Retour aux livres: la joie de lire lentement | Vie et style

TIl ya quelques années, j’ai tapé l’expression «lecture lente» dans un moteur de recherche Web. J'ai trouvé des rapports sur la dyslexie et les troubles oculaires. Dans ces cas, la lecture lente est un problème compréhensible et les interventions peuvent être utiles. Cependant, il est souvent souhaitable de ralentir le rythme de lecture et de réflexion. Essayez la même recherche sur le Web aujourd'hui et vous obtiendrez des résultats plus positifs. Vous apprendrez comment une lecture lente réduit le stress, améliore la compréhension et augmente l'empathie.

La dernière décennie a été une période de transformation pour les lecteurs. Au-delà de la croissance explosive du Web, Amazon a présenté son premier lecteur de livre électronique Kindle. Les ventes d'ebooks ont grimpé en flèche, dépassant les ventes d'impression. Les librairies ont fermé ou complété leurs ventes de livres avec des cadeaux et des appareils électroniques. Les intellectuels ont débattu des avantages de la lecture électronique et de ses conséquences néfastes sur notre cerveau et notre vie sociale.

La transformation et le débat sont réglés. Quand j'ai interrogé pour la première fois le Web sur la lecture lente, c'était un petit acte de résistance contre la surcharge d'informations; Aujourd'hui, je suis un adepte de la recherche et du filtrage sur le Web. J'étais un des premiers utilisateurs du Kindle. Il est pratique de télécharger et de transporter une bibliothèque sur un petit appareil. L'encre électronique est agréable pour les yeux. Le rétro-éclairage me permet de lire la nuit. Il y a des inconvénients discutables. Je trouve ça terrifiant que des livres traquent à quelle vitesse et à quelle lecture je lis. Les livres sont plus courts. Mon attention est aussi, je l'avoue. Nos cerveaux sont «plastiques», ils sont malléables. Ils se sont adaptés aux nouvelles technologies et, à bien des égards, le changement est une bonne chose.

Tout le texte ne mérite pas une lecture lente. En lisant en ligne, je scanne en vitesse mentale élevée, sifflant d’un lien à l’autre. La numérisation permet de passer en revue de gros volumes de contenu, dont une grande partie ne mérite pas mon attention. Un navigateur d'ordinateur portable n'est pas le meilleur pour la lecture de plaisir. Un lecteur électronique se sent plus livresque. Il est fuselé pour se sentir comme un livre de poche. Ma main commence une lecture en ouvrant une couverture et termine en la refermant. Les pages tournent avec une touche. C'est bon pour le genre de lecture dans lequel je fais défiler du début à la fin sans interruption. C'est bon pour une lecture estivale, ne demandant pas une pensée lente ou réfléchissante.

Au milieu de la décennie, les ventes de livres numériques ont atteint un plateau. Les ventes d'impression se sont stabilisées. Comment cette place avec l'enthousiasme pour les livres électroniques? Le Kindle représente clairement un saut dans la technologie de lecture. Il a fallu 40 ans à compter de la création du premier livre électronique pour permettre au lecteur électronique de percer.

Le livre imprimé existe depuis 2000 ans pour de bonnes raisons. Nous ne sommes pas nés pour lire, il faut des années pour apprendre. Nous sommes les bénéficiaires de siècles d’évolution des technologies de la langue écrite et de la lecture, désormais parfaitement adaptées au cerveau. Le lecteur qui tente un livre d'art ou un texte complexe sur un lecteur électronique ressent une douleur fantôme. Nos doigts ont peine à retourner les pages, à la couverture et aux tables. Le livre imprimé donne un accès instantané à n’importe quel point de l’œuvre, notre doigt servant de signet. Nous brossons les pages en estimant combien de lecture reste. La lecture lente est un acte physique qui convient le mieux au livre.

La technologie numérique nous a donné plus de texte que nous ne pouvons jamais en lire. Nous lisons incessamment des fragments sur plusieurs appareils. Nul doute que nous continuerons à faire évoluer nos technologies de lecture. Il y a une limite à la vitesse à laquelle nos yeux peuvent se déplacer d'un texte à l'autre. Une personne ne peut lire que 5 000 livres au cours de sa vie.

Avant l'invention de la presse à imprimer, une famille pouvait posséder une Bible, peut-être quelques autres livres. La lecture était un acte sacré, méditatif, partagé avec les autres. Nous pouvons choisir de sélectionner moins de livres à lire. Nous pouvons lire plus profondément. Nous pouvons prendre le temps de lire à haute voix ensemble. Ce choix supprime la pression inutile de la lecture et la restitue comme un plaisir.

John Miedema est l'auteur de Slow Reading, une revue de recherche sur les aspects positifs de la lecture à un rythme réfléchi.

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