Renforcé: le rituel du sacrifice de l’Indonésie pour gagner 1,4 milliard de dollars malgré la pandémie

JAKARTA: Alors que l’Indonésie est confrontée aux conséquences sur la santé d’une flambée des cas de coronavirus, les voyagistes du Hajj et de la Omra ont été particulièrement touchés par les retombées économiques de la pandémie mondiale.

Après que les autorités saoudiennes ont annoncé que seuls quelques milliers de pèlerins résidant dans le royaume seront autorisés à effectuer le pèlerinage cette année, on craint que jusqu’à 60% des voyagistes indonésiens soient forcés de fermer définitivement.

“La majorité des voyagistes du Hajj et de la Omra ont mis leurs employés en congé en l’absence d’activités de voyage”, a déclaré Muharom Ahmad, secrétaire de l’Association indonésienne des opérateurs privés du Haj et de la Omra. «Les 40 pour cent restants ont réussi à rester à flot parce qu’ils ont d’autres branches d’activité qui peuvent continuer à prospérer pendant la pandémie, comme la nourriture et les boissons ou l’éducation.»

Le groupe est un forum pour cinq associations de voyagistes du Hajj et de la Omra, qui représentent ensemble plus de 1 300 entreprises dans le plus grand pays à majorité musulmane du monde. Tous sont accrédités par le ministère des Affaires religieuses du pays.

Le gouvernement indonésien a annoncé l’annulation des pèlerinages le 2 juin. Ahmad estime que la suspension des voyages du Hadj et de la Omra pendant un an pourrait coûter aux voyagistes environ 32 trillions de roupies (2,2 milliards de dollars).

«Ces revenus auraient été répercutés sur nos fournisseurs et partenaires, tels que les compagnies aériennes, les hôtels, les traiteurs et les fournisseurs de vêtements de pèlerins et de commodités de voyage», a-t-il déclaré.

Depuis mars, a-t-il ajouté, la majorité des voyagistes n’ont pas été en mesure de maintenir leur entreprise en activité, sauf pour traiter les remboursements.

«Même ceux qui ont diversifié leurs activités pour inclure la nourriture et les boissons sont confrontés à une forte concurrence sur un marché déjà saturé, car cela semble être le secteur vers lequel tout le monde se tourne en ce moment», a déclaré Ahmad.

Le 14 juillet, Airlangga Hartarto, le ministre indonésien de coordination des affaires économiques, a révélé que l’industrie des aliments et des boissons est l’un des rares secteurs à enregistrer une croissance pendant la pandémie. Pendant ce temps, le ministre des Finances Sri Mulyani Indrawati a annoncé que le gouvernement avait alloué 695 billions de roupies à un programme de relance économique.

Ahmad a déclaré que la pandémie n’était pas la seule raison pour laquelle les voyagistes ferment leurs portes; la popularité croissante des forfaits d’Omra à faire soi-même en ligne est un autre facteur, car ils permettent aux pèlerins de visiter l’Arabie saoudite et d’effectuer la Omra avec un visa de touriste, sans avoir besoin de faire appel à un voyagiste.

Au cours de chacune des deux dernières années, en moyenne 1 million de pèlerins indonésiens se sont rendus en Arabie saoudite pour la Omra, et le pays avait le plus grand quota de Hadj au monde cette année, soit 221 000 pèlerins. De ces 17 680 étaient des «pèlerins spéciaux», qui utilisent des voyagistes privés du Hajj et de la Omra.

Ahmad, qui travaille dans le secteur des voyages depuis 2005, a déclaré qu’environ 30 pour cent des pèlerins du Hajj enregistrés auprès de son entreprise avaient complètement annulé leurs projets. Les autres ont accepté de reporter leurs voyages à l’année prochaine, après que le ministère des Affaires religieuses ait annoncé que ceux qui avaient payé intégralement pour assister au Hajj cette année seraient placés sur une liste prioritaire pour 2021.

«Nous avons quand même réussi à faire partir environ 200 pèlerins de la Omra plus tôt cette année avant que tout s’arrête», a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’avait aucune idée de la reprise des pèlerinages.

«Certains d’entre nous, avec un point de vue pessimiste, estiment que le plus tôt possible pour reprendre nos activités est en mars de l’année prochaine. Tout est si incertain qu’il est difficile de faire des business plans pour le moment. »

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