une loi interdisant aux patients de se rendre dans un autre État pour y intervenir. “Ils n’ont pas réussi, mais ils ont prévenu qu’ils réessayeraient en temps voulu”, ajoute-t-elle.

Et ils ne sont certainement pas les seuls : empêcher cet exode est l’un des objectifs du mouvement anti-avortement aux États-Unis. Une histoire la semaine dernière dans Le Washington Post prétend qu’un cabinet d’avocats conservateur de Chicago, Thomas More Society, a préparé un modèle de législation qu’il mettra à la disposition des États qui l’exigent. Inspirée de la loi texane, elle invite les citoyens à poursuivre en justice toute personne qui aide une femme à voyager pour un avortement. Le ministère de la Justice a confirmé qu’il contesterait ces réglementations, et la question a été abordée dans la décision de la Cour suprême qui a abrogé l’avortement. Le juge conservateur Brett Kavanaugh considérait cela comme une controverse obscure. Il se demande si ces interdictions sont légitimes. “À mon avis”, a-t-il dit, “sur la base du droit constitutionnel de voyager entre les États, la réponse est non.” Sur les 52 780 avortements qui, selon l’affirmation du Guttmacher Institute, ont été pratiqués en 2020 dans l’Illinois, environ une femme sur cinq avait voyagé depuis un autre État.

Rodríguez n’a cependant pas l’intention de s’asseoir et d’attendre que davantage de restrictions soient imposées, étant donné que les républicains ne cachent plus leur aspiration à faire adopter une loi interdisant l’avortement au niveau fédéral. La clinique qu’elle dirige s’attend à recevoir 14 000 patients de plus cette année (en plus des 8 000 qu’ils voient en moyenne). « Nous ouvrons maintenant six jours par semaine, mais afin d’absorber la demande, nous allons passer à sept jours ; nous prévoyons également d’augmenter le nombre de prestataires de services et travaillons avec le gouverneur de l’Illinois [Democrat J. B. Pritzker] d’adopter une loi permettant aux infirmières qualifiées de prescrire des médicaments pour l’avortement », prévient-elle.

Quant aux pilules abortives, qui ont été utilisées dans la moitié des interruptions de grossesse en 2020 aux États-Unis (toujours selon le Guttmacher Institute) – il y a aussi une guerre en cours. Par rapport à des endroits comme l’Illinois, où une consultation à distance suffit (bien que pour recevoir des médicaments par retour de courrier, vous devez les commander depuis un téléphone ou depuis un ordinateur dont l’adresse IP est enregistrée dans l’État), dans l’Iowa, l’ensemble du processus doit être confronté- faire face à. Les pilules sont interdites dans des endroits comme le Missouri et le Dakota du Sud, où une loi est entrée en vigueur vendredi qui menace de lourdes sanctions ceux qui prescrivent des médicaments abortifs sans autorisation des autorités locales. Cette règle est conçue pour empêcher les médecins d’autres États de traiter des patients du Dakota du Sud. En réponse à cette mesure, les cliniques Planned Parenthood du Montana, un voisin au nord, ont annoncé qu’elles exigeraient des candidats qu’ils prouvent leur résidence, pour éviter de mettre leurs médecins en difficulté juridique.

Rassemblement des militants des droits à l'avortement à l'Indiana Statehouse le 25 juin à Indianapolis.
Rassemblement des militants des droits à l’avortement à l’Indiana Statehouse le 25 juin à Indianapolis. Mât AJ (AP)

Le médecin anonyme de Des Moines a expliqué qu’eux aussi subissaient une énorme pression. En plus de ce qui est déjà une épreuve (beaucoup, comme elle, ne vivent pas dans la même ville où ils travaillent pour éviter les problèmes), la menace de commettre un crime et le dilemme de devoir choisir entre obéir à la loi ou au serment d’Hippocrate est désormais une réalité dans les États les plus restrictifs. “Il y a déjà des histoires de femmes qui viennent avec des grossesses extra-utérines, et pour intervenir, les médecins doivent prouver qu’elles sont instables et que leur tension artérielle a chuté de façon spectaculaire avant de pouvoir être traitées. Sinon, ils risquent la prison », a-t-elle expliqué. Les exceptions, régies par des lois spécifiques, comme le viol ou l’inceste posent également problème. Les femmes doivent d’abord déposer un rapport de police pour accéder à un avortement légal et sûr. Beaucoup de victimes de ces nouvelles lois sont des immigrés sans papiers qui craignent d’être expulsés s’ils se présentent aux autorités.

Malgré tout, le médecin dit que c’est le travail le plus gratifiant qu’elle ait jamais eu. « Lorsqu’ils viennent me voir, les patients sont confrontés à un dilemme vital. Je les aide à prendre en main leur avenir. Et cela arrive plusieurs fois par jour », dit-elle. “L’idée d’un avenir où vous ne pouvez plus faire ça, où vos mains sont liées, est vraiment déchirante.” Elle dit qu’elle est optimiste et ne peut qu’espérer que la tuile domino de l’Iowa continuera de résister et ne s’effondrera pas.

Edité par Xanthe Holloway.

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