Rivian avertit qu’un différend avec un fournisseur de sièges menace la production de camionnettes de livraison Amazon

La start-up de véhicules électriques Rivian Automotive Inc. poursuit un fournisseur clé de sièges, avertissant qu’un différend sur les prix pourrait avoir un impact sur la production d’un fourgon électrique commandé par Amazon.com Inc.

Rivian a poursuivi en mars le fournisseur, le groupe de véhicules utilitaires basé dans l’Ohio Inc.,

CVGI -2,42%

l’accusant d’avoir violé les contrats de fourniture de sièges en doublant presque un prix unitaire initialement convenu, selon des dossiers déposés auprès d’un tribunal du Michigan.

Commercial Vehicle Group, un fournisseur automobile coté en bourse, nie les allégations, déclarant devant les tribunaux qu’il n’était pas contractuellement obligé de baisser le prix et ne l’a augmenté qu’après que Rivian a soumis plusieurs modifications d’ingénierie et de conception.

Rivian a précisé dans le procès qu’il n’y avait pas de fournisseur alternatif pour les ensembles de sièges conçus sur mesure pour le fourgon électrique et qu’il pourrait lui falloir plus d’un an pour trouver un autre fournisseur.

Rivian a averti que si Commercial Vehicle Group cessait de livrer les sièges, le fabricant de véhicules électriques serait confronté à un arrêt imminent de sa production de fourgonnettes, qui vient de démarrer, selon les documents déposés au Wayne County Circuit Court à Detroit. Rivian a une commande de 100 000 camionnettes d’Amazon, l’un des premiers investisseurs de la startup détenant une participation d’environ 18 %.

Dans le procès, Rivian affirme que le différend sur les pièces affecterait spécifiquement la production de l’Amazon-Rivian Prime Van, ou RPV, comme on l’appelle en abrégé. Rivian a déclaré précédemment qu’il visait à remplir la commande de 100 000 fourgonnettes d’ici 2025, décrivant Amazon comme l’un de ses plus gros clients.

La contestation judiciaire, qui n’a pas été signalée auparavant, survient à un moment sensible pour le jeune constructeur automobile, car il a rencontré d’autres défis en essayant de faire tourner son usine de l’Illinois.

Un registre du tribunal indique qu’une audience sur les requêtes déposées par les deux parties est prévue mardi. Un avocat du fournisseur, Laura Baucus, a déclaré lundi que l’audience avait été annulée mais a refusé de commenter davantage.

Dans une déclaration conjointe, Rivian et Commercial Vehicle Group ont déclaré que le fournisseur avait continué à fournir des sièges à Rivian et que les parties discutaient d’une résolution.

La startup basée en Californie à la mi-mars a demandé à un juge du Michigan une ordonnance d’urgence pour obliger Commercial Vehicle Group à continuer à fabriquer les sièges au prix le plus bas, selon les archives judiciaires.

“Il s’agit d’un shakedown, pur et simple”, ont déclaré les avocats de Rivian à propos de l’augmentation des prix dans ses documents juridiques.

Le juge de la Cour de circuit du comté de Wayne, Brian R. Sullivan, a accordé une ordonnance d’urgence temporaire, obligeant le fournisseur à continuer à fournir des sièges au prix initial pendant que l’affaire était en litige.

Les différends entre constructeurs automobiles et fournisseurs ne sont pas inhabituels dans l’industrie, mais cette confrontation juridique pourrait avoir des implications plus larges pour les activités de Rivian, car Amazon est l’un de ses plus gros clients initiaux et la société n’a commencé à fabriquer des véhicules que l’automne dernier. Cela illustre également la rapidité avec laquelle des complications de la chaîne d’approvisionnement peuvent survenir pour les startups automobiles qui tentent de fabriquer des véhicules pour la première fois.

Rivian a travaillé avec Amazon pour finaliser les détails de la camionnette et a commencé à les produire et à les livrer, a déclaré le directeur général RJ Scaringe aux analystes lors d’une conférence téléphonique la semaine dernière. Il a refusé de dire combien des 5 000 véhicules que Rivian a produits depuis le début de la production l’automne dernier sont des fourgonnettes pour Amazon.

“Les livraisons qui ont lieu actuellement vont commencer à s’accélérer”, a-t-il déclaré. “Vous allez commencer à en voir beaucoup plus, espérons-le, venir dans tous nos quartiers livrer des colis.”

Le stock de Rivian a été sous pression ces derniers mois, car les dirigeants ont des obstacles détaillés avec la logistique et l’obtention de pièces, ce qui a entraîné une montée en puissance plus lente que prévu de la production en usine. Le constructeur automobile construit deux autres modèles à l’usine d’assemblage de l’Illinois en plus de la fourgonnette : une camionnette électrique et un véhicule utilitaire sport alimenté par batterie.

Moteur Ford Co.

, l’un des premiers investisseurs de Rivian, a vendu ses parts dans la startup, après l’expiration d’une période de blocage post-IPO plus tôt ce mois-ci. Vendredi, dans un dossier réglementaire, Ford a déclaré avoir vendu sept millions d’actions Rivian supplémentaires, en plus des huit millions vendus près d’une semaine plus tôt, laissant sa participation totale dans la startup à 9,7%.

Les ventes de Ford ont encore pesé sur le cours de l’action de Rivian, en baisse de 74% depuis le début de l’année à la clôture de vendredi. Sa faible performance de la fin contraste avec l’enthousiasme des investisseurs pour la jeune société en novembre, lorsqu’elle est devenue publique à 78 dollars l’action. Les actions de Rivian se sont rapidement redressées après l’offre, poussant brièvement sa valorisation à plus de 160 milliards de dollars, dépassant les capitalisations boursières de Ford et de General Motors. Co.

Les actions de la société ont clôturé lundi à 24,86 dollars par action, en baisse de 6,9 ​​%.

Dans le procès, Rivian a déclaré que le fournisseur avait initialement accepté de vendre ses ensembles de sièges au prix de 775 $ l’unité, mais en février, Commercial Vehicle Group l’a informé que les unités coûteraient le double de ce montant. Rivian a déclaré avoir tenté de négocier une résolution, mais en vain, et le fournisseur a cessé de fournir des sièges.

Rivian a intenté une action en justice trois semaines plus tard, affirmant qu’il restait une réserve de sièges en baisse et que la production pourrait être interrompue en quelques jours à moins que Commercial Vehicle Group ne reçoive l’ordre d’en fournir davantage, selon les archives judiciaires.

Commercial Vehicle Group a rétorqué que Rivian pouvait continuer à construire des fourgonnettes sans les sièges, puis les installer plus tard, affirmant qu’il n’avait fourni “aucune preuve à l’appui de la prétendue fermeture”.

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT