Résoudre les problèmes du monde, un prix à la fois

Résoudre les problèmes du monde, un prix à la fois

La lecture multimédia n’est pas prise en charge sur votre appareil

Légende des médias Regarder: Le vol de l’Albatros. (BBC Nationwide, 1979) Si vous cherchez une solution, demandez-vous aux experts ou à la foule? Les prix du défi mettent l’innovation à l’extérieur de l’établissement de recherche – et ils deviennent de plus en plus populaires. Le 12 juin 1979, Bryan Allen, un cinglé californien en forme de remise en forme, se retrouvait à un mètre au-dessus de la Manche dans une boîte enveloppée dans un film de polyester, pédalant frénétiquement. Il était en compétition pour devenir la première personne à voler par ses propres moyens à travers la voie maritime la plus achalandée du monde. Son avion, le Gossamer Albatross, a peut-être été retenu par du ruban adhésif, mais c’était un engin de haute technologie. Le cadre était fait de fibre de carbone et malgré l’envergure de près de 30 mètres, il ne pesait que 32 kilos, soit la moitié du poids du pilote. Pour diriger, Allen tourna un bouton dans sa cabine qui tordait les ailes – une idée empruntée aux frères Wright. Cela lui a permis de manoeuvrer l’avion sans qu’il ne se mette à déraper et à s’écraser dans les vagues. “Au milieu de la Manche, il y avait des moments où je n’étais au-dessus de la surface de l’eau que de trois pouces”, se souvient Allen.

Droit d’image
Donald Monroe

Malgré un vent de face, un manque d’eau et des crampes aux jambes, il a réussi à franchir la traversée de 22 milles entre Folkestone et Cap Gris-Nez, remportant un prix de 100 000 £ pour son équipe de collaborateurs dirigée par l’ingénieur Paul MacCready. L’argent avait été mis en place par l’homme d’affaires Henry Kremer, qui était – je pense – le cousin germain de mon grand-père.
Si nous lançons un XPRIZE et que ce sont les «experts» qui sortent et qui se font concurrence, ce sont généralement eux qui nous disent que ça ne peut pas être fait Marcus Shingles, PDG, Fondation XPRIZE
Les prix du challenge varient selon leurs caractéristiques, mais l’idée de base reste la même: au lieu de payer un expert pour faire de la recherche et du développement, vous offrez un prix à la première personne ou équipe pour passer un test. Les innovations qui ont résulté en partie de ce modèle comprennent la boîte de conserve, la locomotion à vapeur et les hélices des navires. La popularité des prix de défi a atteint un sommet au 18e et au début du 19e siècle, mais il y a eu un regain d’intérêt au cours des dernières décennies. «L’avantage d’avoir un modèle de prix est de mettre un porte-monnaie, mais vous ne demandez pas aux gens d’utiliser une solution particulière pour résoudre ce problème», explique Marcus Shingles, PDG de la Fondation XPRIZE, qui organise des prix de défi. aujourd’hui. “Si vous lancez une XPRIZE et que seuls les ‘experts’ sortent et se font concurrence, ce sont généralement eux qui nous disent que cela ne peut pas être fait.” Les prix Challenge fonctionnent particulièrement bien lorsque le chemin vers une solution n’est pas clair, car ils permettent aux organisations de tester plusieurs approches en même temps.

Droit d’image
Getty Images

Légende
John Harrison a gagné plus de £ 23,000 entre 1737 et 1773 pour avoir conçu des “chronométreurs” précis qui pourraient être utilisés pour calculer la longitude d’un navire
Ils peuvent également attirer l’attention sur des problèmes qui ont été négligés par le marché ou qui offrent un rendement incertain. «Mais en même temps, vous ne voulez pas créer un prix qui incite les gens à résoudre un problème sans demande», explique Tris Dyson, directeur exécutif des prix de défi chez Nesta, une fondation d’innovation basée au Royaume-Uni. Outre les prix très médiatisés mis en scène par XPRIZE et Nesta, des entreprises privées telles qu’Amazon et Netflix ont relevé des défis techniques et un certain nombre de sites Web se spécialisent dans la résolution de problèmes qui doivent être résolus par des solveurs intéressés. Cliff Edwards, qui se décrit comme un «résolveur de l’innovation ouverte», gagne sa vie en soumettant des idées à un site Web appelé InnoCentive, où il est classé le solveur le plus réussi. Travaillant à partir de cafés à Vancouver, Edwards a présenté des idées pour tout, des stratégies du marché pour utiliser la bande passante 5G à des moyens de réassembler le crâne d’une personne après une chirurgie du cerveau.

En savoir plus Écoutez le rapport de William Kremer sur les prix de résolution de problèmes pour World Hacks, sur le BBC World Service – cliquez ici pour les temps de transmission ou pour écouter en ligne
Téléchargez le podcast World Hacks, Les gens fixant le monde

Très souvent, il n’a aucune idée de qui a lancé le défi – le soi-disant «chercheur». Et il dit qu’il n’a aucun scrupule à signer le droit d’utiliser des idées qui pourraient potentiellement lui faire beaucoup d’argent. Il est satisfait du prix. «J’ai de l’expérience avec le processus de brevet et il y a des obstacles importants – principalement le coût», dit-il. «C’est juste si onéreux, ce n’est pas seulement le processus de soumission lui-même, ce sont les défis potentiels du brevet: les brevets exigent des frais de maintenance de façon continue pour les maintenir en vie.
C’est la difficulté – essayer de faire de l’avion de sorte qu’il ne soit pas au bord de la chute Bryan Allen, pilote du Gossamer Albatross
Les prix de gros challenge offrent la possibilité d’attirer l’investissement dans un domaine nouveau ou négligé, à travers le glamour et le buzz. Il y a un siècle, l’hôtelier Raymond Orteig était frustré par le temps qu’il fallait pour voyager entre son pays natal, la France, et son pays d’adoption, les États-Unis. En 1919, il décerne un prix de 25 000 $ au premier pilote d’un pays allié pour voler entre Paris et New York dans les deux sens. Le concours a coïncidé avec la naissance des communications de masse et a reçu une énorme publicité. Six hommes sont morts en tentant le voyage périlleux. Lorsque le prix fut finalement remporté par Charles Lindbergh en 1927 avec son vol sur l’Esprit de Saint-Louis, il devint l’un des hommes les plus célèbres du monde.

Droit d’image
Getty Images

Légende
Charles Lindbergh a été accueilli par des foules enthousiastes partout où il est allé après qu’il soit devenu le premier homme à voler des États-Unis vers la France
Plus important encore, toute l’industrie aéronautique américaine a été stimulée. En 1927 seulement, le nombre d’avions sous licence aux États-Unis a quadruplé. Les passagers aériens américains ont été multipliés par 30 en trois ans, et les demandes de permis de pilote ont triplé. C’était exactement l’impact que les fondateurs de la XPRIZE espéraient reproduire en 1996 lorsqu’ils ont mis en place un prix de 10 millions de dollars pour le premier vaisseau spatial réutilisable à entrer dans l’espace deux fois dans une quinzaine de jours. Et ils ont réussi. L’investissement total des 26 équipes qui ont participé à l’Ansari XPRIZE était d’environ 100 millions de dollars, soit 10 fois le prix du sac à main. Et en 2004, la compétition a produit un gagnant – Tier One, qui a conduit à la création de Virgin Galactic. Il semblait qu’une nouvelle industrie – le vol spatial commercial – avait décollé.

Droit d’image
Getty Images

Légende
Le White Knight décolle pour lancer SpaceShipOne sur son deuxième vol en une semaine pour remporter le Ansari XPRIZE, en 2004
Quatorze ans plus tard, des centaines de personnes ont réservé un siège à Virgin Galactic, mais la compagnie vient de recommencer des essais de fusée sur leur vaisseau spatial, à la suite d’un accident en 2014 qui a tué un pilote. Gagner un prix ne change pas en soi le monde. “Burt Rutan et son équipe ont été en mesure de gagner le XPRIZE, mais à peine – c’était vraiment difficile et c’était vraiment dangereux”, explique Bryan Allen, qui travaille maintenant pour le laboratoire de propulsion à réaction de la Nasa. «Il y a donc une grande différence entre la construction d’un bateau qu’une seule personne courageuse peut prendre au bord de l’espace et le fait que les passagers se présentent avec un billet. “C’est la difficulté – essayer de faire de l’avion ce qui n’est pas à la limite de l’effondrement … Avec le Gossamer Albatross, il était toujours sur le point de s’effondrer.”

Droit d’image
Donald Monroe

Légende
Test de l’Albatros Gossamer à Shafter, Californie en 1978
Mais si les prix Kremer n’ont pas permis l’adoption du vol à propulsion humaine en tant que forme populaire de voyage ou de loisirs, ils ont stimulé l’innovation. Les expériences de Paul MacCready sur le vol à basse vitesse ont alimenté le développement des avions à énergie solaire. Facebook et Airbus expérimentent actuellement des «pseudo-satellites» en haute altitude capables de transmettre le haut débit vers des régions reculées du monde, dont la lignée remonte à l’Albatros de Gossamer. Des décennies plus tard, certains prix Kremer restent non réclamés, et quelques âmes dévouées le savent bien. Dans un grand atelier à Tisbury, Wiltshire, j’ai jeté un coup d’œil sur l’Aerocycle 3. La machine à propulsion humaine de John Edgley ressemble à première vue à un transat attaché à une bicyclette, mais elle est le fruit de nombreuses années de recherche. Son tube en fibre de carbone a moins d’un millimètre d’épaisseur.

Droit d’image
John Edgly

Légende
John Edgley espère remporter le prix Kremer Sport
Edgley croit que le vol à propulsion humaine pourrait encore devenir un sport, alors il a jeté son dévolu sur le prix Kremer Sport, qui évalue la facilité avec laquelle un avion doit être monté et démonté. Il dit que le prix de £ 100 000 est “comparable” aux sommes qu’il a consacrées à la poursuite de son rêve au fil des ans. La Royal Aeronautical Society supervise le porte-monnaie de Henry Kremer. Depuis 2012, l’intérêt des prix non décaissés a été utilisé pour financer la Coupe Icarus annuelle, qui place les amateurs de vol à moteur humain plus d’objectifs réalisables pour un prix de £ 1,000. «C’est très intéressant, mais il y a environ trois ou quatre ans, nous avons dit:« Ce n’est pas une compétition cette année, c’est un rassemblement, juste pour que tout le monde vienne s’amuser et voler avec leurs avions », explique Edgley. “Je l’ai plutôt préféré – mais ça n’a pas vraiment marché, ça n’a pas concentré l’esprit, il y a quelque chose à propos d’un prix et d’une compétition.” @williamkremer

Tu pourrais aussi aimer:

Pendant des décennies, la plupart des personnes qui organisent des funérailles ont dû faire face à un choix simple: l’enterrement ou la crémation? Mais dans certaines régions des États-Unis et du Canada, une troisième option est maintenant disponible: dissoudre les corps dans une solution alcaline. Il arrivera bientôt au Royaume-Uni. LIRE Dissoudre les morts: une alternative radicale à l’enterrement et à la crémation

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.