Rio Rancho refuse à nouveau de divulguer les dossiers de la mort par balle du fils de l’officier de Santa Fe | Nouvelles locales

Vendredi, la Fondation du Nouveau-Mexique pour un gouvernement ouvert a exhorté la ville de Rio Rancho à se conformer à Le nouveau mexicainLa demande d’enregistrements de la mort par balle en décembre du jeune enfant d’un policier de Santa Fe, déclarant dans une lettre adressée au procureur de la ville, Greg Lauer, que le “refus catégorique” des enregistrements audio du 911 et des rapports de police est “incohérent à la fois avec la loi et la pratique de longue date”. ”

La directrice exécutive de la Fondation, Shannon Kunkel, a également fait une « demande de miroir » pour les mêmes documents.

“Nous espérons que vous conviendrez qu’il serait préférable d’éviter le temps et les dépenses d’un litige sur cette question, ce qui, à notre avis, est assez clair”, a écrit Kunkel.

Des responsables du département des archives de Rio Rancho ont déclaré que les exigences de confidentialité de deux lois du Code des enfants du Nouveau-Mexique empêchent la divulgation de toute information sur Lincoln Harmon, 2 ans, décédé le 8 décembre.

Les informations recherchées en vertu de la loi sur l’inspection des archives publiques du Nouveau-Mexique sont “des informations policières de base impliquées dans la mort malheureuse d’un enfant”, a-t-elle écrit. “Rien dans le Code des enfants n’indique que les enregistrements originaux d’entrée, tels que les dossiers du 911 et les rapports de police générés et détenus par d’autres agences telles que la ville de Rio Rancho, sont couverts par un parapluie protecteur non écrit mais étendu du Code des enfants. Il s’agit d’une interprétation juridique de longue date par les deux [the state Children, Youth and Families Department] et divers dépositaires de documents, sur la base de notre expérience sur cette question. »

Kunkel a écrit que l’utilisation du Code des enfants pour rejeter une demande de documents publics était une “mauvaise interprétation grossière” de la loi, créée pour protéger les informations confidentielles des enfants, en particulier dans les cas d’abus et de négligence traités par l’agence de protection de l’enfance du Nouveau-Mexique.

“Le Code de l’enfant est destiné à protéger les informations confidentielles concernant les mineurs”, a écrit Kunkel. “Il ne doit en aucun cas être utilisé pour se protéger des dossiers publics de police de base.”

Selon un affidavit de mandat de perquisition, la mère de Lincoln, Courtney Harmon, a passé un appel téléphonique frénétique aux répartiteurs du 911 le matin du 8 décembre et a déclaré que son fils avait été grièvement blessé. L’officier de police de Santa Fe, Jonathan Harmon, 28 ans, le père de l’enfant, a tenté de le ranimer en pratiquant la RCR.

Les enquêteurs qui ont répondu à l’appel ont trouvé une douille dans la maison de Rio Rancho et un étui d’arme de poing vide sur une table. Courtney Harmon a déclaré aux enquêteurs que l’arme à feu avait été placée dans une armoire de cuisine, selon l’affidavit. Les enquêteurs ont saisi plusieurs armes à feu et munitions en vertu d’un mandat de perquisition émis dans les jours qui ont suivi la mort du bambin.

Le département de police de Rio Rancho a publié un communiqué de presse deux jours plus tard, indiquant que le jeune enfant d’un officier de Santa Fe était décédé des suites d’une blessure par balle.

Plus de cinq semaines plus tard, l’agence n’a fourni aucun autre détail sur la fusillade et aucune accusation n’a été déposée pour la mort de Lincoln.

Les profils de médias sociaux de Jonathan et Courtney Harmon montrent le couple sur plusieurs photos avec Lincoln et deux autres jeunes enfants, dont un bébé.

Le capitaine de la police de Rio Rancho, Joel Holt, a confirmé fin décembre que le département de l’État pour l’enfance, la jeunesse et la famille avait été contacté au sujet de l’affaire, mais il n’a pas donné de détails. Les responsables de l’agence ont refusé de dire si elle était impliquée dans la réponse à la mort de Lincoln ou si elle avait placé en détention d’autres enfants de la famille.

Holt a déclaré le mois dernier qu’il n’y avait pas de calendrier prévu pour la conclusion de l’enquête.

Le Code des enfants du Nouveau-Mexique comprend des exigences de confidentialité pour les cas de délinquance juvénile; abus et négligence; familles ayant besoin de services ordonnés par le tribunal; et adoptions.

Dans les cas impliquant le décès d’un enfant, le code décrit les protocoles généraux du Département de l’enfance, de la jeunesse et de la famille. S’il existe des soupçons raisonnables qu’un décès a été causé par des mauvais traitements ou de la négligence, le ministère doit divulguer certaines informations en réponse à une demande écrite dans les cinq jours ouvrables : l’âge, le sexe, la date du décès, les informations sur la garde de l’enfant et si une enquête est en cours.

La lettre de Kunkel à Lauer notait que l’affidavit du mandat de perquisition déposé par la police de Rio Rancho dans la mort de Lincoln était la preuve que le Code des enfants ne couvrait pas tous les aspects de l’affaire.

“Dans l’affaire Rio Rancho, si l’approche large du secret que vous suggérez était requise était en fait la loi, même l’affidavit de recherche aurait été déposé sous scellés”, a-t-elle écrit. “Ce n’était pas.”

Elle a cité des décès d’enfants très médiatisés à Albuquerque dans lesquels les forces de l’ordre n’ont pas restreint la diffusion d’informations sur la base du Code de l’enfance, notamment le décès en 2013 d’Omaree Varela, 9 ans, le décès en 2016 de Victoria, 10 ans. Martens et décès en 2019 de James Dunklee Cruz, 4 ans.

“La mort tragique de l’enfant dans cette affaire est un sujet de grande préoccupation publique”, a écrit Kunkel.

Lauer a répondu dans un e-mail, disant à Kunkel que sa lettre ne contenait “aucune autorité légale, statutaire ou autre” pour raisonnablement faire en sorte que le Code des enfants “ne signifie rien”.

Il a ajouté : « Si jamais un tribunal ou la législature décide d’effacer les dispositions de confidentialité du Code de l’enfant » afin que « les types de médias puissent accéder et exploiter les fichiers et informations confidentiels des enfants, nous aurons peut-être une conversation différente à ce moment-là ».

Il a écrit que le code n’autorise que certaines agences ou personnes » à accéder aux dossiers confidentiels.

« En outre, le Code de l’enfant prévoit des sanctions pénales et des peines spécifiques pour ceux qui enfreignent les dispositions de confidentialité du Code ; ce fait semblerait souligner l’intention du législateur concernant les droits et la vie privée des enfants victimes », a écrit Lauer.

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