Regarder ci-dessous! Le Japonais Hayabusa2 fait tomber les marqueurs de cibles sur l'astéroïde Ryugu

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Avant de rentrer chez lui, le vaisseau spatial japonais explorant les astéroïdes a effectué sa dernière tâche. Il a également créé une belle image.

La mission Hayabusa2 étudie un espace appelé Ryugu depuis plus d'un an. Pendant ce temps, le vaisseau spatial a échantillons accrochés de la roche, créé un cratère artificiel et libéré trois petits robots explorer la surface de Ryugu. Mais Hayabusa2 a un autre rover à bord, baptisé MINERVA-II2.

Et avant que l’engin spatial principal ne déploie ce rover, l’équipe chargée de la mission pour la JAXA (Agence japonaise d’exploration aérospatiale) a voulu mettre le véhicule à l’épreuve une fois de plus. Cette répétition, qui a eu lieu le 16 septembre (17 septembre, heure locale sous le contrôle de la mission), a envoyé deux marqueurs de cible vers l'astéroïde.

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Chaque marqueur de cible est une boule réfléchissante d'environ 10 centimètres de diamètre et remplie de billes plus petites, comme un pouf de haute technologie. Hayabusa2 a été lancé avec cinq de ces marqueurs et en avait déjà déployé deux, un en octobre dernier et un en mai. Deux autres ont quitté la navette spatiale lors de la répétition de cette semaine, selon la JAXA.

Au cours de la procédure, le vaisseau spatial photographié la cible toutes les 4 secondes, produisant la matière première que le personnel de la mission a transformée en superbes images à exposition multiple.

Lorsque la caméra s'est cassée, le marqueur de cible lui-même est resté à peu près au même endroit, tandis que le vaisseau spatial lui-même a augmenté à une vitesse d'environ 4 pouces par seconde, selon une déclaration de JAXA. En tout, il a fallu quelques jours aux marqueurs de cibles pour atteindre la surface de l'astéroïde, en raison de la gravité très faible de la pierre spatiale.

La répétition était initialement prévue pour le 5 septembre, mais la JAXA a reporté la manœuvre après qu'Hayabusa2 soit brièvement passé en mode sans échec à la fin du mois d'août. Le mode sans échec a été déclenché par une anomalie lors de l’essai d’une roue de réaction longtemps inutilisée. Bien que le problème soit facile à résoudre pour les ingénieurs spatiaux, il a permis à Hayabusa2 d’atteindre sa "position de départ" à 20 km de la surface de l’astéroïde.

Depuis le déploiement des deux marqueurs de cible, Hayabusa2 s'est concentré sur l'observation de la paire, ce qu'il continuera de faire jusqu'au 23 septembre, selon la JAXA. L’agence n’a pas encore annoncé le moment où elle déploiera le dernier rover de vaisseau spatial.

Ce déploiement marque la dernière tâche que Hayabusa2 doit terminer avant de transporter son précieux navire. cargaison spatiale de retour sur Terre. La sonde quittera Ryugu en novembre ou en décembre.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à [email protected] ou suivez-la. @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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