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Repas manqués et stress constant : la crise du coût de la vie en Nouvelle-Zélande frappe à la maison | Nouvelle-Zélande

SCertains soirs, tout ce que Jessemy Evans a à manger, ce sont les restes de l’assiette de son bambin. Elle a cessé d’acheter de la viande, a isolé ses fenêtres avec du plastique pour économiser sur le chauffage et annule les activités nécessitant de l’essence – mais malgré une vie frugale, chaque jour devient plus difficile à mesure que le coût de la vie est élevé dans Nouvelle-Zélande morsures.

“Tout est à la hausse mais les revenus n’augmentent pas de la même manière – il y a un déficit”, a déclaré Evans.

La bataille acharnée pour couvrir les frais de logement et de nourriture nuit maintenant à la santé mentale d’Evans. “Vous essayez de vous présenter pour votre bébé et de jouer, et d’être heureux, mais au fond de votre esprit, il y a toujours un petit quelque chose de ‘Dieu, et si quelque chose se casse ?’.”

Les sacrifices qu’elle fait – en particulier en matière de nutrition – créent également “une spirale descendante” vers de nouveaux coûts de santé, ajoute-t-elle. “C’est dans ma tête toute la journée, tous les jours : comment pouvons-nous survivre comme ça ?”

Des ménages sous pression

Evans fait partie d’un nombre croissant de Néo-Zélandais qui doivent faire des choix difficiles alors qu’ils luttent pour joindre les deux bouts. L’inflation est au plus haut depuis 30 ans, avec une inflation alimentaire annuelle de 6,8 % et de 10 % pour les fruits et légumes. Un sondage Ipsos de juin a montré hausse du coût de la vie ont de loin remplacé Covid-19 en tant que problème le plus urgent dans l’esprit des Néo-Zélandais.

En conséquence, les gens essaient d’étirer davantage les budgets d’épicerie, certains allant très loin – les acheteurs néo-zélandais ont commandé des produits d’épicerie en Australie pour économiser de l’argent, d’autres ont s’est tourné vers la recherche de nourriture et, plus récemment, certains auraient eu recours à manger des escargots de jardin et utiliser un vaporisateur d’eau au lieu de papier toilette pour réduire les coûts.

Mais pour d’autres, serrer les cordons de la bourse n’est pas une option – ils n’ont tout simplement pas l’argent, et par conséquent les familles ont faim.

Un article de recherche publié dans le Journal de la Société royale de Nouvelle-Zélande cette semaine a enregistré les expériences de six femmes monoparentales souffrant d’insécurité alimentaire. Les femmes ont détaillé la lutte quotidienne pour se nourrir et nourrir leurs enfants, malgré les sacrifices ou la budgétisation.

“Lors d’une mauvaise semaine, parfois je ne mange pas du tout juste pour qu’il y ait assez pour les enfants”, a déclaré une femme, dont l’identité a été gardée secrète.

Chaque femme a signalé le stress de ne pas être en mesure de fournir des aliments nutritifs à ses enfants, de manquer régulièrement des repas et d’avoir une faim importante pour que leurs enfants puissent manger et parfois de dépendre des banques alimentaires ou des dons de la famille élargie.

“S’il n’y avait pas eu ces colis alimentaires, les enfants n’auraient pas mangé depuis environ une semaine”, a déclaré un participant.

L’inflation en Nouvelle-Zélande a atteint son plus haut niveau en trois décennies, les prix des fruits et légumes frais augmentant considérablement. Photo : Diego Fedele/AAP

Les organisations d’aide aux personnes dans le besoin font face à une demande sans précédent de colis alimentaires. La mission de la ville de Christchurch a signalé un 30% d’augmentation l’année dernière, tandis qu’Auckland City Mission dit la demande de colis a triplé au cours des trois dernières années.

Le gouvernement 2020-21 Enquête sur la santé a montré qu’environ un enfant sur sept (14,9 %) vivait dans des ménages où la nourriture s’épuisait, des nombres similaires mangeaient souvent moins par manque d’argent ou de nourriture, tandis que 12,2 % des enfants vivaient dans des ménages qui utilisent les banques alimentaires. Les enfants vivant dans les zones les plus vulnérables économiquement étaient au moins six fois plus susceptibles de connaître l’insécurité alimentaire.

“Des difficultés importantes”

Les femmes à qui les chercheurs ont parlé ont estimé que le public n’était pas conscient de la gravité de la situation pour certaines familles et elles-mêmes se sont demandées comment “leur lutte pouvait être si durable, surtout compte tenu de la relative richesse de la Nouvelle-Zélande”, selon l’étude.

Le document citait l’insuffisance des revenus comme la cause profonde sous-jacente de l’insécurité alimentaire d’un ménage, qui causait « des difficultés importantes et durables » et qui nécessitait « une action systémique coordonnée et ciblée ».

« Même si… au lieu de 60 $… j’avais environ 100 $ par semaine… nous n’aurions aucun problème », a noté l’un d’entre eux. Un autre a suggéré que les aliments malsains soient davantage taxés et que les taxes sur les produits essentiels de base soient supprimées.

Evans a identifié le coût de la garde d’enfants comme étant une limitation majeure au retour au travail. Elle espérait également que les communautés pourraient commencer à penser plus collectivement – ​​par des entreprises forestières permettant aux habitants de collecter des déchets de bois pour leurs feux, ou par des voisins s’entraidant pour construire des jardins potagers.

Plus largement, l’étude a mis en évidence l’insécurité alimentaire comme un problème majeur de santé publique en Nouvelle-Zélande.

La retraitée Patricia Kahi, qui vit au nord d’Auckland avec son mari récemment retraité, est une autre Néo-Zélandaise qui ressent la tension.

Elle a développé des régimes d’achat stricts et des techniques d’épargne pour s’assurer qu’ils peuvent manger et qu’il en reste dans la cagnotte en cas d’urgence. Le couple a élevé neuf enfants, mais ces jours-ci, Kahi ne peut pas imaginer pouvoir survivre à la même situation. “C’est difficile là-bas – je vois certains de mes enfants en difficulté – le coût de la nourriture est à travers le toit, les loyers sont à travers le toit et l’essence aussi”, a-t-elle déclaré.

Pour économiser de l’argent, Kahi fabrique elle-même tous ses produits de nettoyage, achète et cuisine en gros, et limite les visites dans la ville la plus proche à une fois toutes les deux semaines pour économiser de l’essence.

“Vous devez être économe… vous devez économiser… parce que les choses ne vont pas s’améliorer.”

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