Rick Ware Racing est bon pour NASCAR

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Quand on voit le nom de Rick Ware Racing, il est parfois agacé, ou du moins pas pris au sérieux. C’est une équipe qui a frustré les fans, les pilotes et même les diffuseurs dans le stand — et c’est une équipe qui apparaît occasionnellement son propre mème, « Moment de course Rick Ware », sur les réseaux sociaux.

Tout cela provient généralement du fait que l’équipe se démarque lors des courses de la NASCAR Cup Series avec des voitures lentes qui, que ce soit la faute de ses propres pilotes ou simplement des pannes mécaniques, entravent un moment énorme de la course et peut-être du championnat en faisant apparaître des avertissements à des moments cruciaux. .

Mais ne vous y trompez pas : bien que ce soit parfois le sujet de la blague le dimanche, Rick Ware Racing est tout à fait bon pour NASCAR.

Il y a eu des allégations que RWR, avec sa flotte de quatre voitures Cup, joue le système que NASCAR a mis en place via le système de charte pour dépenser le moins possible et profiter des bourses. Mais l’organisation est bien plus que cela. En fait, lorsque vous êtes impliqué dans diverses disciplines, le nom et la marque deviennent reconnaissables ; Chip Ganassi Racing et Team Penske sont d’excellents exemples d’équipes qui font cela, et RWR ne fait pas exception.

C’est vrai – vous ne trouverez pas seulement RWR dans la série Cup ou Xfinity en NASCAR. Par exemple, t‘équipe alignera deux voitures dans la série NASCAR Pinty’s Series au Canada, avec Andrew Ranger et Alex Guenette au volant des voitures nos 51 et 52, respectivement. Ranger a même fait de RWR une équipe gagnante en NASCAR pour la première fois cette année, remportant la victoire au Flamboro Speedway, la cerise sur le gâteau d’une deuxième place au classement du championnat.

En dehors des stock cars, l’équipe s’est également diversifiée dans la série NTT IndyCar en partenariat avec Dale Coyne Racing. En commençant par une course unique dans l’Indianapolis 500 2020 avec James Davison, RWR et Coyne sont passés à une opération à temps plein, le n ° 51, en 2o21, plus un n ° 52 à temps partiel. Rien qu’en 2021, le pilote Romain Grosjean a remporté trois podiums, dont deux à Indianapolis Motor Speedway, et a décroché une deuxième place à Laguna Seca. Il convient de noter que malgré un calendrier limité, Grosjean a si bien performé qu’il a tout de même presque remporté le prix de la recrue de l’année. Pas mal pour une équipe qui vient de prendre pied dans la série.

Ailleurs, en 2019, l’équipe a terminé cinquième au classement général et a remporté la catégorie LMP2 AM Trophy en Asian Le Mans Series au Bend Motorsport Speedway. Le pilote de la Coupe Cody Ware et Gustas Grinbergas, 16 ans, étaient les pilotes, Grinbergas étant le plus jeune pilote à avoir jamais gagné. Cette année, l’équipe a commencé à participer au championnat IMSA WeatherTech SportsCar.

Une équipe comme RWR qui gagne des adeptes dans le monde entier – grâce à des dispositions de course qui concourent dans le monde entier, pas seulement aux États-Unis – aide à attirer davantage l’attention sur NASCAR, ce qui ne peut être considéré comme négatif. La présence de RWR dans ces autres séries peut aider à attirer l’attention sur NASCAR qui n’aurait peut-être pas existé autrement.

Et puis il y a ses pilotes. En NASCAR, aucune autre équipe n’a récemment donné à plus de pilotes d’horizons différents une chance de concourir et de piloter dans la Cup Series que RWR. Là où la plupart des équipes de la Coupe ont leurs pilotes fixes sous contrat pour un certain nombre d’années, RWR a tendance à avoir des sièges ouverts pour certaines courses parce que les autres pilotes courent ailleurs. Effectivement, seules deux de ses voitures (les nos 51 et 52) ​​comptaient des concurrents à temps plein (Ware et Josh Bilicki) en Coupe en 2021, et même Ware est sorti de la voiture ici et là pour conduire en IndyCar.

L’une de ses signatures les plus intéressantes ces dernières années est Davison, un Australien qui participe à divers événements de voitures de sport et qui a également remporté quelques victoires iRacing pour l’équipe dans le NASCAR Pro Invitational.

Joey Hand est un ajout récent à la liste de la Coupe, un coureur sur route accompli qui a remporté les 24 Heures de Daytona 2011, les 12 Heures de Sebring GT 2012 et les 24 Heures du Mans LMGTE 2016.

D’autres qui ont de l’expérience dans d’autres disciplines incluent Ryan Ellis, RC Enerson et Chris Windom. Ces pilotes font venir leurs fans et jettent des yeux sur le sport qui n’ont peut-être pas regardé ou ne s’en sont pas souciés auparavant.

Parfois, ces chauffeurs viennent à RWR via les dollars de parrainage qu’ils peuvent rassembler. Mais RWR bénéficie également de son propre financement, car l’un de ses partenaires les plus connus, Nurtec ODT, sponsorise ses voitures en IndyCar, Pinty’s, Cup et IMSA.

Suivre l’équipe sur les réseaux sociaux présente les annonces hebdomadaires d’un partenaire venant à bord pour une course ou deux, ayant parfois certaines des plus belles voitures. Que l’équipe soit performante dans une course donnée et attire ou non une attention télévisée positive, les fans verront ces voitures et ces marques, et c’est un atout majeur pour la notoriété de la marque que ces sponsors convoitent souvent.

Une équipe partenaire de RWR dans la série Xfinity, SS Green Light Racing, aligne Joe Graf Jr. dans le n°07. La date du printemps 2021 à Atlanta Motor Speedway a vu le rappeur Lil Aaron sponsoriser la voiture de Graf avec sa marque, Hazheart.com. Ses fans intéressés ont prêté attention à l’accord, amenant NASCAR à des groupes de personnes qui ne s’en soucieraient généralement pas.

Tout ce qui précède indique que Rick Ware Racing est bon pour NASCAR. Alors que l’équipe vise à être compétitive dans la Cup Series pour 2022 avec son partenariat Stewart-Haas Racing récemment annoncé, RWR est bien plus qu’une équipe de retardataire. Il est impliqué dans presque toutes les formes de sport automobile et amène de nouveaux visages et pilotes dans le sport qui ont des compétences diverses. C’est l’une des seules équipes qui donne à ces pilotes une chance dans une course souvent déjà financée d’acquérir de l’expérience, d’apprendre le sport et potentiellement de progresser.

Bien qu’il ne courait pas avec RWR, Alex Bowman a fait exactement cela lorsqu’il a remplacé Dale Earnhardt Jr. en 2016 alors qu’il était blessé; auparavant, Bowman a couru pour BK Racing et Tommy Baldwin Racing, des équipes qui languissaient souvent dans les mêmes positions que RWR aujourd’hui. Il est désormais une menace chaque semaine chez Hendrick Motorsports.

TLe prochain Jimmie Johnson ou Kyle Larson pourrait très bien être le conducteur d’une voiture RWR cette semaine. Garde un œil ouvert; même si l’équipe n’est peut-être pas un concurrent la plupart des semaines, des organisations comme celles-ci peuvent être un tremplin vers un succès futur – et c’est bien que le sport en ait.

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