Réengager les apprenants adultes est la clé d’un rétablissement durable de l’enseignement supérieur

Pour la première fois depuis le début de la pandémie, le chômage de longue durée aux États-Unis est en baisse. Dans le même temps, des millions de personnes restent sans emploi. Avec de nombreux emplois perdus étant peu probable Pour revenir, les travailleurs déplacés cherchent des moyens de se recycler et de trouver une nouvelle place dans une main-d’œuvre toujours en reprise. Pourtant, peu semblent se tourner vers l’enseignement supérieur, avec la Centre national d’échange d’informations sur les étudiants constatant que les inscriptions d’étudiants au collégial ont chuté de 3,5 pour cent depuis le printemps 2020. Cela contraste fortement avec les récessions du passé, qui ont déclenché une augmentation des inscriptions, y compris la près de 16 pour cent d’augmentation pendant la Grande Récession.

Les collèges et les universités doivent faire plus pour poursuivre les étudiants plus âgés, et les décideurs publics disposent des outils nécessaires pour les préparer à réussir. Heureusement, ces parties prenantes disposent d’une base solide sur laquelle bâtir ces efforts : le 36 millions d’Américains qui ont fréquenté l’université mais n’ont jamais obtenu de diplôme. Avec les inscriptions au premier cycle ce printemps chute de 5,9 pour cent depuis l’année dernière, la réinscription des apprenants adultes sera essentielle pour inverser le déclin de l’année écoulée et mieux assurer la viabilité de l’enseignement supérieur à long terme.

Ces dernières années, certains États, institutions et organisations ont lancé des programmes visant à engager, soutenir et réinscrire certains des apprenants perdus du pays. Depuis 2018, le « Re-Enroll to Complete Program » de l’Université d’État de New York s’est réinscrit près de 20 000 étudiants sur 53 campus. De plus, la City University de New York annoncé le mois dernier qu’il pardonnera les soldes de plus de 50 000 étudiants qui étaient inscrits à tout moment pendant la pandémie – une décision qui donnera un coup de pouce significatif à ceux qui se sont arrêtés pendant la crise de Covid-19.

Récemment, le United Negro College Fund (UNCF) a lancé une nouvelle initiative conçu pour réinscrire les étudiants dans neuf établissements membres. L’UNCF fournira un coaching de réussite personnalisé à des milliers d’anciens étudiants pour les aider à se réinscrire et à élaborer un plan pour réussir leurs diplômes. Ce sont des programmes prometteurs, mais de tels efforts devraient vraiment être au cœur de tous la stratégie d’inscription du collège. Et cela nécessitera des changements structurels dans nos institutions.

En février 2021, le gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer, a annoncé le lancement officiel de Michigan se reconnecter – un programme d’aide financière spécifiquement pour les apprenants adultes. Le programme, qui a obtenu un soutien bipartite, couvre les frais de scolarité des apprenants âgés de plus de 25 ans, n’ayant pas obtenu de diplôme d’études postsecondaires et souhaitant obtenir un diplôme d’associé ou un diplôme.

Nous devons rationaliser les processus de réintégration dans l’enseignement supérieur − et cela commence par un meilleur soutien sur mesure pour répondre aux besoins des apprenants adultes de retour. De la suppression des frais administratifs à l’élaboration de relevés de notes universels, les institutions et les chefs d’État doivent travailler ensemble pour réduire considérablement les nombreux obstacles à la réinscription.

Une fois de retour sur le campus, les étudiants qui reviennent bénéficieront grandement de la flexibilité, des ressources et des conseils qui tiennent tous compte de leur vie bien remplie. Comprendre pourquoi les gens quittent l’université en premier lieu sera crucial pour le succès de la réinscription des étudiants ainsi que pour éviter de futurs arrêts de travail. Nous devons identifier ce qui a poussé chaque étudiant à arrêter et ce qui doit changer pour qu’il réussisse alors qu’il tente à nouveau d’obtenir un diplôme.

Pour bon nombre de ces étudiants, c’est pas toujours des luttes académiques qui sont les principaux moteurs de leur décision d’abandonner, mais plutôt les responsabilités familiales et professionnelles, les difficultés financières et la myriade d’autres les virages inattendus que la vie peut prendre. Pour relever ces défis, les établissements devront proposer davantage de cours en ligne et étendre les services aux étudiants en dehors des heures de travail habituelles, ainsi que fournir un encadrement pour développer les compétences en gestion du temps et redéfinir les priorités des universitaires. Les établissements doivent s’efforcer d’aborder et de réduire les coûts associés au retour à l’école, pas seulement ceux qui sont les plus apparents au bureau de l’économe. Cela comprend la garde d’enfants, le logement, la nourriture et l’accès à la technologie.

Le corps professoral, le personnel et la direction du campus auront également besoin de ressources et de formation pour apprendre la meilleure façon de réengager et de soutenir ces apprenants adultes. Il existe des organisations qui peuvent vous aider. L’Institut pour la politique de l’enseignement supérieur Degrés à l’échéance Le programme, par exemple, fournit des outils en ligne interactifs et un coaching en direct aux campus qui cherchent à augmenter l’obtention d’un diplôme parmi ceux qui ont un diplôme universitaire mais pas de diplôme.

Les dirigeants institutionnels et étatiques doivent être prêts à créer des passerelles plus claires entre les diplômes et les carrières. Les gouverneurs ont un rôle important à jouer ici, en rassemblant les parties prenantes et les systèmes de tout l’État pour mieux relier la main-d’œuvre et les programmes de formation aux diplômes. Il est également essentiel de répondre aux problèmes d’abordabilité, et les gouverneurs devraient s’efforcer d’alléger les formalités administratives et d’éliminer les obstacles à la manière dont les établissements peuvent régler la dette de leurs étudiants.

Les dirigeants de l’enseignement supérieur reconnaissent depuis longtemps l’importance de réinscrire les millions de personnes qui quittent l’université sans avoir obtenu de diplôme. La pandémie a cependant créé un sentiment d’urgence renouvelé autour de la tâche. Pour soutenir une reprise plus équitable et inclusive – pour les étudiants et notre économie en général – nous devons d’abord remettre nos étudiants sur la bonne voie pour obtenir un diplôme.

Kai Drekmeier est fondateur et directeur du développement de l’association à but non lucratif d’enseignement supérieur InsideTrack. Amanda Winters est directrice du programme d’enseignement postsecondaire à la National Governors Association (l’association des gouverneurs d’État élus aux États-Unis).

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