Rencontrez Duncan Robinson: tireur d’élite Heat aux racines modestes

Le gardien d’Oklahoma City, Chris Paul, n’a pas arrêté d’aboyer contre Duncan Robinson de Miami lors d’un match dans la bulle de la NBA, ne lui donnant pas un pouce alors que les deux se disputaient la position.

C’était le classique Paul, un bulldog, qui a finalement arraché le ballon et l’a renvoyé à Robinson pour gagner la possession.

Dans tout le pays, Dan Wohl, analyste financier chez Tesla à San Francisco, a regardé la pièce et était étourdi.

Que Robinson, son ancien coéquipier à la Division III Williams College, pourrait se chamailler sur le terrain avec un futur Hall of Famer était surréaliste.

“Il doit, et il le fait, se convaincre que ce qui s’est passé avec Chris Paul n’est pas un problème car il doit se convaincre qu’il appartient”, a déclaré Wohl. «Et il le fait et il réussit. Et mérite vraiment d’être là-bas et est une arme énorme. Mais oui, pour moi, c’est comme, je veux presque lui dire, comme prendre du recul pendant une seconde, et réaliser à quel point c’est cool qu’il se soit battu comme une bagarre avec Chris Paul.

Il est inhabituel que Robinson, 26 ans, soit ici dans la bulle, se battant avec des superstars et des tireurs d’élite pour le Miami Heat après le début de sa carrière universitaire dans un endroit plus susceptible de produire un gouverneur d’État qu’un tireur de la NBA. Il est également inhabituel que Jimmy Butler ait dû se faire un nom au Tyler Junior College au Texas ou que Jae Crowder ait dû faire de même au South Georgia Technical College.

Mais ce n’est pas un hasard si une équipe pleine de joueurs qui ont joué dans des gymnases vides et qui ont dû se frayer un chemin dans la NBA jouent dans ces circonstances, alors que l’approche mentale et l’engagement sont aussi précieux que les compétences physiques. Ils sont maintenant en phase finale de la Conférence Est contre les Celtics de Boston.

“Nous croyons en des gars comme ça”, a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra. «Beaucoup d’entre nous ont ce genre d’expérience. Mais cela fait partie de notre philosophie, une partie de notre culture, ce sont des gars qui sont extrêmement motivés, motivés, passionnés par ce jeu, passionnés par la compétition et prêts à travailler pour cela et à se battre pour cela. C’est notre tissu. Mais peu importe où vous avez été rédigé ou quel chemin vous avez dû emprunter. Il y a tellement de chemins différents pour arriver à ce point. ”

Légèrement recruté à la Phillips Exeter Academy, un lycée privé du New Hampshire, Robinson s’est retrouvé au Williams College dans le Massachusetts en raison de la réputation académique de l’école.

«Je voulais utiliser le basket-ball pour entrer dans une école dans laquelle je ne pourrais pas entrer autrement», a déclaré l’attaquant de 6 pieds 7 pouces.

Son entraîneur AAU est allé à Williams. Son entraîneur de préparation connaissait Mike Maker, l’entraîneur de Williams. Et Maker savait quand il a vu Robinson jouer pour la première fois, il avait besoin de lui dans son équipe.

«C’était le coup de foudre», a déclaré Maker. «J’ai vraiment tout aimé dans son jeu. … Au cours des cinq premières minutes, mon premier commentaire sur Duncan était: «Il est bébé [Mike] Dunleavy [Jr.)]’

«… Il était dégingandé, intelligent et habile. Il n’y avait personne que nous voulions plus dans tout le pays que lui.

Au cours de la première saison de Robinson, Williams a fait 28-5, perdant dans le championnat de Division III par deux points. Alors que trois de ses coéquipiers jouaient professionnellement à l’étranger, ils ont également occupé des postes dans des entreprises de biotechnologie et ont parlé des énergies renouvelables, des stratégies de banque d’investissement et de la politique aussi librement qu’ils parlaient de cerceaux.

«La conversation dans un vestiaire de basketball du Williams College est tellement différente de celle de n’importe quel autre vestiaire de basketball dans lequel j’ai été», a déclaré Robinson.

Il se souvint d’une conversation au sujet de Wohl effectuant un stage d’été chez Goldman Sachs, le géant bancaire de New York.

«Je me souviens avoir entendu parler de banque d’investissement, être debout à 5 heures du matin et avoir été le dernier à quitter le bureau. Et je me suis dit: ‘Mec, quand suis-je censé travailler sur mon jeu? Quand est-ce que je vais mieux? Et Dan était un All-American, un joueur de toutes les ligues, un très bon joueur. Mais pour moi, honnêtement, je ne voulais pas faire ça avec mon été.

«Dans l’ensemble, honnêtement, il était probablement le plus sain d’esprit. … Je suis la valeur aberrante. Les gens me regardaient probablement comme: ‘Mec, cette balle va arrêter de rebondir. Vous n’allez pas en NBA. Vous pourriez aussi bien vous mettre en place. ”

Alors que Maker se dirigea vers Marist pour un nouvel emploi, il obtint à Robinson une place au Michigan avec l’entraîneur John Beilein, pour lequel il avait travaillé en Virginie-Occidentale.

Non repêché après trois années solides au Michigan, Robinson a signé avec le Heat sur un contrat à double sens, devenant un partant et un buteur à deux chiffres lors de sa première saison complète de la NBA.

«Quand vous êtes un petit enfant, vous définissez les poteaux de but là-bas, en jouant en NBA. Vous avez cet objectif et vous espérez qu’un jour vous pourrez le faire », a déclaré Robinson. «Mais en toute honnêteté, ce n’est pas quelque chose qui a motivé ma passion. Ce n’était pas ce qui me réveillait le matin et me conduisait au gymnase. Je ne travaillais pas pour jouer un jour en NBA. … J’étais juste très, très concentré, excellent où que mes pieds soient.

L’objectif était d’entrer sur le terrain en tant que joueur du secondaire, puis de contribuer davantage. Peut-être être recruté, pensa-t-il. Au collège, il voulait juste aider son équipe à gagner. Et une fois qu’il était au Michigan, jouant pour une école qui produit des joueurs de la NBA, le grand objectif a commencé à se concentrer.

«Au fur et à mesure que vous cochez des cases et que vous appréciez le travail quotidien, ces objectifs commencent tout à coup à se rapprocher un peu plus», a-t-il déclaré.

Avec le Heat prêt à affronter les Celtics de Boston en finale de la Conférence Est, une nouvelle série d’objectifs a émergé. En deux ans, Robinson a réussi à passer de recrue non repêchée à partant sur un finaliste de la conférence.

“Il porte le drapeau pour beaucoup d’entre nous qui avons joué à la Division III”, a déclaré Wohl. «… Nous avons tous réussi quand il l’a fait.

Robinson sait que rien de tout cela ne se serait produit sans une série de décisions, les bonnes opportunités se présentant au bon moment aux bons endroits.

Au cours de sa première année à Williams, un journaliste de la ville natale de Robinson s’est rendu sur le campus pour présenter le tireur d’élite.

«J’en ai eu vent. Et au milieu de l’histoire, il a dit: “J’essaie juste de m’intégrer. Ils ont tellement de traditions et tellement de bons joueurs, je ne veux pas marcher sur les pieds.” Je n’étais pas content quand je l’ai lu », a déclaré Maker. «Je me souviens de l’avoir assis et d’avoir dit que si nous voulions faire ce que nous voulons tous faire ici, vous devez marcher sur les orteils.

Maker rappelle à Robinson ce mantra à ce jour – marcher sur les orteils. Prenez des photos difficiles. Scrap avec Chris Paul.

«C’était un changement mental et un ajustement que j’ai emporté avec moi», a déclaré Robinson, «me convaincre et cultiver cette conviction d’appartenance.

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