Rencontrez une mère de deux enfants dont la vie a été transformée par le logement social de Toronto

Comme les deux la ville la plus peuplée du Canada et le ville avec le douzième coût moyen de propriété le plus élevé au monde, Toronto compte la plus grande population de sans-abri, de personnes sous-logées et précaires au pays.

Organisation caritative basée à Toronto Fred Victor rapporte que plus de 10000 personnes à Toronto dormir dans des refuges, des centres de répit ou à l’extérieur chaque nuit. Environ 333 060 personnes sont sur la liste d’attente pour un logement subventionné par la ville.

Le coronavirus a eu un effet disproportionnellement difficile sur les personnes économiquement marginalisées de Toronto.

De l’Ontario Commission de la location immobilière continue de tenir des audiences «éclair» en ligne et d’émettre des ordonnances d’expulsion. Abris, à capacité maximale ou supérieure à la nuit, ne pas respecter les règlements de distanciation physique. Les sans-abri sont cinq fois plus susceptibles de mourir du COVID-19.

Bien que le prix de location médian d’un appartement d’une chambre à Toronto soit 20% inférieur à ce qu’il était à la même période l’an dernier, l’offre de logements abordables à Toronto continue de baisser.

La loi ironique de 1997 sur la protection des locataires a introduit la suppression du contrôle des vacances en Ontario, qui permet aux propriétaires de facturer ce qu’ils souhaitent pour le loyer une fois qu’un logement devient vacant.

La suppression du contrôle de la vacance incite à l’expulsion prédatrice: le harcèlement, l’entretien au hasard et les “ rénovations ” sont des tactiques couramment utilisées pour remplacer les locataires existants par ceux qui sont prêts et capables de payer des centaines ou des milliers de dollars de plus pour le même espace de vie.

Pendant ce temps, les maisons de chambres et les hôtels qui desservent les quartiers économiquement marginalisés de Toronto continuent d’être démolis et remplacés par des condos.

Des solutions à long terme pour le logement sont nécessaires. Les fournisseurs de logements sociaux comme Logement communautaire à Toronto, Fred Victor et Les maisons d’abord aider les sans-abri, sous-logés et précaires à obtenir des conditions de vie sûres et stables.

Pendant la pandémie, cela coûte aux contribuables en moyenne 6000 $ par mois pour faire fonctionner un lit simple dans un refuge. À l’inverse, une seule unité de logement avec services de soutien coûte en moyenne 2000 $.

Homes First exploite cinq refuges et quatorze sites de logement à Toronto. Ils hébergent et soutiennent plus de 1 200 personnes, en mettant l’accent sur l’aide aux sans-abri chroniques, aux personnes ayant des problèmes de santé mentale et de toxicomanie et aux personnes âgées.

L’organisation affirme que le coût moyen pour le public de l’une de ses unités de logement est de 1 545 $ par mois.

Erika, 33 ans, et ses deux filles adolescentes vivent dans une propriété Homes First depuis près de cinq ans. Elle a demandé de ne pas préciser l’adresse, craignant que son ex-partenaire ne tente de les retrouver.

Née en République tchèque et d’ascendance mixte tchécoslovaque-romani, Erika est arrivée à Toronto pour la première fois en 2014. Elle a vécu avec son ex-partenaire dans la maison de sa famille jusqu’à leur séparation en 2016. Un océan en dehors de ses réseaux de soutien, Erika et ses filles n’avait aucun endroit où aller.

«Je n’ai pas de famille ici. Nous étions dans la rue et il pleuvait. Nous avons pu aller dans un refuge pour femmes, et pendant que là-bas, ils m’ont aidé à chercher un logement. Nous sommes restés dans un refuge à l’extérieur de la ville, car tout dans la ville était plein », a-t-elle déclaré à blogTO.

«Un jour, mon travailleur du refuge m’a dit qu’ils avaient trouvé un endroit où loger. Ils m’ont donné les informations, m’ont dit quand je devais être là et comment faire un dépôt, et c’est tout.

Erika travaille de chez elle en tant qu’artiste et designer, en utilisant le nom Arcadia gsine. Son travail est influencé par la culture afro-canadienne, y compris ses amis, collègues et la musique de son partenaire, Gene King.

maisons d'abord torontoElle a remporté le Homes First Prix ​​des arts de Wanda en 2018, 2019 et 2020. Elle a fait don de la bourse d’études de sa première victoire au refuge qui l’a aidée, elle et ses filles, dans leurs moments difficiles.

“Mon inspiration pour mon art vient de l’émotion. Si je ne suis pas en colère ou triste ou heureuse, je ne peux pas peindre. La plupart du temps, c’est de la colère. Cela me calme pour peindre. C’est mon expression. Cela m’a rendu moins timide. . “

Depuis son arrivée dans le quartier, Erika et ses filles se sont épanouies, même pendant les défis présentés par COVID-19. “Je ne conduis pas, donc il est important d’avoir tout comme des produits d’épicerie à proximité”, a-t-elle déclaré.

Les deux filles d’Erika, âgées de 14 et 15 ans, fréquentent les écoles voisines. Les deux ont suivi des cours en ligne pendant les fermetures d’écoles imposées par les mesures de verrouillage de l’Ontario.

«C’est plus difficile, parce que parfois la connexion n’est pas bonne. C’est arrivé deux fois qu’un enseignant ne s’est pas présenté. Ils utilisent tous les deux leurs propres ordinateurs portables maintenant, mais avant, l’école envoyait des ordinateurs portables aux enfants qui n’en avaient pas. Sauf que cela n’a pas fonctionné. “

Avant le premier verrouillage de Toronto en mars 2020, Erika a organisé et participé à des événements en direct et à des expositions d’art dans toute la ville. Pendant le verrouillage, elle a commencé à peindre en direct sur Facebook.

“La pandémie a beaucoup changé nos vies. Je ne suis pas une personne sociale, mais j’aime socialiser. En ce moment, quand nous ne pouvons pas voir autant de personnes, juste nos propres bulles, il y a un défi avec la connexion.”

“Vous pouvez garder le contact et surveiller les gens avec Messenger, mais c’est stressant. C’est stressant de voir plus de gens tomber dans une dépression. Au début, tout a commencé en ligne. Fêtes, événements. Mais maintenant, peu de gens sont aussi intéressés, parce que c’est pas le même.”

Avec les commandes au foyer en vigueur, Erika manque d’explorer Toronto. «J’avais l’habitude de faire de longues promenades et de voir l’art dans la rue. Sprays, graffitis, peintures murales. Surtout au centre-ville ou au bord du lac, mais j’aime vraiment les plages.

maisons d'abord torontoTout en parlant, Erika prend plusieurs pauses pour utiliser un inhalateur, traitement d’une affection qu’elle a développée fin novembre 2020. «J’avais une pneumonie assez grave. Je n’ai pas pu voir mon médecin à cause de la priorité COVID. Il m’a fondamentalement rejeté. Je suis resté pour essayer de me guérir. Je me suis retrouvé à la clinique sans rendez-vous et ils m’ont donné cet inhalateur. “

Grâce à Homes First, Erika reçoit l’aide de travailleurs aux compétences et spécialisations variées. L’un effectue l’entretien physique de sa maison.

Une autre travaille en étroite collaboration avec ses enfants, contribuant à faciliter leur développement et leur éducation. Une autre l’aide à faire une demande de résidence permanente au Canada, bien que le processus ait été ralenti par le coronavirus.

C’est grâce à des organismes de bienfaisance financés par l’État que des milliers de personnes à Toronto, dont Erika et ses filles, ont pu se bâtir une vie. Les yeux d’Erika sourient en montrant des marques de crayon sur un mur, racontant la croissance de ses enfants.maisons d'abord toronto

“Je ne suis pas dans la rue. Grâce à leur aide, nous pouvons vivre. J’adore vivre dans cette ville. J’aime les habitants de Toronto, même si parfois ils peuvent être impolis. Il s’agit de l’expérience, de l’inspiration et de la création souvenirs. “

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