Retard du premier vol dû au mauvais temps dans un autre monde

vol 19 pour

Nasa
Créée en 1958, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) est une agence indépendante du gouvernement fédéral des États-Unis qui a succédé au National Advisory Committee for Aeronautics (NACA). Il est responsable du programme spatial civil, ainsi que de la recherche aéronautique et aérospatiale. Sa vision est « Découvrir et élargir les connaissances au profit de l’humanité ».

“> NASAPrévue pour être faite au plus tard le dimanche 23 janvier 2022.

Atmosphère

Mars
Mars est la deuxième plus petite planète de notre système solaire et la quatrième planète à partir du soleil. L’oxyde de fer est répandu à la surface de Mars, ce qui lui donne sa couleur rougeâtre et son surnom de “planète rouge”. Le nom de Mars vient du dieu romain de la guerre.

“> Mars Beaucoup plus dense que la Terre ; Cependant, le climat de Mars a beaucoup en commun avec celui de la Terre : les saisons, les vents changeants, les nuages ​​​​de glace et les tempêtes de poussière, entre autres. La prévision des événements météorologiques, comme la Terre, est toujours une entreprise incertaine. Lors de la préparation du vol 19, nous avons découvert que la météo martienne imprévisible pouvait conduire à un scénario familier et défavorable sur Terre : des vols retardés. Heureusement, Ingenuity ne transporte pas de passagers et tous ses bagages sont “emportés”, donc le résultat n’est rien de plus que d’attendre un meilleur temps.

Avec 18 vols effectués à ce jour, les prévisions météorologiques font désormais partie intégrante de la planification des vols vers Mars. Depuis le premier vol le 19 avril 2021, Jezero Crater a traversé le printemps et l’été. Nous approchons actuellement de la fin de l’été et du début de l’automne, qui commence le 24 février. Et à mesure que les saisons changent, de nouveaux défis surgissent, notamment une densité d’air plus faible qui nécessite des ajustements à notre façon de voler.

En tant que prévisionnistes météorologiques, notre travail consiste à fournir une évaluation des conditions météorologiques actuelles par rapport aux exigences de vol. Quelles sont les exigences pour ce vol acceptable et sûr ? Les conditions favorables dépendent de deux propriétés principales : la densité de l’air et la vitesse du vent. Bien que nous n’ayons pas l’avantage d’un grand nombre de stations météorologiques ou de satellites météorologiques en orbite autour de Mars, comme c’est le cas sur Terre, nous avons un certain nombre d’outils à notre disposition pour déterminer si les conditions sont acceptables pour le vol. Les ressources de prévision les plus utiles sont Analyste de la dynamique environnementale de Mars (MEDA) – Une station météo fonctionnant sur le rover Persévérance. Grâce à cet ensemble d’outils puissants, nous pouvons calculer la densité de l’air, mesurer les vents tout au long de la journée et suivre leurs changements au fil des saisons alors que nous nous préparons pour de futurs voyages. Nous ne sommes pas sans l’aide d’actifs orbitaux – le Mars Color Imager (MARCI) et le Mars Climate Sounder (MCS) à bord du Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) fournissent des mises à jour quotidiennes sur les conditions atmosphériques – utiles pour comprendre l’activité au-delà du cratère Jezero qui pourrait affecter les conditions météorologiques futures .avant.

Alors que Mars passe à l’automne, nous nous attendons à une augmentation de la quantité de poussière dans l’atmosphère à l’échelle mondiale ; Les niveaux resteront élevés pendant l’hiver (cette période est appelée «saison de la poussière»). La poussière joue un rôle majeur dans le climat martien et sa caractérisation est essentielle pour les sources de surface alimentées par l’énergie solaire telles que la créativité. La poussière atmosphérique réduira la quantité de lumière solaire qui atteint les panneaux solaires d’Ingenuity, qui chargent les batteries nécessaires au vol. De plus, la poussière dans l’atmosphère est chauffée par la lumière du soleil et réchauffe l’atmosphère environnante, réduisant la densité d’air déjà faible sur laquelle la créativité doit voler. Les membres de l’équipe des opérations discutent activement de la saison des poussières à venir et de la manière de réagir aux impacts de cet environnement changeant.

Une forte tempête de poussière régionale est apparue le premier jour de la nouvelle année, couvrant le cratère Jezero tel que nous l’avons identifié lors du vol 19. La présence de cette tempête est arrivée très tôt – avant même que la saison de la poussière ne commence normalement ! En fait, nous n’avions jamais vu une tempête aussi forte sur Mars il y a un an. Les premiers signes d’une tempête de poussière approchante ont été vus par Persévérance, qui a observé une augmentation du soulèvement de poussière dans le cratère Jezero. en orbite, MRR J’ai pris une photo de cette tempête de poussière régionale croissante, qui montre des signes d’expansion de l’hémisphère sud à l’hémisphère nord – peut-être vers le cratère Jezero. Notre équipe de prévision météorologique doit prendre la décision de poursuivre ou non le voyage. Les données que nous analysons à partir de MEDA et des actifs orbitaux peuvent être retardées de quelques heures à quelques jours, nous devons donc faire des prévisions pour le vol 19 dans les prochains jours. Il est clair qu’il y a beaucoup d’incertitude à l’horizon. L’équipe météorologique a recommandé de reporter le vol 19, que l’équipe créative a finalement adopté (le vol 19 était initialement prévu pour le 5 janvier 2022, ou Perseverance Mission le jour 31).

Le fondement de la créativité s’est avéré être la bonne décision. Quelques jours après le retard de vol, une tempête de poussière s’est déplacée au-dessus du cratère Jezero, et nous avons pu clairement voir son effet à la fois dans les données MEDA et depuis l’orbite (Fig. 1). Le plus notable a été la forte baisse de la densité de l’air – environ 7% de déviation en moins par rapport à ce qui avait été observé avant la tempête de poussière. Cette chute brutale placerait la densité sous le seuil de sécurité du vol et entraînerait un danger indu pour les engins spatiaux. Nous avons également observé l’effet de la poussière sur la quantité de lumière solaire absorbée par le générateur solaire Ingenuity, qui est tombée bien en dessous des niveaux normaux de « ciel clair », en baisse d’environ 18 %.

La tempête de poussière s’est calmée, et maintenant, il semble que nous volerons avec créativité d’ici le dimanche 23 janvier au plus tard. La tempête de poussière et son impact sur la planification ont été une expérience d’apprentissage importante pour toute l’équipe. Les événements futurs devraient se produire plus tard dans la saison poussiéreuse et se transformer en ouragans à l’échelle mondiale tels que ceux récemment observés en 2018, 2007 et 2001. Nous resterons implacables dans nos efforts pour faire voler la créativité vers l’avenir en toute sécurité.

Écrit par Jonathan Pabst et Michael Mishna (Weather/Environment Intelligence Team, NASA-

JPL
Le Jet Propulsion Laboratory (JPL) est un centre de recherche et de développement financé par le gouvernement fédéral et géré pour la NASA par le California Institute of Technology (Caltech). La fonction principale du laboratoire est la construction et l’exploitation d’engins spatiaux robotiques planétaires, bien qu’il mène également des missions en orbite terrestre et d’astronomie. Il est également responsable de l’exploitation du Deep Space Network de la NASA. Le JPL met en œuvre des programmes d’exploration planétaire, de sciences de la Terre, d’astronomie spatiale et de développement technologique, tout en appliquant ses capacités à des problèmes techniques et scientifiques d’importance nationale.

“>Laboratoire de propulsion à réaction).

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