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Revue ‘In the Heights’: dans les rêves commencent les responsabilités

by Nouvelles

Dans le même temps, cette histoire intergénérationnelle à plusieurs volets sur la famille, la communauté et la mobilité ascendante est enracinée dans le sol réel du travail acharné et du sacrifice. Les rêves modestes d’Usnavi et de ses voisins et amis sont le reflet d’un très grand rêve, celui américain, que le film célèbre sans ironie tout en constatant certaines contradictions.

Nous sommes transportés de la tranquillité tropicale d’El Sueñito à la canicule estivale de Washington Heights, une partie de l’Upper Manhattan ombragée par le pont George Washington et illuminée par les couchers de soleil sur la rivière Hudson. Ses rues sont un aimant bipolaire. Au 20e siècle, les immigrants des Caraïbes et d’autres régions d’Amérique latine – dont le père d’Usnavi, aujourd’hui décédé, et la matriarche du quartier Abuela Claudia (Olga Merediz) – ont été attirés par la promesse d’opportunités économiques. Certains ont ouvert de petits commerces, comme la bodega où Usnavi et son cousin Sonny (Gregory Diaz IV) passent leurs journées à distribuer café con leche, quarter waters et autres produits de première nécessité. De l’autre côté de la rue se trouve un service de taxi en livrée appartenant à Kevin Rosario (Jimmy Smits), qui est venu à New York de Porto Rico et a mis ses espoirs dans sa fille, Nina (Leslie Grace). La prunelle de ses yeux et la fierté du quartier – “le meilleur d’entre nous”, comme le dit Kevin – Nina est étudiante à Stanford.

Elle rentre chez elle pour l’été en proie à une ambivalence qui fait autant partie des Hauteurs que des bouches d’incendie à ciel ouvert et des charrettes piragua. (Miranda, à l’origine du rôle d’Usnavi sur scène, se présente comme un vendeur de ces friandises imbibées de sirop, un homme dont l’ennemi juré est le personnage controversé de New York, Mister Softee.)

Usnavi se souvient de son enfance en République dominicaine comme du meilleur moment de sa vie. Pour lui, cette île représente les racines, les origines, l’identité – tout ce que Washington Heights est pour Nina. Il rêve de se retrouver en retournant dans la patrie de son père. On s’attend à ce qu’elle se réinvente dans un endroit que Kevin, qui n’a jamais terminé ses études secondaires, peut à peine imaginer. Il n’y a peut-être pas d’endroit comme la maison, mais en Amérique, la maison n’est presque jamais un seul endroit.

Miranda et Hudes ont fait “In the Heights” bien avant “Hamilton”, mais à certains égards, la version cinématographique, arrivée dans le sillage du mastodonte “Hamilton”, fonctionne comme une suite. Comme Alexander Hamilton, Usnavi est orphelin et immigré. Son quartier porte le nom du commandant en chef de Hamilton. Et ses habitants plantent leurs drapeaux – cubain, dominicain, portoricain, mexicain et plus – au pays du billet de 10 $. La ville est peut-être un paradis où « les rues sont faites de musique », mais c’est aussi un purgatoire d’hivers froids, de fanatisme profondément enraciné et de cruauté bureaucratique.

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