Rob Manfred discute de l’état de la MLB dans une interview à grande échelle

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ARLINGTON, Texas – Avant une Série mondiale clôturant la saison écourtée par la pandémie, le commissaire de la Major League Baseball, Rob Manfred, a déclaré qu’il espérait conserver deux des innovations de cette année: des séries élargies et le départ de manches supplémentaires avec des coureurs au deuxième but.

«Les gens étaient extrêmement peu enthousiastes à propos des changements. Et puis, quand ils les ont vus en action, ils étaient beaucoup plus positifs», a déclaré Manfred mardi lors d’une interview avec l’Associated Press.

Manfred a déclaré que les 30 équipes se sont combinées pour 3 milliards de dollars de pertes d’exploitation en raison de la pandémie de coronavirus, qui a amené les 898 matchs de saison régulière à se jouer dans des terrains de balle vides sans fans. Après le report de la journée d’ouverture du 26 mars au 23 juillet, la MLB et l’association des joueurs ont convenu d’augmenter le nombre d’équipes en séries éliminatoires de 10 à 16.

Même avant la pandémie, Manfred a préconisé une future extension des séries éliminatoires à 14 équipes.

“J’aime l’idée, et je choisis soigneusement mes mots ici, un format élargi pour les séries éliminatoires”, a déclaré Manfred. “Je ne pense pas que nous ferions 16 comme nous l’avons fait cette année. Je pense que nous devons être conscients de nous assurer que nous préservons l’importance de notre saison régulière. Mais je pense que quelque chose au-delà des 10 auxquels nous étions serait un bon changement. ”

Avec l’ajout de la règle des coureurs, le plus long des 68 matchs de 10 manches ou plus était une paire de concours de 13 manches, selon le Bureau des sports d’Elias.

“Je pense que les joueurs aiment ça”, a déclaré Manfred. “Je pense que c’est vraiment bien du point de vue de la sécurité et de la santé qui nous empêche de placer les joueurs dans des situations où ils sont trop longtemps là-bas ou dans des positions auxquelles ils ne sont pas habitués. en jouant.”

Le chef du syndicat, Tony Clark, a déclaré qu’il était trop tôt pour s’engager à apporter des changements pour 2021. Le contrat de travail du sport court jusqu’en 2021 et l’accord du syndicat est nécessaire pour modifier la structure de 2021.

“Nous avons fait un certain nombre de changements d’un an cette saison dans des circonstances uniques”, a écrit Clark dans un e-mail à l’AP. “Nous recueillons les commentaires des joueurs et nous apporterons cela à la ligue au moment opportun. De toute évidence, la protection de la santé et de la sécurité restera parmi plusieurs considérations importantes à mesure que ces pourparlers se dérouleront. ”

Manfred se demande si les fans seront autorisés à assister aux matchs la saison prochaine.

“Nous comprenons que ce qui se passe avec les fans sera le produit de ce qui se passe avec le virus, des décisions que prennent les autorités de santé publique en termes de rassemblements de masse”, a-t-il déclaré. “C’est un énorme problème pour nous en termes d’économie. Du jeu. Les pertes dont j’ai parlé plus tôt étaient essentiellement gravées dans la pierre lorsque nous avons commencé la saison, car nous savions qu’environ 40% de nos revenus sont liés à la porte et nous savions que nous n’allions pas l’avoir.

“Les clubs ont fait un très bon travail localement et nous avons essayé de faire du bon travail au niveau central. La liquidité est suffisante pour nous mener jusqu’en 2020. Je pense que si nous sommes confrontés à une activité limitée l’année prochaine et au type de pertes que nous avons subies. cette année encore, cela deviendra plus un problème. ”

Manfred était satisfait de la règle qu’il a imposée pour forcer les lanceurs à affronter un minimum de trois frappeurs ou à terminer la demi-manche.

“Il n’y a rien dans ce qui s’est passé cette année qui a changé, non seulement dans mon esprit, mais dans l’esprit de quiconque à ce sujet, et je pense que c’est là pour rester ”, a-t-il déclaré.

Il ne dirait pas s’il est favorable au maintien de l’expansion du frappeur désigné à la Ligue nationale, invoquant la nécessité de négocier sur le sujet avec le syndicat des joueurs. L’extension des effectifs actifs de 26 à 28 joueurs était spécifique à l’arrêt de l’entraînement de printemps en mars et à la reprise en été.

Manfred n’a pas non plus tiré de conclusions sur le temps moyen d’un match de neuf manches, qui est passé à un record de 3 heures, 7 minutes et 46 secondes, contre 3:05:35 l’année dernière. La cause était probablement liée à des listes élargies et à une augmentation des changements de pitch. Il a également pensé qu’il était difficile d’analyser si la baisse de la moyenne au bâton des ligues majeures à .245, son plus bas depuis 1968, était cyclique ou une anomalie.

«Ce que les gens me disent à propos de chaque mesure de cette année en termes de statistiques, c’est que 60 [games] Ce n’est tout simplement pas une grande taille d’échantillon et vous ne devriez pas vraiment y mettre trop de poids ”, a-t-il déclaré.

La direction et le syndicat se sont battus publiquement tout au long du printemps, les joueurs exigeant un salaire au prorata pour la saison raccourcie qui avait été convenue en mars dans le cadre d’un accord qui comprenait des avances de salaire, ils ont osé Manfred publier unilatéralement le calendrier de la saison régulière, qu’il fait, puis négocié et conclu des accords sur des séries éliminatoires élargies et une bulle pour les trois dernières rondes des séries éliminatoires.

«Nous avons fait beaucoup de choses importantes cette année avec le syndicat», a déclaré Manfred. «Nous avons eu des problèmes tôt, Tony a été actif non seulement pour aider à renforcer les protocoles, mais aussi pour encourager les joueurs à adhérer aux protocoles. Et la négociation sur la bulle n’a pas été une chose facile. Cela impliquait de nouveaux changements pour les joueurs, des dislocations pour les joueurs. ”

Alors que 45 matchs de saison régulière ont été reportés pour des raisons liées au COVID-19, beaucoup impliquant les Marlins de Miami et les Cardinals de St. Louis, seuls deux n’ont pas été inventés. Les équipes ont refusé les demandes du syndicat de jouer une longue saison régulière qui irait plus loin dans l’automne.

“Nous ne voulions pas prolonger la saison au-delà du 27 octobre”, a déclaré Manfred. “Pensez-y, mettez-le dans une certaine perspective, si nous jouions encore en saison régulière, seulement 15 matchs par jour dans différentes villes, étant donné la situation actuelle du virus, ce serait une situation vraiment, vraiment difficile, et alors encore à traverser les séries éliminatoires en novembre. Compte tenu de ce que tout le monde dit sur le virus, les tendances que nous voyons, il était crucial que nous nous en tenions à ce 27 octobre. ”

Il a également déclaré que le manque de doubles dans le calendrier initial s’est avéré être la clé.

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